Astrónomos, Historia de la Astronomía, Observatorios

Breve historia de una fotografía

En la imagen que precede este texto se encuentran juntos dos astrónomos notables, el norteamericano Charles D. Perrine y el catalán Josep Comas i Solà (José Comas Solá). La fotografía fue obtenida frente al Observatorio Fabra, Barcelona, en oportunidad de la visita del astrónomo estadounidense, integrante de la expedición del Observatorio Lick destinada a estudiar el eclipse que ocurrió el 30 de agosto de ese año, cuya sombra atravesó territorio español. Apenas cuatro años después, Perrine se convertiría en director del Observatorio Nacional Argentino…

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Astrónomos, Historia de la Astronomía

Esferas de Dyson – NSV 1835

Una historia de Ciencia Ficción

Freeman Dyson trabajó para el British Bomber Command durante la Segunda Guerra Mundial. Una vez finalizada, se trasladó a Princeton (USA) y se nacionalizó estadounidense. En los años que siguieron a la guerra, Dyson demostró la equivalencia de las formulaciones de la electrodinámica cuántica de Richard Feynman con las desarrolladas por Julian Schwinger y Sin-Itiro Tomonaga. Entre 1957-1961, trabajó en el Proyecto Orión que pretendía el vuelo espacial usando la propulsión nuclear. Se construyó un prototipo, pero la Declaración para el Uso Pacífico del Espacio de la ONU prohibió cualquier tipo de explosión nuclear en la atmósfera y más allá, lo que provocó el abandono del proyecto. Dyson teorizó sobre la posibilidad de que una sociedad avanzada (Supercivilización) pudiera rodear una estrella, mediante nubes de asteroides, para maximizar la captura de la energía que emite, lo que se ha denominado “Esfera de Dyson”.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

III Reunión Regional de Astronomía

Después de la Reunión Regional de Astronomía realizada en Mérida en enero de 1981, a la que asistieron 147 astrónomos de la región, la 3ra Reunión de esa naturaleza, se llevó a cabo en Buenos Aires en diciembre de 1983 en oportunidad del Centenario del Observatorio de La Plata, con la presencia de 212 profesionales, un 12,9% más que en la anterior. Debe consignarse que Argentina era entonces el país con un mayor número de astrónomos activos en Latinoamérica…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Félix Mariano Paz

Un gobernador en el Observatorio Astronómico Nacional

El 25 de noviembre de 1884, se designa como primer gobernador de Tierra del Fuego al Capitán de marina don Félix Mariano Paz, oriundo de Córdoba. Ejerció su cargo hasta 1890. Paz regresa a Córdoba y es nombrado Sub Intendente de Policía, puesto que mantiene hasta 1890, año en que es agregado al Observatorio Nacional Argentino.

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Astrónomos, Astrofísica, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Observatorios

Bernardo Starischka

El detonante de la explosión astronómica en Chile

Mucho tiempo demandó al autor su trabajo “Quienes en la Astronomía Chilena”.  En el mismo expresó: “No se puede dejar de reconocer que no están todos los que participaron de esa aventura; faltan muchos; pero alguna vez debemos comenzar a rescatar, ordenar y brindar los datos necesarios en un intento de evitar que ese trascendente esfuerzo humano se pierda en los pliegues del pasado que, inexorablemente, lo va devorando.” Bueno, ello fue así evidentemente. A poco de su edición, Joyce Pullén, con muy buen criterio, gentilmente le hizo conocer un trabajo de Jorge Ossandón Gaete sobre la biografía de Bernardo Starischka, un sacerdote de la Congregación Católica del Verbo Divino, peculiar y activa en la formación de un sector de la dirigencia de ese país hermano. De él tomamos la mayor parte de la información volcada, con la sorpresa del descubrimiento de un personaje notable por su participación en la apertura actual explosiva de su astronomía en ese país. Sí, de los datos recogidos surge con elocuencia que fue esa persona quien ayudó a la radicación del ESO en Chile, por sus vinculaciones con la dirigencia de la entidad.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Un mapa de todos los cielos

130 del inicio de la Carte du Ciel

En 2017 se cumplieron dos aniversarios vinculados a la historia de la astronomía, los 130 años del inicio del proyecto de la Carte du Ciel (Mapa del Cielo) y 350 de la fundación de la institución que lo promovió, el Observatorio de París. La relevancia de este emprendimiento, en el que se involucraron varios de los más importantes observatorios astronómicos latinoamericanos, justifica en esta oportunidad recordar algunas de las circunstancias que rodearon sus comienzos. La ambiciosa propuesta requirió para su ejecución, el trabajo mancomunado de una veintena de instituciones, para lo que se diseñó una impresionante organización que incluía congresos, comisiones y publicaciones. La Carte du Ciel finalmente se constituyó en uno de los antecedentes inmediatos de la Unión Internacional Astronómica, rectora de la astronomía mundial, que en 2019 cumplirá su primer siglo de vida.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La triste historia marginal

Se van a cumplir cien años desde la confirmación en Brasil, de la Teoría de  la Relatividad de Einstein, en oportunidad en que un eclipse total de Sol visite Argentina y Chile en 1919. Ya se están organizando las campañas para su observación y los festejos por aquel centenario.  Con Santiago Paolantonio lo dijimos varias veces en nuestros trabajos. Uno de los hombres que en el mundo hizo grandes sacrificios para confirmar la vigencia de esa teoría, fue Charles Dillon Perrine, director del Observatorio de Córdoba, actuando en concordancia con su maestro y amigo William Wallace Campbell, que también andaba detrás del mismo objetivo, con igual suerte a la de Perrine.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El OAC en Chicago – 1893

En nuestra obra Córdoba Estelar, indicamos que durante 1893 en el Observatorio Nacional Argentino, únicamente se realizaron 41.537 determinaciones de posiciones estelares, debido a la prolongada ausencia del director y por tener éste que realizar las observaciones solo con la ayuda de su señora y dos ayudantes, pues Richard Hawley Tucker, Primer Astrónomo, había retornado a su patria para trabajar en el Lick Observatory en busca de una mejor remuneración. Una dura crisis económica afectaba a la nación. Ese año Thome realizó la segunda salida del país desde su llegada a Córdoba. Viajó a EE.UU. junto con su esposa Frances Walls, su hija Margaret y el recién nacido John Paul Bennet, con la intención de visitar a sus parientes y participar de la Exposición de Chicago, realizada en conmemoración del cuarto centenario de la llegada de Colón a América…

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

Aniversario del nacimiento de Buenaventura Suárez

S. Paolantonio

Buenaventura Suárez según el periódico “El Pueblo” del 13 de enero de 1933 (Archivo OAC).

En los siglos XVIII y XIX pueden identificarse oriundos de estas tierras que realizaron notables aportes a diversas ramas de las ciencias. En lo referente a la astronomía, sin dudas el máximo exponente de estos pioneros fue Buenaventura Suárez. Hijo de la criolla María de Garay, una biznieta del adelantado español don Juan de Garay y del teniente Antonio Suárez Altamirano, también criollo de prosapia pionera española, Buenaventura nació en Santa Fe de la Vera Cruz el 14 de julio de 1679, en pocos días se cumplen 338 años de su nacimiento (2017).

Recibió sus primeras instrucciones en el entonces Colegio del Nombre de Jesús (hoy Colegio de la inmaculada Concepción), Santa Fe, y antes de concluir sus estudios elementales, se incorporó a la Compañía, y se trasladó a la ciudad de Córdoba donde estudió y enseñó.

A principios de los 1700, desde la misión de San Cosme y San Damián, Suárez comenzó sus observaciones astronómicas con instrumental casero, limitadas a la precaria formación básica recibida en la disciplina y los aportes que en forma epistolar le efectuaban otras personas interesadas en esa ciencia; incorporando a su actividad la de registrar los fenómenos atmosféricos, pero potenciada con el tiempo por el aprendizaje autodidacta e investigación sistemática. Entre sus producciones se destaca el ahora célebre “Lunario de un siglo (1740-1841)”. Residió en San Cosme hasta 1714, año en que se mudó a la reducción de Itapuá, hoy Encarnación, Paraguay.

Portada del Lunario de un Siglo de Buenaventura Suárez (gentileza Carlos R. Cassini)

Su vida y trabajo han sido objeto de estudio de numerosos historiadores, en este sitio pueden consultarse Buenaventura Suárez cima criolla de la Astronomía Latinoamericana colonial y Lunario de un siglo, y entre otros:

  • Fúrlong, G. (1945). Matemáticos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires, páginas 36 y 37, mencionado en Petrocelli H. B. (1992). Encuentro entre dos mundosLo que a veces no se dice de la Conquista de América. Rosario: Ediciones Didascalia. Ver “Encuentro de dos mundos”.
  • Tignanelli, H. L. (2004). El primer lunario criollo. Revista Saber y Tiempo, 17, 5-60.
  • Asúa, M. de (2013). El primer trabajo científico en el Río de La Plata. Anticipo de Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires. Buenos Aires.

El primer astrónomo criollo” de H. Tignanelli texto publicado por el Ministerio de Educación nacional, dirigido a su empleo en escuelas.

Reclamado como el primer astrónomo argentino, por haber nacido y estudiado en ciudades hoy argentinas, y como primer astrónomo paraguayo, por haber actuado en territorio actualmente paraguayo, Buenaventura Suárez era un español nacido en las colonias americanas, un criollo, como acertadamente señala E. Minniti, Suárez fue la “cima criolla de la astronomía latinoamericana” (sobre el primer astrónomo argentino ver ¿Quién fue el primer astrónomo argentino?).

La Universidad de Córdoba, siglo XVIII (Tomado de http://www.unc.edu.ar/institucional/historia/origenes)

En oportunidad de este nuevo aniversario, tres museos de la Universidad Nacional de Córdoba, el Museo   del Observatorio Astronómico, el Museo Histórico de la Universidad y el Museo del Colegio de Monserrat, ofrecerán una actividad libre y gratuita para todo público, ofreciéndose la posibilidad de realizar observaciones con telescopios desde el patio del Antiguo Rectorado de la Universidad, y se recorrerán las salas de la Colección Jesuítica y apreciarán los antiguos aparatos empleados para la enseñanza de las ciencias expuestos, en la ciudad donde Suárez estudió y fue profesor.

Antiguo patio del Rectorado de la UNC (S. Paolantonio)


Colección Jesuítica del Museo Histórico UNC (UNC)