La astronomía en Santa Fe

26 marzo 2015

f1Apartándonos de la senda habitualmente seguida por los historiadores, que se nutren de los triunfos y tragedias de los acontecimientos políticos, militares o religiosos, con sus consecuencias sociales que analizan exhaustivamente, marcaremos en este trabajo algunos hechos trascendentes del ejercicio de la Astronomía en la región – Santa Fe, Argentina – y sus protagonistas, desde la época colonial a la actual “Era del Espacio” instalada desde el comienzo de los sesenta; hechos que debemos evitar se pierdan en estos tiempos del “punto com” por el cambio de soportes – del papel a las memorias de silicio –; lo haremos muy rápida y brevemente en razón del limite impuesto por la naturaleza del trabajo. Con ello, va no solo esfuerzo personal, sino también el homenaje a quienes – hoy la mayoría olvidados – desde esta tierra santafesina miraron “para arriba” incansablemente, con el fin de contribuir a la realidad de esta maravillosa y trascendente época, sin los egoísmos que caracterizan la contrapartida común.

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A 130 años del retorno de Benjamin Gould

20 marzo 2015

El 6 de febrero de 1885, hace ya 130 años, el director del Observatorio Nacional Argentino, Benjamin A. Gould, firmaba su última nota oficial. El 10 de enero anterior había presentado la renuncia al Ministro Eduardo Wilde, del cual dependía, luego de una estadía en Córdoba de más de 14 años. Finaliza de este modo la etapa fundacional del Observatorio cordobés, el que quedó en manos de John Macon Thome, el único ayudante que permanecía en la institución de los cuatro primigenios. La Oficina Meteorológica Argentina, que operaba en el edificio del Observatorio bajo la administración ad honoren del mismo Gould, se separó y su dirección fue asumida por Walter G. Davis, quien había trabajado en la institución desde 1876.

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Thomas Gaylord Rector

13 marzo 2015

Thomas Gaylord Rector nació en West Virginia el 8 de Setiembre de 1859; era hijo de Thomas Rector, norteamericano nacido en Marietta, Washington Co, HO y de Mary Louisa Hiott, nacida en Parkersburg, Wood Co. Concluida su formación inicial, ingresó a la Universidad de Virginia Occidental donde se graduó en 1887, prosiguiendo con un Post Grado en la Universidad Johns Hopkins en las especialidades de Física y Química, hasta 1888, en que fue designado para ocupar un cargo en la Oficina Meteorológica Argentina (OMA) a instancias de Benjamín A. Gould ya retornado a su país, quien no se desvinculó del Observatorio…

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80 años de la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar”

7 marzo 2015

f1En dos oportunidades hemos escrito sobre la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar”. Además de relatar las razones de su creación, los sucesos que tuvieron lugar hasta su puesta en funcionamiento, así como los diversos trabajos que se llevaron adelante, se mostraron imágenes de los protagonistas y en particular de las instalaciones, desde su puesta en funciones hasta la actualidad. Nueva documentación identificada, nos permite brindar fotografías de este emprendimiento tomadas muy tempranamente, antes de su inauguración, cuando el proyecto apenas comenzaba a concretarse.

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Así no haremos buena astronomía

28 febrero 2015

Así como la primavera no elige jardines para expresarse, la astronomía no escoge observatorios para mostrarse. Ambas ocurren. La buena disposición ambiental, la mejor preparación del terreno, los mejores instrumentos, tanto como el material humano predisponen, pero no aseguran resultados. Caprichosa, se despliega donde uno menos lo espera. Es un problema de imaginación botánica, o – en su caso – imaginación astronómica y tal vez también, de los caprichos con que la naturaleza juega sus infinifacéticos dados en la carpeta existencial…

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Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

21 febrero 2015

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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De solo hacer astronomía entonces

16 febrero 2015

Cuando uno ha escudriñado la astronomía de entonces, como lo hemos hecho con Santiago Paolantonio, escarbando en lo más recóndito de los archivos no solo regionales, sino también del país y algunos extranjeros, no puede dejar de asombrarse de la ignorancia existente respecto del sustrato – o entorno –  social soporte de empresas trascendentes como las de la Uranometría Argentina, la Córdoba Durchmusterung, las Fotografía Cordobesas o el Catálogo Argentino (sin desconocer su contraparte germánica de la Academia Nacional de Ciencias), hoy en general alumbradas con luz de led, no con candil o lámparas chinas como entonces, pudieren ser no solo contemporáneas, sino también influenciadas por hechos  que hoy, al transitarse esos gloriosos triunfos del esfuerzo humano, se desconocen olímpicamente. Thome, cuando fue al litoral argentino a realizar trabajos de determinaciones geográficas, tocaba tangencialmente una zona afectada por acontecimientos no solo olvidados, sino padecidos por quienes fueron sus anfitriones.

El necesario conocimiento de los mismos en esa sistemática búsqueda del acto astronómico puro,  impresionó al autor quien, por razones obvias, no puede dejarlos de compartir con sus interlocutores de práctica, a quienes pueden interesar o no, cosa accesoria y responsabilidad personal de cada quien, pero que no imposible de callar para evitar que se pierdan. Vayan entonces estos relatos que  asolaron la región, vinculados con:

MALONES, TORMENTAS, CRECIENTES Y OTRAS CALAMIDADES

ERMM

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