Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Camino al 150º aniversario del Observatorio Nacional Argentino

El 24 de octubre del presente año (2021) se cumplirán 150 años de la fundación del Observatorio Nacional Argentino (hoy Observatorio Astronómico de Córdoba), evento que marca el inicio de la astronomía profesional en la República Argentina. Esta institución, no solo brindó a la astronomía mundial notables obras y descubrimientos, también contribuyó significativamente al desarrollo del país. Historia de la Astronomía brinda esta tercera entrada de la serie dedicada a recordar este relevante acontecimiento y homenajear a las mujeres y hombres que posibilitaron esos logros, así como a los que hoy continúan sosteniendo a esta benemérita institución.

Detalles sobre la vida de de Benjamin A. Gould, director fundador del Observatorio Nacional Argentino: Córdoba Estelar, Capítulo 2.

Uranometría Argentina

Banda de sonido compuesta para el libro Uranometría Argentina 2001. Composición, ejecución instrumental, grabación y mezcla por Rubén N. Paolantonio. Tercera parte: Benjamin Gould.

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Telescopio cenital Würdemann

El instrumento más antiguo resguardado por el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba

En el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba se encuentra un telescopio cenital fabricado en Washington por el óptico y mecánico alemán W. Würdemann para la oficina Coast Survey de Estados Unidos. Fue terminado alrededor de 1854, por lo que este instrumento se convierte en el más antiguo de los que integran las colecciones del Museo, desplazando por 14 años al Círculo Meridiano Repsold. El telescopio cenital Würdemann Nº 9, llegó a la Argentina en 1874 en manos del primer director del Observatorio Nacional, Benjamin Gould, gracias a un préstamo concedido por la Coast Survey, y fue destinado a las determinaciones de posiciones geográficas de las capitales provinciales.

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Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Determinación de la posición geográfica del Observatorio Nacional Argentino y la adopción del meridiano de Greenwich

Poco después de la inauguración del Observatorio Nacional Argentino en 1871, se iniciaron determinaciones de longitudes geográficas utilizando el telégrafo. Luego de medir la posición de Rosario y Buenos Aires, se emprendió la tarea de definir la posición del observatorio a partir de la diferencia de longitud con el de Santiago de Chile, el punto más cercano con coordenadas precisas. Las tareas se prolongaron a lo largo de varios años hasta lograr el éxito. Posteriormente, se brindó apoyo a dos de las expediciones norteamericanas que permitieron vincular diversas localidades de América con el meridiano de Greenwich. En 1883, se trabajó intensamente para la medición de Valparaíso, Chile. Estas actividades fueron aportes significativos, que posibilitaron la vinculación con el meridiano de referencia, adoptado en esa misma época. Nueva documentación disponible del Archivo Histórico del Observatorio Astronómico de Córdoba, permitió conocer detalles de este importante trabajo. Oculto en esta historia, se identifica un singular hecho poco conocido, relacionado con los inicios de la implementación del teléfono en el país.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Fotografías lunares

Sobre los inicios de la fotografía astronómica en Argentina

En el Observatorio Nacional Argentino, desde 1872, se impulsó una línea de estudio con el empleo de la fotografía, destinada a la determinación de posiciones de las estrellas de cúmulos abiertos australes, de paralajes estelares y de parámetros de estrellas dobles, lo que constituyó un trabajo pionero. Aunque no era parte de las tareas planificadas, también se realizaron varias fotografías de la Luna, las que seguramente sirvieron de pruebas y permitieron promocionar la actividad.
En esta entrada se brindan algunas de las primeras imágenes lunares, obtenidas en Córdoba (y en el país), algunas inéditas, así como nuevos detalles de la historia de estas investigaciones astronómicas con la entonces nueva técnica fotográfica.

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A 150 años de la designación de Benjamin A. Gould

Primer director del Observatorio Nacional Argentino

La inauguración del Observatorio Nacional Argentino estaba prevista para el domingo 21 de octubre de 1870, pero ese día la lluvia fue tan intensa que el presidente Domingo F. Sarmiento y el Ministro Nicolás Avellaneda debieron esperar pacientemente hasta el miércoles siguiente. El 24 finalmente se pude lleva a cabo el acto que concretaría uno de los grandes proyectos que Sarmiento había idea mucho antes de asumir el gobierno. El primer director designado, el Dr. Benjamin Apthorp Goud, era seguramente el más impaciente de todos, quería prontamente pasar la inevitable formalidad para poder dar comienzo definitivo a las observaciones que tanto había planificado. El camino que llevó a estos actores a ese momento crucial de la historia de la ciencia argentina y de la astronomía mundial, había tenido su inicio un lustro antes.

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Antonio Lauría – ONA

Paraná, la orgullosa e histórica capital de la Confederación Argentina, tuvo a través de los años un importante vínculo con el desarrollo de la astronomía nacional. Lo destacamos en diversos trabajos que hemos publicado en distintas oportunidades. Cuando con Santiago Paolantonio realizamos los trabajos necesarios para nuestras “Uranometría Argentina 2001” y “Córdoba Estelar”, al autor le llamó la atención un hecho bastante atípico por cierto, como lo era la contratación por parte del director del Observatorio Nacional Argentino, Dr. Benjamin Apthorp Gould, de un profesor de la Escuela Normal de Paraná – Antonio Lauría – para que realizara trabajos de cálculos astronómicos…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Benjamin Gould discípulo de Gauss

El pasado 30 de abril [2018], se cumplieron 241 años del nacimiento de Johann Carl Friedrich Gauss, ocurrido en 1777 en Brunswick, Baja Sajonia, Alemania. Gauss es célebre por sus numerosos aportes a las ciencias, como matemático incursionó en la teoría de números, el álgebra, el análisis, la geometría, la probabilidad y la teoría de errores. También realizó investigaciones en astronomía observacional, mecánica celeste, geodesia, geomagnetismo, electromagnetismo y óptica, entre otras. Por sus contribuciones, la unidad de campo magnético del sistema internacional fue nombrada como “Gauss”, al igual que un cráter lunar y billetes de marcos alemanes llevan su imagen. La notablemente rica actividad científica de Gauss lo coloca como uno de los más grandes y virtuosos científicos de todos los tiempos, por lo que hoy es ampliamente reconocido. Lo que es poco conocida, es su relación con el director fundador de la primera institución astronómica argentina, el Dr. Benjamin A. Gould, quien fue discípulo de Gauss.

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English Version Gould & Gauss

Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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