Astronomía Argentina

Cuasi monedas históricas en los comienzos del Observatorio de Córdoba

Que sean pesos bolivianos

La segunda mitad del siglo XIX no fue económicamente fácil para el país, particularmente sufrieron las provincias las consecuencias de una política centralista portuaria que en mucho asfixió económica y comercialmente al interior. Ya en 1854 la Confederación Argentina no logra –pese a sus denodados esfuerzos- la aceptación pública del papel
moneda emitido por el Banco Nacional instalado en Paraná…

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Círculo Meridiano Repsold del ONA, de Córdoba a San Juan (Parte 2)

A 50 años de su puesta en funcionamiento en el OAFA

En “Círculo Meridiano Repsold & Söhne del ONA” publicado en 2009, se abordó una breve historia del segundo (y último) círculo meridiano que perteneció al Observatorio Nacional Argentino, (ONA) hoy Observatorio Astronómico Córdoba. Permaneció en la institución hasta 1961, año en que por convenio fue trasladado al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) en la ciudad de San Juan (entonces Universidad Nacional de Cuyo, Facultad de Ingeniería, hoy Universidad Nacional de San Juan, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). En San Juan entró nuevamente en funciones en 1969, el mismo año en que se produjo en primer alunizaje, hace ya medio siglo. El círculo fue utilizado intensamente hasta 1992/1993. A lo largo de más de ocho décadas de uso permitió el desarrollo de importantes trabajos tales como el “Primer Catálogo Fundamental”, las zonas australes del Katalog der Astronomische Gesellschaft y el Primer Catálogo Fundamental Círculo Meridiano de San Juan. Nueva documentación encontrada en el Museo del Observatorio Astronómico así como publicaciones realizadas, permiten ampliar aquella primera historia, la que acompañamos con fotografías actuales del instrumento y su refugio.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Círculo Meridiano Repsold del ONA, de Córdoba a San Juan (Parte 1)

A 50 años de su puesta en funcionamiento en el OAFA

En “Círculo Meridiano Repsold & Söhne del ONA” publicado en 2009, se abordó una breve historia del segundo (y último) círculo meridiano que perteneció al Observatorio Nacional Argentino, (ONA) hoy Observatorio Astronómico Córdoba. Permaneció en la institución hasta 1961, año en que por convenio fue trasladado al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) en la ciudad de San Juan (entonces Universidad Nacional de Cuyo, Facultad de Ingeniería, hoy Universidad Nacional de San Juan, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). En San Juan entró nuevamente en funciones en 1969, el mismo año en que se produjo en primer alunizaje, hace ya medio siglo. El círculo fue utilizado intensamente hasta 1992/1993. A lo largo de más de ocho décadas de uso permitió el desarrollo de importantes trabajos tales como el “Primer Catálogo Fundamental”, las zonas australes del Katalog der Astronomische Gesellschaft y el Primer Catálogo Fundamental Círculo Meridiano de San Juan. Nueva documentación encontrada en el Museo del Observatorio Astronómico así como publicaciones realizadas, permiten ampliar aquella primera historia, la que acompañamos con fotografías actuales del instrumento y su refugio.

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Rodenwoldt George

No se conoce la fecha cierta de inicio de las tareas en el Observatorio Nacional Argentino por parte de Rodenwoldt, George, pero es empleado del mismo por varios años. Renuncia el 16 de junio de 1878, debido a una enfermedad que le obliga a caminar con dificultad, y le impide estar mucho tiempo sentado. Es tildado por ello de “hombre recto” por Gould.

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Ciencia argentina

Un cordobés ilustre, Belisario el ratón astronauta

En una visita que una mañana realizara el autor al Observatorio Astronómico de Córdoba, entrevistó al Dr. Martín Alejandro Leiva quien sonriendo le manifestó que se hallaba en la institución el astronauta Belisario. Entonces le requirió que se lo presentara y – sonriendo aún más – le manifestó que con gusto. Ambos se trasladaron a un cubículo donde entre mucho instrumental y otros bártulos estaba la cápsula espacial que había trasladado al ilustre al espacio, con el ratón embalsamado en su interior. Grande fue la sorpresa ¡El susodicho astronauta pesaba solo 320 gramos!

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Taylor, Lester C.

Es poco lo que sabemos de su persona. Podemos decir que Lester C. Taylor fue un ingeniero egresado en 1879 del Lehigh University. Tucker lo contacta para trabajar en Córdoba cuando visita E.E.U.U. en 1889. Trabajó con el Círculo Meridiano, en particular para las zonas del catálogo de la Astronomische Gesellschaft. Luego de pocos años de servicio en el Observatorio pasa al Ferrocarril Central Argentino. Entre 1908 y 1911 aún se encontraba en el país. A partir de allí le perdimos “el rastro”.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Uncategorized

A 150 años de la designación de Benjamin A. Gould

Primer director del Observatorio Nacional Argentino

La inauguración del Observatorio Nacional Argentino estaba prevista para el domingo 21 de octubre de 1870, pero ese día la lluvia fue tan intensa que el presidente Domingo F. Sarmiento y el Ministro Nicolás Avellaneda debieron esperar pacientemente hasta el miércoles siguiente. El 24 finalmente se pude lleva a cabo el acto que concretaría uno de los grandes proyectos que Sarmiento había idea mucho antes de asumir el gobierno. El primer director designado, el Dr. Benjamin Apthorp Goud, era seguramente el más impaciente de todos, quería prontamente pasar la inevitable formalidad para poder dar comienzo definitivo a las observaciones que tanto había planificado. El camino que llevó a estos actores a ese momento crucial de la historia de la ciencia argentina y de la astronomía mundial, había tenido su inicio un lustro antes.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol

Exposición – Argentina y la verificación de la Teoría de la Relatividad

En junio de 2017 publicamos “A dos años de dos importantes centenarios”. Ya se han cumplido, este año se festeja el primer centenario de la fundación de la Unión Internacional de Astronomía y un siglo de la primera observación exitosa que confirmó una de las predicciones de la Teoría de la Relatividad. Con este último acontecimiento se relaciona la presente entrada. Siete años antes de este histórico evento, desde el Observatorio Nacional Argentino se efectuaron varios intentos para confirmar la predicción de Einstein, hecho que continúan siendo poco desconocidos. Por la importancia de estos primeros intentos, para este centenario de la Unión Internacional de Astronomía y en consideración de que el 2 de julio del presente año se podrá observar un eclipse total de Sol desde territorio Argentino, el NOC Argentina propuso como una de las actividades conmemorativas, la exhibición fotográfica “Intentos argentinos para probar la teoría de la relatividad general”, la que a continuación se ofrece en forma virtual.

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Dos astrónomas en el Observatorio Nacional Argentino

Anna Estelle Glancy y Emma Phoebe Waterman

En la documentación existente en el Observatorio Astronómico de Córdoba, institución astronómica pionera fundada en 1871, no se encuentran registros sobre el actuar de mujeres hasta los inicios del siglo XX. La falta de referencias no implica que hayan estado ausentes, tal como lo señalamos en Mujeres en los Observatorio Astronómicos Argentinos. En 1911 figuran en las listas cinco empleadas, cuatro “medidoras” (de placas fotográficas) y una secretaria. Poco después en 1913, se contratan dos astrónomas, Anna E. Glancy  y Emma P. Waterman, las primeras en actuar en el país, y las únicas hasta 1942, año en que se doctoró la argentina Alba Dora Nina Schreiber. Si bien Waterman permaneció unos pocos meses en la institución, Glancy trabajó cinco años realizando importantes investigaciones. La presencia de estas profesionales pasó al olvido por muchas décadas y su actuar era desconocido hasta la publicación de Córdoba Estelar. Hoy, nueva documentación encontrada permite precisar las razones de su presencia y su actuar en el Observatorio Nacional.

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