Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Jorge Briscoe Pilcher y el OAC

Con Pilcher en el OAC (Observatorio Astronómico Córdoba, entonces Observatorio Nacional Astronómico) otra vez vamos detrás de una sombra, cuyos vínculos están desdibujados por la poca información existente y, la más de las veces, indirecta; demasiados indicios nos muestran un nexo del mismo con Gould en su actividad cordobesa. Ello nos obliga a mostrar esta figura relevante en la ciudad, en procura de llamar la atención sobre el particular para tratar de dibujar con aporte extra, esa circunstancia; de la cual se ocuparon ya especialistas en fotografías, como el amigo Roberto Ferrari, el señor Abel Alexander o la conocida historiadora local Dra. Ma. Cristina Boixados; circunstancia que nos da el respaldo necesario para la aventura emprendida.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Astrónomos en las calles

f1La ciudad de Córdoba, llamada la “Docta”, sede de la primera universidad argentina, vio nacer en el siglo XIX tres instituciones científicas pioneras: el Observatorio astronómico, la Oficina Meteorológica y la Academia Nacional de Ciencias. La sede del Observatorio, junto a las casas del director y de los ayudantes, se constituyeron en el núcleo del actualmente barrio “Observatorio”, y el reducido personal de la institución en sus primeros habitantes. En la década de 1960, varias calles próximas al predio del Observatorio fueron nombradas en honor a ex directores, y posteriormente, otras varias vías de la ciudad tomaron el nombre de célebres astrónomos.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

A 130 años del retorno de Benjamin Gould

El 6 de febrero de 1885, hace ya 130 años, el director del Observatorio Nacional Argentino, Benjamin A. Gould, firmaba su última nota oficial. El 10 de enero anterior había presentado la renuncia al Ministro Eduardo Wilde, del cual dependía, luego de una estadía en Córdoba de más de 14 años. Finaliza de este modo la etapa fundacional del Observatorio cordobés, el que quedó en manos de John Macon Thome, el único ayudante que permanecía en la institución de los cuatro primigenios. La Oficina Meteorológica Argentina, que operaba en el edificio del Observatorio bajo la administración ad honoren del mismo Gould, se separó y su dirección fue asumida por Walter G. Davis, quien había trabajado en la institución desde 1876.

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Paralaje solar, Tránsito Venus

Heliómetro de Paralaje

f1Entre los instrumentos resguardados por el Museo Astronómico del OAC, que pertenecieron al Observatorio Nacional Argentino, se encuentra un “Heliómetro de paralaje”, dispositivo hoy poco conocido, que estaba destinado a medir pequeñas separaciones angulares. Se trata de un micrómetro ocular de doble imagen, con lente dividida. Debido a que tenían significativas ventajas sobre los micrómetros filares, estos aparatos fueron utilizados a lo largo del siglo XIX, en particular para la medición de la paralaje solar y los parámetros de estrellas dobles.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía

Libros con historia III

Continuando la serie “Libros con Historia”, se brindan imágenes de los catálogos utilizados como referencias en la Uranometría Argentina, identificados a lo largo de la investigación histórica que sobre el Observatorio Nacional Argentino se está llevando adelante.

La Uranometría Argentina, catálogo y atlas de las posiciones y brillo de todas las estrellas visibles a simple vista desde la ciudad de Córdoba, resultó único debido a su completitud, homogeneidad y precisión. Fue el primero en su tipo en extender la escala de magnitudes hasta la séptima. Estos aspectos, así como los diversos descubrimientos efectuados a lo largo del trabajo, distinguieron a esta obra entre las disponibles en la época.

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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

Astrónomos, Historia de la Astronomía, Libros

Libros con historia II

En Libros con Historia, publicado en enero de 2011, señalamos que a lo largo de las muchas horas de búsqueda de información en la biblioteca del Observatorio Astronómico de Córdoba, para la investigación histórica que estamos realizando sobre el Observatorio Nacional, la astronomía argentina y latinoamericana, nos encontramos con numerosos libros en los que sus autores o dueños, protagonistas de los eventos estudiados, dejaron plasmados de puño y letra un mensaje que, como en aquel artículo, deseamos compartir.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía

Participación Argentina en el catálogo de la Astronomische Gesellschaft


f1A fines del siglo XIX, la sociedad alemana Astronomische Gesellschaft, por sugerencia de F. W. Argelander, encara la realización de un catálogo con las coordenadas de todas las estrellas listadas en el Bonner Ddurchmusterung, empleando círculos meridianos. Para cubrir el cielo desde el polo norte hasta los 23° sur, participaron 19 observatorio de Europa y EE.UU.. En la década de 1890, el Observatorio Nacional Argentino asume la responsabilidad de la extensión austral del catálogo y poco mas tarde lo hace el Observatorio Astronómico de La Plata. Entre las dos instituciones midieron 96.000 estrellas, las que representan nada menos que 1/3 del catálogo total. Las tareas demandaron, con algunas interrupciones, ocho décadas de esfuerzos. Numerosos astrónomos y ayudantes – que trabajaron bajo la administración de varios directores – lograron llevar esta empresa a feliz término a pesar de los incontables escollos que se presentaron en tan largo período. Toda una hazaña que merece ser recordada.

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