Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Eclipse de Sol

Eclipse total de Sol de 1912: identificación del sitio donde se ubicó la expedición del Observatorio Nacional Argentino

Sitio en que se realizó el primer intento de confirmación de la Teoría de la Relatividad

En 1912 una expedición organizada por el Observatorio Nacional Argentino se estableció en la pequeña localidad de Cristina, estado de Mina Gerais, Brasil, con la intención de observar el eclipse total de Sol que ocurriría el 10 de octubre. Entre los instrumentos se encontraban dos astrocámaras especialmente diseñadas para realizar fotografías destinadas a confirmar la deflexión de luz provocada por la gravedad, predicha por el físico teórico Albert Einstein el año anterior. Este estudio lo había solicitado el astrónomo alemán Erwin Freundlich, quien estaba colaborando con Einstein para confirmar su teoría. A pesar que el intento no tuvo éxito por las condiciones climáticas adversas que se dieron al momento del fenómeno, tiene gran importancia por haber sido el primero, realizado siete años antes del célebre eclipse de 1919. Por lo dicho, el lugar en que se instaló la expedición argentina, se constituye en un sitio de relevancia histórica y su identificación reviste especial interés.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Latinoamericana

Brasil quienes en su historia astronómica

Astronomía en Latinamérica

Brasil, en Latinoamérica, cuenta con una rica historia astronómica que hemos esbozado en la nota que en este sitio publicamos en su momento. Como consecuencia de ello, una pléyade de astrónomos permanecen en la misma «a la sombra de lo mármoles”. Es nuestra intención iniciar el trabajo de reconocimiento de esas personas que aportaron lo necesario para el desarrollo de la misma. Es éste el puntapié inicial que esperamos retomen los historiadores colegas de esa nacionalidad y desplieguen ese peculiar abanico, esquivo para nosotros por falta de referencias adecuadas y limitaciones lingüísticas. Vaya nuestro modestísimo grano de arena.

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Centenario del eclipse del 29 de mayo de 1919 en Sobral

Una historia de omisiones y olvidos

El 29 de mayo pasado se cumplieron 100 años del eclipse total de Sol de 1919, durante el cual, en Sobral, Brasil, se obtuvieron las primeras placas fotográficas con las que se confirmó la predicción de Albert Einstein sobre la deflexión de la luz. Este evento, que ha sido objeto de amplios estudios y publicaciones detalladas, este año fue motivo de numerosas conmemoraciones, destacándose el “Encuentro Internacional Centenario del Eclipse de Sobral 1919-2019” que tuvo lugar en la ciudad Sobral. Se realiza una breve referencia a los varios episodios, astrónomos y técnicos que usualmente son omitidos en los relatos sobre este episodio clave en la historia de la ciencia.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810–1950) II

Período 1917 – 1950

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

A dos años de dos importantes centenarios

En 2019 se festejará el centenario de la creación de la Unión Internacional Astronómica (UAI o IAU según sus siglas en inglés), una institución que ha tenido y tiene gran relevancia para el desarrollo de la Astronomía. Ese mismo año también se cumplirán 100 años de otro acontecimiento que tuvo gran importancia para la ciencia, como lo fue la primera verificación de uno de los postulados de la Teoría General de la Relatividad, durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo. Ambos hechos están relacionados con la astronomía de esta parte del mundo, lo que estas líneas pretenden destacar, con la simple intención que eventualmente pueda ser tomado en cuenta en las futuras conmemoraciones que se lleven adelante.

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Observatorios

Henrique Morize

Henrique Morize, astrónomo injustamente desconocido para la mayoría de los de habla hispana, era francés, nacido en Beaune el 31 de Diciembre de 1860. Se había trasladado a Brasil en 1875 en compañía de un hermano y una tía docente, como consecuencia de la dura situación imperante en su país, originada por la guerra franco-prusiana de 1870. Se radicaron en San Pablo, donde Morize continuó con sus estudios universitarios de derecho. Posteriormente se trasladó a Río de Janeiro para continuar en la Escola Politécnica sus estudios de ingeniería. Ese gran ignorado nuestro de la astronomía latinoaméricana, fue una suerte de “bisagra” en la astronomía y la ciencia física de Brasil. Se incorporó en 1885 como un astrónomo estudiante al entonces Observatorio Astronómico Imperial de Río de Janeiro, siendo efectivizado en 1891…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

La Asociación Física Argentina y el Observatorio Astronómico de Córdoba

El 27 de agosto pasado se cumplieron 71 años de la fundación de la Asociación Física Argentina (AFA). El nacimiento de esta importante institución científica se gestó en gran medida en el Observatorio Nacional Argentino, gracias al actuar de Enrique Gaviola y en particular de Guido Beck, cuya presencia resultó clave para el desarrollo de la física teórica organizada, tanto en Argentina como en Brasil. Se relatan algunas de las singulares circunstancias que llevaron, en las décadas de 1940 y 1950, a la conformación de un importante grupo de investigadores que realizó estudios de física teórica en el seno del primer centro astronómico del país.

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Observatorios

Manoel Amoroso Costa

El célebre astrónomo, matemático, físico y educador brasileño Manoel Amoroso Costa nació en Río de Janeiro el 13 de Enero de 1885. Era hijo del portugués Cypriano de Oliveira Costa y de Francisca Julieta Amoroso. Concluidos sus estudios iniciales en Río de Janeiro y París (Cursó Humanidades en el Instituto Henrique Köpke); Henrique Köpke ingresa en 1900 a la Escuela Politécnica de Río, egresando como Ingeniero Civil durante 1905, después de concluir el curso fundamental de tres años y uno especial de dos…

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Cometas, Historia de la Astronomía

Emmanuel Liais

Su vida, obra y descubrimiento en Brasil

Emmanuel Liais nació el 15 de Febrero de 1826, en Cherburgo, Francia, en el seno de una familia de buen pasar económico vinculada con la industria naval. En esa ciudad completó su educación primaria y secundaria con muy buen nivel de formación. Científico amateur, su espíritu inquieto lo llevó a incursionar en la astronomía, la meteorología, la botánica, las aventuras y hasta en política. Uno de sus primeros trabajos sobre el clima de la región natal, llamó la atención de Franҫois Arago en 1852. Dos años después de ello, se trasladó a París (1854) para trabajar como asistente de Urbain Leverrier, para la organización de un servicio telegráfico destinado a la meteorología.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

A un siglo del primer intento de verificar la Teoría de la Relatividad

El 10 de octubre de 1912 ocurrió un eclipse total de Sol visible desde la parte norte de Sudamérica. Su sombra entró por el pacífico, pasando sucesivamente por Ecuador, Colombia, Perú y Brasil. Se trató del segundo eclipse total de ese año, y con una duración máxima de la totalidad de poco menos de 2 minutos, el fenómeno no revestía una importancia particular.

Sin embargo, este eclipse merece ser recordado debido a un hecho singular, en esa ocasión se intento por primera vez verificar la entonces novedosa teoría de Einstein, intento llevado adelante por una expedición organizada por el Observatorio Nacional Argentino.

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El primer intento para verificar la teoría de Einstein fue argentino UNCiencia. Agencia universitaria de comunicación de la ciencia, el arte y la tecnología, 2011. English Version -> CHARLES DILLON PERRINE, 1867-1951, Astronomer in America & Argentina