Astrónomos, Historia de la Astronomía, Observatorios

Breve historia de una fotografía

En la imagen que precede este texto se encuentran juntos dos astrónomos notables, el norteamericano Charles D. Perrine y el catalán Josep Comas i Solà (José Comas Solá). La fotografía fue obtenida frente al Observatorio Fabra, Barcelona, en oportunidad de la visita del astrónomo estadounidense, integrante de la expedición del Observatorio Lick destinada a estudiar el eclipse que ocurrió el 30 de agosto de ese año, cuya sombra atravesó territorio español. Apenas cuatro años después, Perrine se convertiría en director del Observatorio Nacional Argentino…

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Astrónomos, Historia de la Astronomía

Esferas de Dyson – NSV 1835

Una historia de Ciencia Ficción

Freeman Dyson trabajó para el British Bomber Command durante la Segunda Guerra Mundial. Una vez finalizada, se trasladó a Princeton (USA) y se nacionalizó estadounidense. En los años que siguieron a la guerra, Dyson demostró la equivalencia de las formulaciones de la electrodinámica cuántica de Richard Feynman con las desarrolladas por Julian Schwinger y Sin-Itiro Tomonaga. Entre 1957-1961, trabajó en el Proyecto Orión que pretendía el vuelo espacial usando la propulsión nuclear. Se construyó un prototipo, pero la Declaración para el Uso Pacífico del Espacio de la ONU prohibió cualquier tipo de explosión nuclear en la atmósfera y más allá, lo que provocó el abandono del proyecto. Dyson teorizó sobre la posibilidad de que una sociedad avanzada (Supercivilización) pudiera rodear una estrella, mediante nubes de asteroides, para maximizar la captura de la energía que emite, lo que se ha denominado “Esfera de Dyson”.

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Benjamin Gould discípulo de Gauss

El pasado 30 de abril [2018], se cumplieron 241 años del nacimiento de Johann Carl Friedrich Gauss, ocurrido en 1777 en Brunswick, Baja Sajonia, Alemania. Gauss es célebre por sus numerosos aportes a las ciencias, como matemático incursionó en la teoría de números, el álgebra, el análisis, la geometría, la probabilidad y la teoría de errores. También realizó investigaciones en astronomía observacional, mecánica celeste, geodesia, geomagnetismo, electromagnetismo y óptica, entre otras. Por sus contribuciones, la unidad de campo magnético del sistema internacional fue nombrada como “Gauss”, al igual que un cráter lunar y billetes de marcos alemanes llevan su imagen. La notablemente rica actividad científica de Gauss lo coloca como uno de los más grandes y virtuosos científicos de todos los tiempos, por lo que hoy es ampliamente reconocido. Lo que es poco conocida, es su relación con el director fundador de la primera institución astronómica argentina, el Dr. Benjamin A. Gould, quien fue discípulo de Gauss.

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English Version Gould & Gauss

Meteoritos

Meteorito de Arroyo Aguiar

Un caso excepcional

El meteorito de Arroyo Aguiar, Santa Fe, Argentina, constituye el único caso conocido por el autor de un meteorito cuyo protagonista vio a campo descubierto, en pleno día, la estela producida en el cielo y el deslumbrante destello emergente; a continuación observó caer un objeto en un lugar cercano; procedió a recogerlo después de cruzar un alambrado y caminar algo más de cien metros; tuvo que esperar a que se que enfriara. Lo ubicó fácilmente en el fondo de un pequeño cráter en razón de que comenzó a quemar los pastos del lugar…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

III Reunión Regional de Astronomía

Después de la Reunión Regional de Astronomía realizada en Mérida en enero de 1981, a la que asistieron 147 astrónomos de la región, la 3ra Reunión de esa naturaleza, se llevó a cabo en Buenos Aires en diciembre de 1983 en oportunidad del Centenario del Observatorio de La Plata, con la presencia de 212 profesionales, un 12,9% más que en la anterior. Debe consignarse que Argentina era entonces el país con un mayor número de astrónomos activos en Latinoamérica…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Félix Mariano Paz

Un gobernador en el Observatorio Astronómico Nacional

El 25 de noviembre de 1884, se designa como primer gobernador de Tierra del Fuego al Capitán de marina don Félix Mariano Paz, oriundo de Córdoba. Ejerció su cargo hasta 1890. Paz regresa a Córdoba y es nombrado Sub Intendente de Policía, puesto que mantiene hasta 1890, año en que es agregado al Observatorio Nacional Argentino.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Meteoritos

Meteorito “Casilda”, una historia recuperada

En 1937, Domingo Flordiani se encontraba trabajando en una ladrillera, propiedad de su padre Ángel María, ubicada en un predio cercano a Casilda, localidad próxima a la ciudad de Rosario, en la zona sur de la provincia de Santa Fe, Argentina. Con pala extraía la tierra necesaria para la fabricación de los preciados ladrillos. En el proceso, se percató de la presencia de una rara piedra de regular tamaño que por varias décadas permaneció expuesta en su casa. 30 años más tarde de estos hechos, el objeto fue enviado al Departamento de Geología del Instituto Miguel Lillo de la ciudad de San Miguel de Tucumán. Su análisis estableció que se trataba de un meteorito, el que pasó a llamarse “Casilda”. El 15 de mayo de 2017, a 80 años de su hallazgo, y luego de numerosos trámites, el meteorito fue restituido a la ciudad de Casilda.

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Astrónomos, Astrofísica, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Observatorios

Bernardo Starischka

El detonante de la explosión astronómica en Chile

Mucho tiempo demandó al autor su trabajo “Quienes en la Astronomía Chilena”.  En el mismo expresó: “No se puede dejar de reconocer que no están todos los que participaron de esa aventura; faltan muchos; pero alguna vez debemos comenzar a rescatar, ordenar y brindar los datos necesarios en un intento de evitar que ese trascendente esfuerzo humano se pierda en los pliegues del pasado que, inexorablemente, lo va devorando.” Bueno, ello fue así evidentemente. A poco de su edición, Joyce Pullén, con muy buen criterio, gentilmente le hizo conocer un trabajo de Jorge Ossandón Gaete sobre la biografía de Bernardo Starischka, un sacerdote de la Congregación Católica del Verbo Divino, peculiar y activa en la formación de un sector de la dirigencia de ese país hermano. De él tomamos la mayor parte de la información volcada, con la sorpresa del descubrimiento de un personaje notable por su participación en la apertura actual explosiva de su astronomía en ese país. Sí, de los datos recogidos surge con elocuencia que fue esa persona quien ayudó a la radicación del ESO en Chile, por sus vinculaciones con la dirigencia de la entidad.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810–1950) II

Período 1917 – 1950

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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