La escuela de óptica en Córdoba (I)

15 enero 2016

f1Hasta donde se tiene conocimiento, el desarrollo de la óptica y en particular el diseño y construcción de instrumentos ópticos en Argentina esencialmente se inició en los primeros observatorios astronómicos. Dado que estas instituciones tuvieron su origen en el siglo XIX, momento en que las observaciones eran mayoritariamente visuales y fotográficas, surgieron naturalmente necesidades relacionadas al trabajo con esta rama de la física y la tecnología.

El presente escrito se limitará a describir los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX, dejando para una próxima oportunidad el abordaje de lo realizado en el Observatorio Astronómico de La Plata, la otra institución científica argentina que dominó la astronomía en este período.

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El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

30 noviembre 2015

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Observatorio Astronómico Antártico “Dr. J. L. Sérsic” II

9 julio 2015


f1La búsqueda de documentación en los archivos del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba con frecuencia brinda sorpresas, esta vez, fotografías obtenidas a fines de 1994 y principios de 1995, en oportunidad de la instalación del “Observatorio Astronómico Antártico “Dr. J. L. Sérsic”, que fue motivo de una entrada en este blog. Las nuevas imágenes nos permiten apreciar algunos detalles adicionales sobre este notable emprendimiento.

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Observatorio Astronómico Antártico J. L. Sersic

13 octubre 2014

Astronomía en el continente blanco

En la Antártida, la ausencia de tierra en superficie mantiene el aire libre de polvo, por lo que este continente cuenta con una atmósfera extremadamente limpia. Dado que es el lugar más seco del planeta y teniendo en cuenta que en determinadas regiones las noches se prolongan por períodos de meses, caracteriza a esta región como ideal para la observación astronómica, en particular, en las bandas infrarrojas y de microondas. A estas tentadoras condiciones, se contrapone el hecho que es un lugar muy inhóspito, donde cualquier actividad humana resulta extremadamente difícil de llevarse adelante. En las últimas décadas, con el incremento de las posibilidades de acceso y permanencia en la Antártida, progresivamente se han comenzado a concretar diversos proyectos astronómicos. En este contexto, resultan poco conocidas las actividades astronómicas llevadas adelante en las estaciones argentinas en el continente blanco. Las mismas se iniciaron a fines de la década de 1980, con la planificación de estudios meteorológicos y de calidad del cielo, así como la realización de diversos tipos de observaciones.

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La Córdoba Durchmusterung en imágenes

9 mayo 2014

Las Zonas de Exploración o Córdoba Durchmusterung fue una de las grandes obras realizadas en el Observatorio Nacional Argentino. Iniciada en 1885 por el entonces director John M. Thome y finalizada a principios de 1929, estando al frente de la institución Charles D. Perrine, incluye las posiciones y el brillo de más de 600.000 estrellas del hemisferio sur celeste.

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Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

18 diciembre 2013

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

24 agosto 2013

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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