Astrónomos, Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La triste historia marginal

Se van a cumplir cien años desde la confirmación en Brasil, de la Teoría de  la Relatividad de Einstein, en oportunidad en que un eclipse total de Sol visite Argentina y Chile en 1919. Ya se están organizando las campañas para su observación y los festejos por aquel centenario.  Con Santiago Paolantonio lo dijimos varias veces en nuestros trabajos. Uno de los hombres que en el mundo hizo grandes sacrificios para confirmar la vigencia de esa teoría, fue Charles Dillon Perrine, director del Observatorio de Córdoba, actuando en concordancia con su maestro y amigo William Wallace Campbell, que también andaba detrás del mismo objetivo, con igual suerte a la de Perrine.

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Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Eclipse de Sol

El fin de la aventura

f1Sí, el inquieto señor Perrine comenzó a programar la expedición siguiente a la fracasada de Rusia en 1914;  que se convertiría en la última durante su gestión; se organizaría para el eclipse del 3 de febrero de 1916, cuya franja de totalidad comenzaba en el océano Pacífico, cruzaba el norte de Sudamérica, por Colombia y Venezuela terminando en el Atlántico. También de esta aventura con Santiago Paolantonio en nuestra obra “Córdoba Estelar” (CE), nos ocupamos…

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1816-2016 200 años

200 años. Otro país americano, el segundo, obtuvo su independencia. No solo constituyó el ejemplo, sino también el motor para la liberación sucesiva de los restantes que aún quedaban bajo el manto colonial. Fue un proceso lento, duro, lleno de sacrificios. La República – orgullosa, con matices – se enseñoreó poco a poco en los distintos pueblos sitos al Sur del río Colorado…

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EL TELESCOPIO PERRINE Y EL BICENTENARIO

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Con motivo de los festejos por los 200 años de la declaración de la independencia de la República Argentina, a celebrarse el 9 de julio, el Museo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, puso en valor parte del patrimonio que está bajo su custodia y que hasta el momento se encontraba en depósito. Uno de los objetos intervenidos fue la montura del histórico telescopio reflector Perrine, motivo de varias entradas en el blog Historia de la Astronomía…

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Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La aventura continúa

f1Los eclipses totales de Sol tienen un encanto especial para los humanos, no solo por el despliegue súbito de su magnífica corona, del silencio ambiental repentino, del descenso brusco de la temperatura, de la aparición de las estrellas en pleno día, de la búsqueda de refugio de toda la vida animal que se ve interrumpida por el ingreso brusco de la noche, poniendo la piel “de gallina”; sino también por los retos astronómicos que presentaron a lo largo de los tiempos, conforme lo fuimos mostrando en nuestras notas; desde los viajes a remotos lugares del planeta; la búsqueda – y obtención espectroscópicamente – de nuevos elementos “exóticos”; de Vulcano, ese mítico planeta intramercurial que explicaría las irregularidades en la dinámica del primer planeta del sistema; de cometas, como el caso de Schaeberle en Chile durante la expedición de 1883; etc. Además de todo eso, el acaecido el 21 de Agosto de 1914 tuvo el encanto especial e inesperado de la aventura no prevista…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

Congresos y reuniones de astrónomos en Argentina (I)

f1En esta entrada se realiza una primera aproximación a las reuniones de astrónomos realizadas en argentina a lo largo de la primera mitad del siglo XX, teniendo en cuenta su importancia para la conformación de una comunidad astronómica nacional, en el contexto latinoamericano y mundial, y para la institucionalización de la ciencia en el país. En esta primera parte, se aborda el Congreso Científico Internacional Americano realizado en oportunidad de los festejos del Primer Centenario de la Revolución de Mayo, que se convirtió en la primera oportunidad en que se reunieron astrónomos de las dos instituciones argentinas existentes en la época para discutir sobre sus investigaciones.

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Astrofísica, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

La escuela de óptica en Córdoba (II)

f1Esta entrada es continuación de “La escuela de óptica en Córdoba (I)”, en la que se describen los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX. En esta segunda etapa, iniciada en la década de 1930, se destacan especialmente el diseño y construcción de los espectrógrafos estelares para la Estación Astrofísica de Bosque Alegre y el divisor pupilar de Platzeck, singular dispositivo inventado por el notable óptico argentino hoy casi desconocido.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Vulcano, entre la realidad y el mito

Nos hemos ocupado bastante de los eclipses de Sol en nuestros trabajos; en particular de aquellos que directa o indirectamente afectaban al Observatorio Nacional Astronómico (ONA) de Córdoba. La información acumulada y la propia experiencia, nos lleva a afirmar categóricamente, que no era una idea alocada en la historia de la astronomía, sostener la existencia de un planeta intramercurial. Su descubrimiento constituía uno de los objetivos principales – declarado o no – de esas sacrificadas campañas observacionales a distintos rincones del mundo efectuadas por Charles Dillon Perrine, en un comienzo como astrónomo del Observatorio Lick y posteriormente como director del ONA, apoyado por Campbell, que las compartía;…

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Catálogo Astrográfico (Córdoba): máquinas de medir placas fotográficas

f1Con el inicio del siglo XX, el Observatorio Nacional Argentino ingresó al proyecto internacional del Catálogo Astrográfico y la Carte du Ciel, impulsado desde 1887 por el Observatorio Astronómico de París. El objetivo del Catálogo Astrográfico era determinar las posiciones de todas las estrellas hasta la magnitud 11, trabajo que se repartió entre 20 observatorios. El Observatorio Nacional se encargó de la faja de cielo comprendida entre las declinaciones 24° y 31° sur, para lo cual se debieron obtener 1.415 fotografías. Las placas eran medidas con “máquinas de medir” diseñada especialmente para tal fin. El observatorio cordobés, adquirió cinco de estos dispositivos, los que fueron identificados por el autor y son descritos en este artículo.

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