Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Félix Mariano Paz

Un gobernador en el Observatorio Astronómico Nacional

El 25 de noviembre de 1884, se designa como primer gobernador de Tierra del Fuego al Capitán de marina don Félix Mariano Paz, oriundo de Córdoba. Ejerció su cargo hasta 1890. Paz regresa a Córdoba y es nombrado Sub Intendente de Policía, puesto que mantiene hasta 1890, año en que es agregado al Observatorio Nacional Argentino.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810 – 1950) I

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Uncategorized

Estación de rastreo satelital “Las Tapias”

23 de octubre de 2017, 58 años de su inauguración.

 

El 4 de octubre del presente año se cumplió el 60 aniversario de la puesta en órbita del primer satélite artificial, el Sputnik I, diseñado y lanzado por la desaparecida Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El evento aconteció en los inicios de la “carrera espacial” y en el marco de la “guerra fría” que signó gran parte de la segunda mitad del siglo XX. Contemporáneamente a este acontecimiento, se desarrolló el Año Geofísico Internacional, una de cuyas propuestas fue organizar el rastreo de las nuevas “lunas”, con el objetivo de recabar información geodésica. El Smithsonian Astrophysical Observatory de EE.UU., desarrolló un programa de seguimiento satelital, para lo que implementó una red de observatorios distribuidos a nivel mundial. Una de las estaciones se estableció cerca de la localidad de Villa Dolores, provincia de Córdoba, Argentina, con la participación del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. El hallazgo de numerosas fotografías de la “Estación de rastreo satelital de Las Tapias”, como se denominó localmente, depositadas en el archivo documental del Museo Astronómico del OAC, hace posible mostrar detalles de las edificaciones realizadas y la cámara utilizada.

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Astrónomos Aficionados, Instrumentos Astronómicos

Nuevas actualizaciones

Actualización Heliómetro de Paralaje… ¿Dollond?

Una referencia encontrada sobre un micrómetro de doble imagen con lente dividida elaborado por George Dollond (“Dollond’s Dynameter”), cuyo diseño resulta ser casi idéntico al “Heliómetro de paralaje” existente en el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba,  plantea la posibilidad de que el mismo haya sido elaborado por ese artesano londinense.

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Nueva actualización de “Friedrich Otto Schneider un aficionado de los novecientos”

Como se indicó en “Friedrich Otto Schneider un aficionado de los novecientos”, F. O. Schneider colaboró con el Observatorio Nacional Argentino en la observación de estrellas variables. Recientemente, se ha identificado en los archivos del Museo Astronómico del OAC, nueva documentación que aporta precisiones sobre la relación de este astrónomo aficionado con el observatorio Cordobés, vinculada a un intercambio epistolar entre Perrine y el director del Harvard College Observatory, Edward C. Pickering.

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

Otros cuatro puntos del Arco de Meridiano Argentino

Nuevamente, gracias a la desinteresada colaboración de la historiadora y escritora Rita Gerbaudo de la localidad de Jovita, Córdoba, y del señor Juan Víctor Pérez de la provincia de Chubut, estamos en condiciones de incluir en este sitio la identificación de tres nuevos puntos trigonométricos y uno altimétrico pertenecientes a la triangulación de la medición del Arco de Meridiano Argentino.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observatorio Astronómico de Córdoba. Los otros trabajos

No nos cansaremos de repetir que el cambio de soporte de la información, del papel a las memorias de silicio, hace que mucha – e importante – se vaya perdiendo por el mero transcurso del tiempo, la desaparición de quienes estaban familiarizados con la misma y la falta de acceso digital a tales fuentes. Se podrá aducir, en defensa no carente de mezquindad, que dicha información es – supuestamente – menor; pero ello solo puede ser determinado por los investigadores que, al emprender nuevas líneas de ataque a la realidad y por economía de esfuerzos, requieren la mayor cantidad y diversidad de datos elaborados, para nutrir su esfuerzo. Son ellos los hábiles para calificar si vale o no tal información…

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Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

Cuando Heisenberg fue invitado a trabajar en Argentina

En más de una ocasión comentamos que las largas búsquedas en los archivos documentales frecuentemente deparan grandes sorpresas. En esta oportunidad compartimos una carta relacionada con un hecho histórico que, si bien se encuentra ampliamente descripto en los libros de Mario Mariscotti (1984) y Omar Bernaola (2001), aún hoy es en general poco conocido, la invitación realizada al célebre físico alemán Werner Karl Heisenberg para trabajar en la República Argentina.

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