Ecuador, una línea… Charles Marie de La Condamine

16 abril 2017

La historia no contada

Charles-Marie de La Condamine, militar, astrónomo, geógrafo, naturalista, poeta, aventurero francés, nació en París, Francia, el 28 de enero de 1701 y murió allí el 4 de Febrero de  1774. Con Louis Godin, Pierre Bouguer, franceses; Jorge Juan (Jordi Joan i Santacília) y Antonio de Ulloa y de la Torre-Giralt, españoles y Pedro Vicente Maldonado, ecuatoriano,  llevó adelante la titánica empresa nacida en el Observatorio de París y la Academia de Ciencias de Francia, de medir la línea del ecuador y establecer precisamente su posición; con implicancias notables posteriores sobre la forma del…

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Observatorio radioastronómico de Maipú – Chile

7 abril 2017

Los radioastrónomos tienen una visión muy especial del universo. Ellos exploran el cielo a través de la ventana de las ondas de radio, sintonizando las frecuencias de los emisores naturales y buscando también señales inteligentes de otras formas de vida. En su viaje latinoamericano, el Director del Departamento de Magnetismo Terrestre de la Carnegie Institution de Washington, Dr. Merle A. Tuve, realizado en el transcurso del año 1958, interesó a científicos y técnicos nacionales de varios países para comenzar estudios radioastronómicos…

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Evento Carrington

12 marzo 2017

Siglo y medio antes, con medios más modestos y menos conocimientos, la de Carrington fue una verdadera hazaña que registró desde Europa un evento que llegó a ser observado desde Colombia, conforme se documenta en la Web y permitió nominar al fenómeno como “Evento Carrington”. Ya en épocas anteriores se debatía respecto de las auroras polares y sus causas; con gran curiosidad y sorpresa vimos que la publicación española “Semanario de agricultura y artes dirigido a los párrocos”, del 5/8/1802, trataba de las mismas y su origen…

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Pedro Vicente Maldonado Palomino y Flores

17 diciembre 2016

f1Recientemente concluimos un trabajo vinculado con la expedición francesa al Ecuador para la determinación de la latitud 0° – el ecuador – con de La Condamine – entre otros – como personaje central. Del variado material revisado para ello nos llamó la atención un personaje totalmente desconocido para nosotros, aunque no para sus connacionales; tanto, que decidimos formalizar estos apuntes referidos al mismo, para rescatarlo de “la sombra de los mármoles”.  Pedro Vicente Maldonado Palomino y Flores, nació en Riobamba, entonces Virreinato del Perú,…

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Luis Troncoso – Un olvidado astrónomo chileno

20 noviembre 2016

f1Apuntes de historia de la astronomía

Debemos recordar que en el periodo objeto de exámen, la astronomía era más amplia y cobijaba en su seno disciplinas que ahora se han multiplicado y ocupan su espacio exclusivo por peso propio; tal la geofísica, la meteorología, la sismología, etc.; con sus sub espacios particulares que se siguen diferenciando de los cauces primigenios con la ampliación del conocimiento y desarrollo de las nuevas técnicas e instrumentos; aunque Luis Troncoso, el chileno convocado en esta oportunidad, entre muchas meteorológicas y sísmicas efectuó observaciones astronómicas trascendentes como la primera registrada del cometa austral de Abril de 1853, ignorada por las crónicas de la época, hoy denominado Cometa 1853 II Schwitzer, por el astrónomo suizo que desde el Observatorio Astronómico de la Universidad de Moscú lo observó el 4 de Abril de 1853.

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Jürgen Stock

1 noviembre 2016

Apuntes para la historia de la astronomía

Jürgen miraba a lo lejos por la ventana de su oficina en del observatorio en Venezuela; la fría estepa rusa helada desfilaba en el recuerdo de las trece cicatrices que portaba su cuerpo, con un proyectil aún en la carne que no pudieron extraer. Mañana debía viajar a Caracas con el fin de concretar el giro mensual de dólares que efectuaba a sus correligionarios por intermedio del Banco Unión. Salió de la ensoñación, recompuso la sonrisa con que habitualmente adornaba su rostro y salió a enfrentar las obligaciones diarias del oficio. Nadie debía saber nada de ello…

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Fermín de Reygadas Vitorica

20 octubre 2016

f1Otra de las sombras de la Astronomía

Fermín de Reygadas Vitorica fue un español, profesional de minas, astrónomo, polemista político, poeta y dramaturgo nacido en Santander, España en 1754. Se formó en la Real Academia de Caballeros Guardiamarinas de Cádiz; institución que comprendía la academia, biblioteca y armerías, instaladas en un caserón perteneciente a la nobleza y a la “posada” o cuartel, que empezó a funcionar algo más tardes, los guardiamarinas no estaban en un principio acuartelados. El Ayuntamiento en marzo de 1717, cedió algunas habitaciones contiguas a la Cárcel Real. Hubo además otras ampliaciones a medidas que aumentaba el número de alumnos. En 1754 se ocupó otra casa de la formada de los Villavicencio y la que llamaban “casa del canónigo”. Todas estas casas alquiladas por la compañía dieron lugar a que la calle donde…

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