Historia de un espejo

16 agosto 2017

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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El fin de la aventura

16 julio 2016

f1Sí, el inquieto señor Perrine comenzó a programar la expedición siguiente a la fracasada de Rusia en 1914;  que se convertiría en la última durante su gestión; se organizaría para el eclipse del 3 de febrero de 1916, cuya franja de totalidad comenzaba en el océano Pacífico, cruzaba el norte de Sudamérica, por Colombia y Venezuela terminando en el Atlántico. También de esta aventura con Santiago Paolantonio en nuestra obra “Córdoba Estelar” (CE), nos ocupamos…

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1816-2016 200 años

8 julio 2016

200 años. Otro país americano, el segundo, obtuvo su independencia. No solo constituyó el ejemplo, sino también el motor para la liberación sucesiva de los restantes que aún quedaban bajo el manto colonial. Fue un proceso lento, duro, lleno de sacrificios. La República – orgullosa, con matices – se enseñoreó poco a poco en los distintos pueblos sitos al Sur del río Colorado…

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EL TELESCOPIO PERRINE Y EL BICENTENARIO

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Con motivo de los festejos por los 200 años de la declaración de la independencia de la República Argentina, a celebrarse el 9 de julio, el Museo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, puso en valor parte del patrimonio que está bajo su custodia y que hasta el momento se encontraba en depósito. Uno de los objetos intervenidos fue la montura del histórico telescopio reflector Perrine, motivo de varias entradas en el blog Historia de la Astronomía…

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La aventura continúa

28 junio 2016

f1Los eclipses totales de Sol tienen un encanto especial para los humanos, no solo por el despliegue súbito de su magnífica corona, del silencio ambiental repentino, del descenso brusco de la temperatura, de la aparición de las estrellas en pleno día, de la búsqueda de refugio de toda la vida animal que se ve interrumpida por el ingreso brusco de la noche, poniendo la piel “de gallina”; sino también por los retos astronómicos que presentaron a lo largo de los tiempos, conforme lo fuimos mostrando en nuestras notas; desde los viajes a remotos lugares del planeta; la búsqueda – y obtención espectroscópicamente – de nuevos elementos “exóticos”; de Vulcano, ese mítico planeta intramercurial que explicaría las irregularidades en la dinámica del primer planeta del sistema; de cometas, como el caso de Schaeberle en Chile durante la expedición de 1883; etc. Además de todo eso, el acaecido el 21 de Agosto de 1914 tuvo el encanto especial e inesperado de la aventura no prevista…

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Congresos y reuniones de astrónomos en Argentina (I)

6 abril 2016

f1En esta entrada se realiza una primera aproximación a las reuniones de astrónomos realizadas en argentina a lo largo de la primera mitad del siglo XX, teniendo en cuenta su importancia para la conformación de una comunidad astronómica nacional, en el contexto latinoamericano y mundial, y para la institucionalización de la ciencia en el país. En esta primera parte, se aborda el Congreso Científico Internacional Americano realizado en oportunidad de los festejos del Primer Centenario de la Revolución de Mayo, que se convirtió en la primera oportunidad en que se reunieron astrónomos de las dos instituciones argentinas existentes en la época para discutir sobre sus investigaciones.

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La escuela de óptica en Córdoba (II)

7 febrero 2016

f1Esta entrada es continuación de “La escuela de óptica en Córdoba (I)”, en la que se describen los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX. En esta segunda etapa, iniciada en la década de 1930, se destacan especialmente el diseño y construcción de los espectrógrafos estelares para la Estación Astrofísica de Bosque Alegre y el divisor pupilar de Platzeck, singular dispositivo inventado por el notable óptico argentino hoy casi desconocido.

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El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

30 noviembre 2015

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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