Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El OAC en Chicago – 1893

En nuestra obra Córdoba Estelar, indicamos que durante 1893 en el Observatorio Nacional Argentino, únicamente se realizaron 41.537 determinaciones de posiciones estelares, debido a la prolongada ausencia del director y por tener éste que realizar las observaciones solo con la ayuda de su señora y dos ayudantes, pues Richard Hawley Tucker, Primer Astrónomo, había retornado a su patria para trabajar en el Lick Observatory en busca de una mejor remuneración. Una dura crisis económica afectaba a la nación. Ese año Thome realizó la segunda salida del país desde su llegada a Córdoba. Viajó a EE.UU. junto con su esposa Frances Walls, su hija Margaret y el recién nacido John Paul Bennet, con la intención de visitar a sus parientes y participar de la Exposición de Chicago, realizada en conmemoración del cuarto centenario de la llegada de Colón a América…

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Vulcano, entre la realidad y el mito

Nos hemos ocupado bastante de los eclipses de Sol en nuestros trabajos; en particular de aquellos que directa o indirectamente afectaban al Observatorio Nacional Astronómico (ONA) de Córdoba. La información acumulada y la propia experiencia, nos lleva a afirmar categóricamente, que no era una idea alocada en la historia de la astronomía, sostener la existencia de un planeta intramercurial. Su descubrimiento constituía uno de los objetivos principales – declarado o no – de esas sacrificadas campañas observacionales a distintos rincones del mundo efectuadas por Charles Dillon Perrine, en un comienzo como astrónomo del Observatorio Lick y posteriormente como director del ONA, apoyado por Campbell, que las compartía;…

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Catálogo Astrográfico (Córdoba): máquinas de medir placas fotográficas

f1Con el inicio del siglo XX, el Observatorio Nacional Argentino ingresó al proyecto internacional del Catálogo Astrográfico y la Carte du Ciel, impulsado desde 1887 por el Observatorio Astronómico de París. El objetivo del Catálogo Astrográfico era determinar las posiciones de todas las estrellas hasta la magnitud 11, trabajo que se repartió entre 20 observatorios. El Observatorio Nacional se encargó de la faja de cielo comprendida entre las declinaciones 24° y 31° sur, para lo cual se debieron obtener 1.415 fotografías. Las placas eran medidas con “máquinas de medir” diseñada especialmente para tal fin. El observatorio cordobés, adquirió cinco de estos dispositivos, los que fueron identificados por el autor y son descritos en este artículo.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Astrónomos en las calles

f1La ciudad de Córdoba, llamada la “Docta”, sede de la primera universidad argentina, vio nacer en el siglo XIX tres instituciones científicas pioneras: el Observatorio astronómico, la Oficina Meteorológica y la Academia Nacional de Ciencias. La sede del Observatorio, junto a las casas del director y de los ayudantes, se constituyeron en el núcleo del actualmente barrio “Observatorio”, y el reducido personal de la institución en sus primeros habitantes. En la década de 1960, varias calles próximas al predio del Observatorio fueron nombradas en honor a ex directores, y posteriormente, otras varias vías de la ciudad tomaron el nombre de célebres astrónomos.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

A 130 años del retorno de Benjamin Gould

El 6 de febrero de 1885, hace ya 130 años, el director del Observatorio Nacional Argentino, Benjamin A. Gould, firmaba su última nota oficial. El 10 de enero anterior había presentado la renuncia al Ministro Eduardo Wilde, del cual dependía, luego de una estadía en Córdoba de más de 14 años. Finaliza de este modo la etapa fundacional del Observatorio cordobés, el que quedó en manos de John Macon Thome, el único ayudante que permanecía en la institución de los cuatro primigenios. La Oficina Meteorológica Argentina, que operaba en el edificio del Observatorio bajo la administración ad honoren del mismo Gould, se separó y su dirección fue asumida por Walter G. Davis, quien había trabajado en la institución desde 1876.

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

La Córdoba Durchmusterung en imágenes

Las Zonas de Exploración o Córdoba Durchmusterung fue una de las grandes obras realizadas en el Observatorio Nacional Argentino. Iniciada en 1885 por el entonces director John M. Thome y finalizada a principios de 1929, estando al frente de la institución Charles D. Perrine, incluye las posiciones y el brillo de más de 600.000 estrellas del hemisferio sur celeste.

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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Eleodoro Sarmiento Gutiérrez

El director olvidado

Hasta el arribo del Dr. Charles Dillon Perrine, tercer director norteamericano del Observatorio Nacional Argentino – hoy Observatorio Astronómico de una Universidad Nacional de Córdoba –, designado luego del fallecimiento del Dr. Thome, la dirección de la institución fue ocupada en forma interina por el Ingeniero Geógrafo Eleodoro G. Sarmiento Gutiérrez, nacido en la ciudad de Villa Dolores, provincia de Córdoba. Se convirtió así en el primer argentino en ocupar ese cargo en el observatorio cordobés. Su participación fue inexplicablemente desconocida – u olvidada – a pesar que su actuación como tal está registrada en los archivos de la institución y se consignan en las nóminas de sueldo sus haberes mensuales diferenciales con tal carácter.

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Ver también “Eleodoro Sarmiento Gutiérrez. El director olvidado II.”