Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Telescopio de Transito y Cenital Fauth & Co.

Entre los instrumentos resguardados por el Museo Astronómico del Observatorio de Córdoba, se encuentra un telescopio portátil de tránsito y cenital combinado, fabricado por Fauth & Co de Washington, EE.UU.. Adquirido posiblemente en la década de 1890, para dar continuidad a las campañas para la determinación de posiciones geográficas, en 1939 fue empleado para la determinación de la posición geográfica del gran telescopio de 1,5 metros de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Complejo Astronómico El Leoncito, 30 años al servicio de la comunidad astronómica

f1El “Complejo Astronómico El Leoncito” fue inaugurado en mayo de 1983 y comenzó sus operaciones el 12 de septiembre de 1986, cumpliéndose en 2016, 30 años de labor ininterrumpida al servicio del progreso de la ciencia astronómica nacional e internacional. El CASLEO es un Centro Nacional de Servicios para la Comunidad Astronómica, creado por un acuerdo entre el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, y las Universidades Nacionales de La Plata, Córdoba y San Juan. Si bien hoy la disponibilidad instrumental es diversa, contándose con varios telescopios y otros instrumentos, inicialmente el Complejo se creó para albergar el que sería el mayor reflector de la República Argentina, con un objetivo de 2,15 metros de diámetro…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Ricardo P. Platzeck, óptico experimental (I)

f1El Dr. Ricardo Pablo Platzeck fue seguramente el primer óptico experimental argentino. Desarrolló una impresionante carrera como investigador, que lo llevó a transitar los observatorios astronómicos de La Plata y Córdoba, y el Instituto de Física Dr. José A. Balseiro, todos los cuales dirigió. Entre sus trabajos en óptica astronómica, se destacan la invención junto al Dr. Gaviola, del célebre “método de la cáustica” destinado al control de superficies ópticas, la elaboración de varios espectrógrafos de diseños novedosos, y en particular, el revolucionario “divisor pupilar”. Educado en el país por científicos argentinos, desarrolló su obra en argentina, atendiendo problemas de interés nacional. En el año del bicentenario corresponde que sea recordado.

Nota: dada la extensión del artículo, se ha decidido dividirlo en dos partes. En la segunda entrega se podrá descargar el texto completo en un archivo con formato PDF.

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1816-2016 200 años

200 años. Otro país americano, el segundo, obtuvo su independencia. No solo constituyó el ejemplo, sino también el motor para la liberación sucesiva de los restantes que aún quedaban bajo el manto colonial. Fue un proceso lento, duro, lleno de sacrificios. La República – orgullosa, con matices – se enseñoreó poco a poco en los distintos pueblos sitos al Sur del río Colorado…

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EL TELESCOPIO PERRINE Y EL BICENTENARIO

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Con motivo de los festejos por los 200 años de la declaración de la independencia de la República Argentina, a celebrarse el 9 de julio, el Museo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, puso en valor parte del patrimonio que está bajo su custodia y que hasta el momento se encontraba en depósito. Uno de los objetos intervenidos fue la montura del histórico telescopio reflector Perrine, motivo de varias entradas en el blog Historia de la Astronomía…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

La escuela de óptica en Córdoba (I)

f1Hasta donde se tiene conocimiento, el desarrollo de la óptica y en particular el diseño y construcción de instrumentos ópticos en Argentina esencialmente se inició en los primeros observatorios astronómicos. Dado que estas instituciones tuvieron su origen en el siglo XIX, momento en que las observaciones eran mayoritariamente visuales y fotográficas, surgieron naturalmente necesidades relacionadas al trabajo con esta rama de la física y la tecnología.

El presente escrito se limitará a describir los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX, dejando para una próxima oportunidad el abordaje de lo realizado en el Observatorio Astronómico de La Plata, la otra institución científica argentina que dominó la astronomía en este período.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observatorio Astronómico Antártico “Dr. J. L. Sérsic” II


f1La búsqueda de documentación en los archivos del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba con frecuencia brinda sorpresas, esta vez, fotografías obtenidas a fines de 1994 y principios de 1995, en oportunidad de la instalación del “Observatorio Astronómico Antártico “Dr. J. L. Sérsic”, que fue motivo de una entrada en este blog. Las nuevas imágenes nos permiten apreciar algunos detalles adicionales sobre este notable emprendimiento.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observatorio Astronómico Antártico J. L. Sersic

Astronomía en el continente blanco

En la Antártida, la ausencia de tierra en superficie mantiene el aire libre de polvo, por lo que este continente cuenta con una atmósfera extremadamente limpia. Dado que es el lugar más seco del planeta y teniendo en cuenta que en determinadas regiones las noches se prolongan por períodos de meses, caracteriza a esta región como ideal para la observación astronómica, en particular, en las bandas infrarrojas y de microondas. A estas tentadoras condiciones, se contrapone el hecho que es un lugar muy inhóspito, donde cualquier actividad humana resulta extremadamente difícil de llevarse adelante. En las últimas décadas, con el incremento de las posibilidades de acceso y permanencia en la Antártida, progresivamente se han comenzado a concretar diversos proyectos astronómicos. En este contexto, resultan poco conocidas las actividades astronómicas llevadas adelante en las estaciones argentinas en el continente blanco. Las mismas se iniciaron a fines de la década de 1980, con la planificación de estudios meteorológicos y de calidad del cielo, así como la realización de diversos tipos de observaciones.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

La Córdoba Durchmusterung en imágenes

Las Zonas de Exploración o Córdoba Durchmusterung fue una de las grandes obras realizadas en el Observatorio Nacional Argentino. Iniciada en 1885 por el entonces director John M. Thome y finalizada a principios de 1929, estando al frente de la institución Charles D. Perrine, incluye las posiciones y el brillo de más de 600.000 estrellas del hemisferio sur celeste.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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