Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Un mapa de todos los cielos

130 del inicio de la Carte du Ciel

En 2017 se cumplieron dos aniversarios vinculados a la historia de la astronomía, los 130 años del inicio del proyecto de la Carte du Ciel (Mapa del Cielo) y 350 de la fundación de la institución que lo promovió, el Observatorio de París. La relevancia de este emprendimiento, en el que se involucraron varios de los más importantes observatorios astronómicos latinoamericanos, justifica en esta oportunidad recordar algunas de las circunstancias que rodearon sus comienzos. La ambiciosa propuesta requirió para su ejecución, el trabajo mancomunado de una veintena de instituciones, para lo que se diseñó una impresionante organización que incluía congresos, comisiones y publicaciones. La Carte du Ciel finalmente se constituyó en uno de los antecedentes inmediatos de la Unión Internacional Astronómica, rectora de la astronomía mundial, que en 2019 cumplirá su primer siglo de vida.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La triste historia marginal

Se van a cumplir cien años desde la confirmación en Brasil, de la Teoría de  la Relatividad de Einstein, en oportunidad en que un eclipse total de Sol visite Argentina y Chile en 1919. Ya se están organizando las campañas para su observación y los festejos por aquel centenario.  Con Santiago Paolantonio lo dijimos varias veces en nuestros trabajos. Uno de los hombres que en el mundo hizo grandes sacrificios para confirmar la vigencia de esa teoría, fue Charles Dillon Perrine, director del Observatorio de Córdoba, actuando en concordancia con su maestro y amigo William Wallace Campbell, que también andaba detrás del mismo objetivo, con igual suerte a la de Perrine.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El OAC en Chicago – 1893

En nuestra obra Córdoba Estelar, indicamos que durante 1893 en el Observatorio Nacional Argentino, únicamente se realizaron 41.537 determinaciones de posiciones estelares, debido a la prolongada ausencia del director y por tener éste que realizar las observaciones solo con la ayuda de su señora y dos ayudantes, pues Richard Hawley Tucker, Primer Astrónomo, había retornado a su patria para trabajar en el Lick Observatory en busca de una mejor remuneración. Una dura crisis económica afectaba a la nación. Ese año Thome realizó la segunda salida del país desde su llegada a Córdoba. Viajó a EE.UU. junto con su esposa Frances Walls, su hija Margaret y el recién nacido John Paul Bennet, con la intención de visitar a sus parientes y participar de la Exposición de Chicago, realizada en conmemoración del cuarto centenario de la llegada de Colón a América…

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

Aniversario del nacimiento de Buenaventura Suárez

S. Paolantonio

Buenaventura Suárez según el periódico “El Pueblo” del 13 de enero de 1933 (Archivo OAC).

En los siglos XVIII y XIX pueden identificarse oriundos de estas tierras que realizaron notables aportes a diversas ramas de las ciencias. En lo referente a la astronomía, sin dudas el máximo exponente de estos pioneros fue Buenaventura Suárez. Hijo de la criolla María de Garay, una biznieta del adelantado español don Juan de Garay y del teniente Antonio Suárez Altamirano, también criollo de prosapia pionera española, Buenaventura nació en Santa Fe de la Vera Cruz el 14 de julio de 1679, en pocos días se cumplen 338 años de su nacimiento (2017).

Recibió sus primeras instrucciones en el entonces Colegio del Nombre de Jesús (hoy Colegio de la inmaculada Concepción), Santa Fe, y antes de concluir sus estudios elementales, se incorporó a la Compañía, y se trasladó a la ciudad de Córdoba donde estudió y enseñó.

A principios de los 1700, desde la misión de San Cosme y San Damián, Suárez comenzó sus observaciones astronómicas con instrumental casero, limitadas a la precaria formación básica recibida en la disciplina y los aportes que en forma epistolar le efectuaban otras personas interesadas en esa ciencia; incorporando a su actividad la de registrar los fenómenos atmosféricos, pero potenciada con el tiempo por el aprendizaje autodidacta e investigación sistemática. Entre sus producciones se destaca el ahora célebre “Lunario de un siglo (1740-1841)”. Residió en San Cosme hasta 1714, año en que se mudó a la reducción de Itapuá, hoy Encarnación, Paraguay.

Portada del Lunario de un Siglo de Buenaventura Suárez (gentileza Carlos R. Cassini)

Su vida y trabajo han sido objeto de estudio de numerosos historiadores, en este sitio pueden consultarse Buenaventura Suárez cima criolla de la Astronomía Latinoamericana colonial y Lunario de un siglo, y entre otros:

  • Fúrlong, G. (1945). Matemáticos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires, páginas 36 y 37, mencionado en Petrocelli H. B. (1992). Encuentro entre dos mundosLo que a veces no se dice de la Conquista de América. Rosario: Ediciones Didascalia. Ver “Encuentro de dos mundos”.
  • Tignanelli, H. L. (2004). El primer lunario criollo. Revista Saber y Tiempo, 17, 5-60.
  • Asúa, M. de (2013). El primer trabajo científico en el Río de La Plata. Anticipo de Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires. Buenos Aires.

El primer astrónomo criollo” de H. Tignanelli texto publicado por el Ministerio de Educación nacional, dirigido a su empleo en escuelas.

Reclamado como el primer astrónomo argentino, por haber nacido y estudiado en ciudades hoy argentinas, y como primer astrónomo paraguayo, por haber actuado en territorio actualmente paraguayo, Buenaventura Suárez era un español nacido en las colonias americanas, un criollo, como acertadamente señala E. Minniti, Suárez fue la “cima criolla de la astronomía latinoamericana” (sobre el primer astrónomo argentino ver ¿Quién fue el primer astrónomo argentino?).

La Universidad de Córdoba, siglo XVIII (Tomado de http://www.unc.edu.ar/institucional/historia/origenes)

En oportunidad de este nuevo aniversario, tres museos de la Universidad Nacional de Córdoba, el Museo   del Observatorio Astronómico, el Museo Histórico de la Universidad y el Museo del Colegio de Monserrat, ofrecerán una actividad libre y gratuita para todo público, ofreciéndose la posibilidad de realizar observaciones con telescopios desde el patio del Antiguo Rectorado de la Universidad, y se recorrerán las salas de la Colección Jesuítica y apreciarán los antiguos aparatos empleados para la enseñanza de las ciencias expuestos, en la ciudad donde Suárez estudió y fue profesor.

Antiguo patio del Rectorado de la UNC (S. Paolantonio)


Colección Jesuítica del Museo Histórico UNC (UNC)

Astrónomos, Astronomía Latinoamericana

Mariano Gutiérrez Lanza SJ

Hemos podido establecer a lo largo de nuestras notas, la importancia que tuvieron los curas jesuitas en el desarrollo de la astronomía latinoamericana. En esa senda, encontramos otra personalidad que entendemos debemos rescatar del olvido.  Se trata de Mariano Gutiérrez Lanza SJ que nació en Pardavé de Torío, León, España, el 26 de mayo de 1865; fue un jesuita español muy reconocido en su tiempo como meteorólogo y astrónomo. Fue nombrado director del Observatorio de Belén en La Habana en 1924.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

A dos años de dos importantes centenarios

En 2019 se festejará el centenario de la creación de la Unión Internacional Astronómica (UAI o IAU según sus siglas en inglés), una institución que ha tenido y tiene gran relevancia para el desarrollo de la Astronomía. Ese mismo año también se cumplirán 100 años de otro acontecimiento que tuvo gran importancia para la ciencia, como lo fue la primera verificación de uno de los postulados de la Teoría General de la Relatividad, durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo. Ambos hechos están relacionados con la astronomía de esta parte del mundo, lo que estas líneas pretenden destacar, con la simple intención que eventualmente pueda ser tomado en cuenta en las futuras conmemoraciones que se lleven adelante.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Orígenes de la astronomía amateur en Argentina

Apuntes sobre los primeros aficionados a la astronomía y sus vínculos con el mundo profesionalParte 2 de 2

Se brinda la segunda y última parte del texto sobre los primeros astrónomos aficionados argentinos, las asociaciones pioneras que los agruparon y los vínculos que se establecieron con los profesionales, en el período comprendido entre 1816 y la década de 1940. Se destacan las conclusiones de este trabajo.

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A partir de la ponencia realizada el 26 de noviembre de 2016, en oportunidad del XVII Congreso Internacional de Astronomía Pro-Am LIADA, Observatorio Astronómico CODE, Santa Fe, Argentina. S. Paolantonio.

Vídeo de la primera parte de la conferencia (a partir del minuto 4:00).

Vídeo de la segunda parte de la conferencia

Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Mediciones de luz zodiacal desde Córdoba

La luz zodiacal es una banda débil de luz, de forma lenticular, que puede apreciarse en un cielo nocturno límpido, extendiéndose a lo largo del plano de la eclíptica donde se encuentran las constelaciones del Zodíaco. Cubre el cielo por completo aunque solo es apreciable sobre el plano de la eclíptica y es responsable del 60 % de la luz natural en una noche sin Luna. Está causada por la dispersión de la luz solar en partículas de polvo que se encuentran a lo largo de todo el sistema solar. Su contraparte es la luz de medianoche, antisolar o Gegenschein. Las primeras mediciones de la Luz Zodiacal efectuadas en el país, se realizaron – hasta donde sabemos, tal vez las únicas – desde el OAC y su Estación Astrofísica de Bosque Alegre, fueron realizadas por la investigadora Alice Farnsworth a fines del año 1940…

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Orígenes de la astronomía amateur en Argentina

Apuntes sobre los primeros aficionados a la astronomía y sus vínculos con el mundo profesional – Parte 1 de 2

Los aficionados a la astronomía constituyen un numeroso grupo de entusiastas que contribuyen significativamente a la popularización, la enseñanza y el desarrollo de esta ciencia. Junto a las instituciones profesionales, fueron actores claves para el progreso de la astronomía argentina, aspecto poco abordado por las investigaciones históricas realizadas hasta el momento. Argentina cuenta con una larga tradición de amateurs astronómicos que se remonta a la misma fundación de la República, identificándose múltiples y notables interacciones con el mundo profesional. En este artículo se describen algunos de los trabajos de los primeros astrónomos aficionados argentinos, las asociaciones pioneras que los agruparon, así como los vínculos que se establecieron con los profesionales, en el período comprendido entre 1816 y la década de 1940.

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A partir de la ponencia realizada el 26 de noviembre de 2016, en oportunidad del XVII Congreso Internacional de Astronomía Pro-Am LIADA, Observatorio Astronómico CODE, Santa Fe, Argentina. S. Paolantonio.

Vídeo de la primera parte de la conferencia (a partir del minuto 4:00).

Asteroides, Astrónomos, Astrónomos Aficionados

Nombramiento de Asteroides relacionados a personalidades uruguayas

Contribución…

por Carlos Costa Ruibal
Asociación de Aficionados a la Astronomía del Uruguay

El encuentro internacional  ACM 2017 (Asteroids, Comets, Meteors 2017) celebrado en Montevideo del 10 al 14 de Abril del 2017, reunió  a los más destacados especialistas del mundo en Cuerpos Menores del Sistema Solar. Durante la cena de clausura del evento, se hicieron importantes anuncios respecto a la designación de unos 80 asteroides, con el número y el nombre que los identifica. Siete de estas designaciones están relacionadas a uruguayos…

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