Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Antonio Lauría – ONA

Paraná, la orgullosa e histórica capital de la Confederación Argentina, tuvo a través de los años un importante vínculo con el desarrollo de la astronomía nacional. Lo destacamos en diversos trabajos que hemos publicado en distintas oportunidades. Cuando con Santiago Paolantonio realizamos los trabajos necesarios para nuestras “Uranometría Argentina 2001” y “Córdoba Estelar”, al autor le llamó la atención un hecho bastante atípico por cierto, como lo era la contratación por parte del director del Observatorio Nacional Argentino, Dr. Benjamin Apthorp Gould, de un profesor de la Escuela Normal de Paraná – Antonio Lauría – para que realizara trabajos de cálculos astronómicos…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Benjamin Gould discípulo de Gauss

El pasado 30 de abril [2018], se cumplieron 241 años del nacimiento de Johann Carl Friedrich Gauss, ocurrido en 1777 en Brunswick, Baja Sajonia, Alemania. Gauss es célebre por sus numerosos aportes a las ciencias, como matemático incursionó en la teoría de números, el álgebra, el análisis, la geometría, la probabilidad y la teoría de errores. También realizó investigaciones en astronomía observacional, mecánica celeste, geodesia, geomagnetismo, electromagnetismo y óptica, entre otras. Por sus contribuciones, la unidad de campo magnético del sistema internacional fue nombrada como “Gauss”, al igual que un cráter lunar y billetes de marcos alemanes llevan su imagen. La notablemente rica actividad científica de Gauss lo coloca como uno de los más grandes y virtuosos científicos de todos los tiempos, por lo que hoy es ampliamente reconocido. Lo que es poco conocida, es su relación con el director fundador de la primera institución astronómica argentina, el Dr. Benjamin A. Gould, quien fue discípulo de Gauss.

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English Version Gould & Gauss

Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Jorge Briscoe Pilcher y el OAC

Con Pilcher en el OAC (Observatorio Astronómico Córdoba, entonces Observatorio Nacional Astronómico) otra vez vamos detrás de una sombra, cuyos vínculos están desdibujados por la poca información existente y, la más de las veces, indirecta; demasiados indicios nos muestran un nexo del mismo con Gould en su actividad cordobesa. Ello nos obliga a mostrar esta figura relevante en la ciudad, en procura de llamar la atención sobre el particular para tratar de dibujar con aporte extra, esa circunstancia; de la cual se ocuparon ya especialistas en fotografías, como el amigo Roberto Ferrari, el señor Abel Alexander o la conocida historiadora local Dra. Ma. Cristina Boixados; circunstancia que nos da el respaldo necesario para la aventura emprendida.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Astrónomos en las calles

f1La ciudad de Córdoba, llamada la “Docta”, sede de la primera universidad argentina, vio nacer en el siglo XIX tres instituciones científicas pioneras: el Observatorio astronómico, la Oficina Meteorológica y la Academia Nacional de Ciencias. La sede del Observatorio, junto a las casas del director y de los ayudantes, se constituyeron en el núcleo del actualmente barrio “Observatorio”, y el reducido personal de la institución en sus primeros habitantes. En la década de 1960, varias calles próximas al predio del Observatorio fueron nombradas en honor a ex directores, y posteriormente, otras varias vías de la ciudad tomaron el nombre de célebres astrónomos.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

A 130 años del retorno de Benjamin Gould

El 6 de febrero de 1885, hace ya 130 años, el director del Observatorio Nacional Argentino, Benjamin A. Gould, firmaba su última nota oficial. El 10 de enero anterior había presentado la renuncia al Ministro Eduardo Wilde, del cual dependía, luego de una estadía en Córdoba de más de 14 años. Finaliza de este modo la etapa fundacional del Observatorio cordobés, el que quedó en manos de John Macon Thome, el único ayudante que permanecía en la institución de los cuatro primigenios. La Oficina Meteorológica Argentina, que operaba en el edificio del Observatorio bajo la administración ad honoren del mismo Gould, se separó y su dirección fue asumida por Walter G. Davis, quien había trabajado en la institución desde 1876.

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Paralaje solar, Tránsito Venus

Heliómetro de Paralaje

f1Entre los instrumentos resguardados por el Museo Astronómico del OAC, que pertenecieron al Observatorio Nacional Argentino, se encuentra un “Heliómetro de paralaje”, dispositivo hoy poco conocido, que estaba destinado a medir pequeñas separaciones angulares. Se trata de un micrómetro ocular de doble imagen, con lente dividida. Debido a que tenían significativas ventajas sobre los micrómetros filares, estos aparatos fueron utilizados a lo largo del siglo XIX, en particular para la medición de la paralaje solar y los parámetros de estrellas dobles.

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