Estación de rastreo satelital “Las Tapias”

22 octubre 2017

23 de octubre de 2017, 58 años de su inauguración.

El 4 de octubre del presente año se cumplió el 60 aniversario de la puesta en órbita del primer satélite artificial, el Sputnik I, diseñado y lanzado por la desaparecida Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El evento aconteció en los inicios de la “carrera espacial” y en el marco de la “guerra fría” que signó gran parte de la segunda mitad del siglo XX. Contemporáneamente a este acontecimiento, se desarrolló el Año Geofísico Internacional, una de cuyas propuestas fue organizar el rastreo de las nuevas “lunas”, con el objetivo de recabar información geodésica. El Smithsonian Astrophysical Observatory de EE.UU., desarrolló un programa de seguimiento satelital, para lo que implementó una red de observatorios distribuidos a nivel mundial. Una de las estaciones se estableció cerca de la localidad de Villa Dolores, provincia de Córdoba, Argentina, con la participación del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. El hallazgo de numerosas fotografías de la “Estación de rastreo satelital de Las Tapias”, como se denominó localmente, depositadas en el archivo documental del Museo Astronómico del OAC, hace posible mostrar detalles de las edificaciones realizadas y la cámara utilizada.

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Nuevas actualizaciones

25 septiembre 2017

Actualización Heliómetro de Paralaje… ¿Dollond?

Una referencia encontrada sobre un micrómetro de doble imagen con lente dividida elaborado por George Dollond (“Dollond’s Dynameter”), cuyo diseño resulta ser casi idéntico al “Heliómetro de paralaje” existente en el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba,  plantea la posibilidad de que el mismo haya sido elaborado por ese artesano londinense.

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Nueva actualización de “Friedrich Otto Schneider un aficionado de los novecientos”

Como se indicó en “Friedrich Otto Schneider un aficionado de los novecientos”, F. O. Schneider colaboró con el Observatorio Nacional Argentino en la observación de estrellas variables. Recientemente, se ha identificado en los archivos del Museo Astronómico del OAC, nueva documentación que aporta precisiones sobre la relación de este astrónomo aficionado con el observatorio Cordobés, vinculada a un intercambio epistolar entre Perrine y el director del Harvard College Observatory, Edward C. Pickering.

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Otros cuatro puntos del Arco de Meridiano Argentino

11 septiembre 2017

Nuevamente, gracias a la desinteresada colaboración de la historiadora y escritora Rita Gerbaudo de la localidad de Jovita, Córdoba, y del señor Juan Víctor Pérez de la provincia de Chubut, estamos en condiciones de incluir en este sitio la identificación de tres nuevos puntos trigonométricos y uno altimétrico pertenecientes a la triangulación de la medición del Arco de Meridiano Argentino.

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El OAC en Chicago – 1893

26 agosto 2017

En nuestra obra Córdoba Estelar, indicamos que durante 1893 en el Observatorio Nacional Argentino, únicamente se realizaron 41.537 determinaciones de posiciones estelares, debido a la prolongada ausencia del director y por tener éste que realizar las observaciones solo con la ayuda de su señora y dos ayudantes, pues Richard Hawley Tucker, Primer Astrónomo, había retornado a su patria para trabajar en el Lick Observatory en busca de una mejor remuneración. Una dura crisis económica afectaba a la nación. Ese año Thome realizó la segunda salida del país desde su llegada a Córdoba. Viajó a EE.UU. junto con su esposa Frances Walls, su hija Margaret y el recién nacido John Paul Bennet, con la intención de visitar a sus parientes y participar de la Exposición de Chicago, realizada en conmemoración del cuarto centenario de la llegada de Colón a América…

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Historia de un espejo

16 agosto 2017

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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Cuando Heisenberg fue invitado a trabajar en Argentina

23 julio 2017

En más de una ocasión comentamos que las largas búsquedas en los archivos documentales frecuentemente deparan grandes sorpresas. En esta oportunidad compartimos una carta relacionada con un hecho histórico que, si bien se encuentra ampliamente descripto en los libros de Mario Mariscotti (1984) y Omar Bernaola (2001), aún hoy es en general poco conocido, la invitación realizada al célebre físico alemán Werner Karl Heisenberg para trabajar en la República Argentina.

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Aniversario del nacimiento de Buenaventura Suárez

8 julio 2017

S. Paolantonio

Buenaventura Suárez según el periódico “El Pueblo” del 13 de enero de 1933 (Archivo OAC).

En los siglos XVIII y XIX pueden identificarse oriundos de estas tierras que realizaron notables aportes a diversas ramas de las ciencias. En lo referente a la astronomía, sin dudas el máximo exponente de estos pioneros fue Buenaventura Suárez. Hijo de la criolla María de Garay, una biznieta del adelantado español don Juan de Garay y del teniente Antonio Suárez Altamirano, también criollo de prosapia pionera española, Buenaventura nació en Santa Fe de la Vera Cruz el 14 de julio de 1679, en pocos días se cumplen 338 años de su nacimiento (2017).

Recibió sus primeras instrucciones en el entonces Colegio del Nombre de Jesús (hoy Colegio de la inmaculada Concepción), Santa Fe, y antes de concluir sus estudios elementales, se incorporó a la Compañía, y se trasladó a la ciudad de Córdoba donde estudió y enseñó.

A principios de los 1700, desde la misión de San Cosme y San Damián, Suárez comenzó sus observaciones astronómicas con instrumental casero, limitadas a la precaria formación básica recibida en la disciplina y los aportes que en forma epistolar le efectuaban otras personas interesadas en esa ciencia; incorporando a su actividad la de registrar los fenómenos atmosféricos, pero potenciada con el tiempo por el aprendizaje autodidacta e investigación sistemática. Entre sus producciones se destaca el ahora célebre “Lunario de un siglo (1740-1841)”. Residió en San Cosme hasta 1714, año en que se mudó a la reducción de Itapuá, hoy Encarnación, Paraguay.

Portada del Lunario de un Siglo de Buenaventura Suárez (gentileza Carlos R. Cassini)

Su vida y trabajo han sido objeto de estudio de numerosos historiadores, en este sitio pueden consultarse Buenaventura Suárez cima criolla de la Astronomía Latinoamericana colonial y Lunario de un siglo, y entre otros:

  • Fúrlong, G. (1945). Matemáticos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires, páginas 36 y 37, mencionado en Petrocelli H. B. (1992). Encuentro entre dos mundosLo que a veces no se dice de la Conquista de América. Rosario: Ediciones Didascalia. Ver “Encuentro de dos mundos”.
  • Tignanelli, H. L. (2004). El primer lunario criollo. Revista Saber y Tiempo, 17, 5-60.
  • Asúa, M. de (2013). El primer trabajo científico en el Río de La Plata. Anticipo de Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires. Buenos Aires.

El primer astrónomo criollo” de H. Tignanelli texto publicado por el Ministerio de Educación nacional, dirigido a su empleo en escuelas.

Reclamado como el primer astrónomo argentino, por haber nacido y estudiado en ciudades hoy argentinas, y como primer astrónomo paraguayo, por haber actuado en territorio actualmente paraguayo, Buenaventura Suárez era un español nacido en las colonias americanas, un criollo, como acertadamente señala E. Minniti, Suárez fue la “cima criolla de la astronomía latinoamericana” (sobre el primer astrónomo argentino ver ¿Quién fue el primer astrónomo argentino?).

La Universidad de Córdoba, siglo XVIII (Tomado de http://www.unc.edu.ar/institucional/historia/origenes)

En oportunidad de este nuevo aniversario, tres museos de la Universidad Nacional de Córdoba, el Museo   del Observatorio Astronómico, el Museo Histórico de la Universidad y el Museo del Colegio de Monserrat, ofrecerán una actividad libre y gratuita para todo público, ofreciéndose la posibilidad de realizar observaciones con telescopios desde el patio del Antiguo Rectorado de la Universidad, y se recorrerán las salas de la Colección Jesuítica y apreciarán los antiguos aparatos empleados para la enseñanza de las ciencias expuestos, en la ciudad donde Suárez estudió y fue profesor.

Antiguo patio del Rectorado de la UNC (S. Paolantonio)


Colección Jesuítica del Museo Histórico UNC (UNC)