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Dos astrónomas en el Observatorio Nacional Argentino

Anna Estelle Glancy y Emma Phoebe Waterman

En la documentación existente en el Observatorio Astronómico de Córdoba, institución astronómica pionera fundada en 1871, no se encuentran registros sobre el actuar de mujeres hasta los inicios del siglo XX. La falta de referencias no implica que hayan estado ausentes, tal como lo señalamos en Mujeres en los Observatorio Astronómicos Argentinos. En 1911 figuran en las listas cinco empleadas, cuatro “medidoras” (de placas fotográficas) y una secretaria. Poco después en 1913, se contratan dos astrónomas, Anna E. Glancy  y Emma P. Waterman, las primeras en actuar en el país, y las únicas hasta 1942, año en que se doctoró la argentina Alba Dora Nina Schreiber. Si bien Waterman permaneció unos pocos meses en la institución, Glancy trabajó cinco años realizando importantes investigaciones. La presencia de estas profesionales pasó al olvido por muchas décadas y su actuar era desconocido hasta la publicación de Córdoba Estelar. Hoy, nueva documentación encontrada permite precisar las razones de su presencia y su actuar en el Observatorio Nacional.

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Estrellas variables, Historia de la Astronomía

Descubrimiento de la variabilidad de gamma Pegasi

En el artículo Estrellas Variables y su estudio en el Observatorio Nacional Argentino, se enumeraron las numerosas estrellas con variaciones de brillo identificadas durante los trabajos realizados para la Uranometría Argentina y la Córdoba Durchmusterung. A éstas se sumaron otras halladas a lo largo de las observaciones realizadas con el círculo meridiano para los Grandes Catálogos, tal el caso de la notable VY Canis Majoris. Un buen número de estas observaciones fueron descubrimientos, muchos de los cuales se desconocen, tal el caso de lo ocurrido con la estrella γ Pegasi.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Sobre cuando se ofreció la dirección del Observatorio de Córdoba a un catalán

El director del Observatorio Nacional Argentino, Dr. Charles D. Perrine,  luego de 18 años de gestión, plantea en 1927 su intención de dejar su puesto una vez que se concretaran los proyectos emprendidos. En 1932 consideró que las principales tareas que había asumido ya estaban básicamente finalizadas. Gracias a nueva documentación identificada en los archivos del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba, se ha podido determinar a quién postulo el Director para reemplazarlo. Se trata de un conjunto cartas en los que Perrine le ofrece su puesto al astrónomo jesuita catalán, Lluís Rodés i Campderà, director del Observatorio del Ebro, sin dudas una oferta inesperada.

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Astrónomos, Historia de la Astronomía, Observatorios

Breve historia de una fotografía

En la imagen que precede este texto se encuentran juntos dos astrónomos notables, el norteamericano Charles D. Perrine y el catalán Josep Comas i Solà (José Comas Solá). La fotografía fue obtenida frente al Observatorio Fabra, Barcelona, en oportunidad de la visita del astrónomo estadounidense, integrante de la expedición del Observatorio Lick destinada a estudiar el eclipse que ocurrió el 30 de agosto de ese año, cuya sombra atravesó territorio español. Apenas cuatro años después, Perrine se convertiría en director del Observatorio Nacional Argentino…

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810–1950) II

Período 1917 – 1950

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810 – 1950) I

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La triste historia marginal

Se van a cumplir cien años desde la confirmación en Brasil, de la Teoría de  la Relatividad de Einstein, en oportunidad en que un eclipse total de Sol visite Argentina y Chile en 1919. Ya se están organizando las campañas para su observación y los festejos por aquel centenario.  Con Santiago Paolantonio lo dijimos varias veces en nuestros trabajos. Uno de los hombres que en el mundo hizo grandes sacrificios para confirmar la vigencia de esa teoría, fue Charles Dillon Perrine, director del Observatorio de Córdoba, actuando en concordancia con su maestro y amigo William Wallace Campbell, que también andaba detrás del mismo objetivo, con igual suerte a la de Perrine.

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Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Eclipse de Sol

El fin de la aventura

f1Sí, el inquieto señor Perrine comenzó a programar la expedición siguiente a la fracasada de Rusia en 1914;  que se convertiría en la última durante su gestión; se organizaría para el eclipse del 3 de febrero de 1916, cuya franja de totalidad comenzaba en el océano Pacífico, cruzaba el norte de Sudamérica, por Colombia y Venezuela terminando en el Atlántico. También de esta aventura con Santiago Paolantonio en nuestra obra “Córdoba Estelar” (CE), nos ocupamos…

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