Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Camino al 150º aniversario del Observatorio Nacional Argentino

El 24 de octubre del presente año (2021) se cumplirán 150 años de la fundación del Observatorio Nacional Argentino (hoy Observatorio Astronómico de Córdoba), evento que marca el inicio de la astronomía profesional en la República Argentina. Esta institución, no solo brindó a la astronomía mundial notables obras y descubrimientos, también contribuyó significativamente al desarrollo del país. Historia de la Astronomía brinda esta sexta entrada de la serie dedicada a recordar este relevante acontecimiento y homenajear a las mujeres y hombres que posibilitaron esos logros, así como a los que hoy continúan sosteniendo a esta benemérita institución.

Para mayores detalles sobre los grandes catálogos:

Los Grandes Catálogos

Banda de sonido compuesta para el libro Uranometría Argentina 2001. Composición, ejecución instrumental, grabación y mezcla por Rubén N. Paolantonio. Séptima parte: Los grandes catálogos.

Astronomía Argentina, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Camino al 150º aniversario del Observatorio Nacional Argentino

El 24 de octubre del presente año (2021) se cumplirán 150 años de la fundación del Observatorio Nacional Argentino (hoy Observatorio Astronómico de Córdoba), evento que marca el inicio de la astronomía profesional en la República Argentina. Esta institución, no solo brindó a la astronomía mundial notables obras y descubrimientos, también contribuyó significativamente al desarrollo del país. Historia de la Astronomía brinda esta quinta entrada de la serie dedicada a recordar este relevante acontecimiento y homenajear a las mujeres y hombres que posibilitaron esos logros, así como a los que hoy continúan sosteniendo a esta benemérita institución.

Detalles sobre los inicios y la construcción de la primera sede del Observatorio Nacional Argentino: Córdoba Estelar, Capítulo 3 y Capítulo 4.

Uranometría Argentina

Banda de sonido compuesta para el libro Uranometría Argentina 2001. Composición, ejecución instrumental, grabación y mezcla por Rubén N. Paolantonio. Quinta partePrimeros pasos y La primera sede.

Instrumentos Astronómicos

Fotómetro de cuña

Empleado en la medición del casquete polar de la Córdoba Durchmusterung

El estudio de los instrumentos pertenecientes a las colecciones del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba (MOA) continúa dando sorpresas. En este artículo nos referimos al fotómetro de “cuña”, del cual se desconocía el fabricante, fecha de entrada a la institución, al igual que las investigaciones en que se empleó. Estas cuestiones se han podido resolver gracias al acceso a la correspondencia entre Charles D. Perrine, tercer director titular del Observatorio Nacional Argentino y Edward Charles Pickering, director del Harvard College Observatory, documentación existente en el Harvard University Archives, Pusey Library—Harvard Yard, la cual pone al descubierto una relación y un trabajo poco conocidos.

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Telescopio cenital Würdemann

El instrumento más antiguo resguardado por el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba

En el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba se encuentra un telescopio cenital fabricado en Washington por el óptico y mecánico alemán W. Würdemann para la oficina Coast Survey de Estados Unidos. Fue terminado alrededor de 1854, por lo que este instrumento se convierte en el más antiguo de los que integran las colecciones del Museo, desplazando por 14 años al Círculo Meridiano Repsold. El telescopio cenital Würdemann Nº 9, llegó a la Argentina en 1874 en manos del primer director del Observatorio Nacional, Benjamin Gould, gracias a un préstamo concedido por la Coast Survey, y fue destinado a las determinaciones de posiciones geográficas de las capitales provinciales.

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Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Determinación de la posición geográfica del Observatorio Nacional Argentino y la adopción del meridiano de Greenwich

Poco después de la inauguración del Observatorio Nacional Argentino en 1871, se iniciaron determinaciones de longitudes geográficas utilizando el telégrafo. Luego de medir la posición de Rosario y Buenos Aires, se emprendió la tarea de definir la posición del observatorio a partir de la diferencia de longitud con el de Santiago de Chile, el punto más cercano con coordenadas precisas. Las tareas se prolongaron a lo largo de varios años hasta lograr el éxito. Posteriormente, se brindó apoyo a dos de las expediciones norteamericanas que permitieron vincular diversas localidades de América con el meridiano de Greenwich. En 1883, se trabajó intensamente para la medición de Valparaíso, Chile. Estas actividades fueron aportes significativos, que posibilitaron la vinculación con el meridiano de referencia, adoptado en esa misma época. Nueva documentación disponible del Archivo Histórico del Observatorio Astronómico de Córdoba, permitió conocer detalles de este importante trabajo. Oculto en esta historia, se identifica un singular hecho poco conocido, relacionado con los inicios de la implementación del teléfono en el país.

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Astronomía Argentina, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Visita al Observatorio Astronómico Félix Aguilar y su Museo

En 2019, en oportunidad del viaje a San Juan para asistir al Tercer Workshop de difusión y enseñanza de la Astronomía y realizar la observación del eclipse total de Sol que ocurrió el 2 de julio, tuvimos la posibilidad de visitar la sede central del célebre Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) y su Museo “Reinaldo Augusto Carestia”. A continuación, compartimos algunas de las fotografías obtenidas por el autor en aquel inolvidable viaje.

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Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Relojes de péndulo del Observatorio Nacional Argentino

Versión abril 2020

En 2008 publicamos una entrada referente a los relojes de péndulo de precisión existentes en Observatorio Astronómico de Córdoba. Se trata de cinco máquinas extraordinarias, adquiridas entre 1870 y la década de 1930, construidas por los artesanos más famosos de cada época: Tiede, Fénon, Riefler y Shortt. Nueva información obtenida en abundante documentación encontrada en el archivo del Museo Astronómico, permiten incorporar precisiones e incluir mayores detalles. También se han agregado numerosas fotografías con detalles de estos relojes, así como otros materiales documentales. Teniendo en cuenta la magnitud de los cambios introducidos en el texto original, se resolvió reeditar la entrada, por lo que se sugiere una nueva lectura y su descarga.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Heliómetro de paralaje del Observatorio Nacional Argentino

Identificación del fabricante

En 2011 escribimos sobre un singular instrumento existente en el Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba, denominado “Heliómetro de Paralaje”. En 2017 pudimos identificar que el diseño de su óptica y mecánica se correspondía con el propuesto por el reconocido óptico inglés George Dollond, al que llamó “Dynameter”. En esa oportunidad, ante la falta de registros escritos y de marcas en el aparato, se especuló sobre la posibilidad que el fabricante del dispositivo haya sido este artesano. En la constante búsqueda de referencias llevada adelante, se ha identificado un micrómetro idéntico al existente en Córdoba, resguardado en el Smithsonian National Museum of American History, fabricado por Edward Kahler de Washington, EE.UU….

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Astrofísica, Instrumentos Astronómicos

Medidor de espectros Gaertner

En la década de 1910, luego de asumir la dirección del Observatorio Nacional Argentino el Dr. Charles D. Perrine, se iniciaron los estudios astrofísicos. Se adquirió el gran reflector de 1,5 metros de abertura y se construyó uno de 76 cm. Con éstos, y con la utilización de prismas objetivos, se planificaron investigaciones espectroscópicas. En esta época, se compró un instrumento para medir espectros a la casa Wm. Gaertner & Co.., el cual fue utilizado en la institución a lo largo de varias décadas hasta la aparición de los dispositivos electrónicos. Se describen las circunstancias en que se compró el dispositivo y dan detalles de sus prestaciones y características constructivas.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Círculo Meridiano Repsold del ONA, de Córdoba a San Juan (Parte 2)

A 50 años de su puesta en funcionamiento en el OAFA

En “Círculo Meridiano Repsold & Söhne del ONA” publicado en 2009, se abordó una breve historia del segundo (y último) círculo meridiano que perteneció al Observatorio Nacional Argentino, (ONA) hoy Observatorio Astronómico Córdoba. Permaneció en la institución hasta 1961, año en que por convenio fue trasladado al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) en la ciudad de San Juan (entonces Universidad Nacional de Cuyo, Facultad de Ingeniería, hoy Universidad Nacional de San Juan, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). En San Juan entró nuevamente en funciones en 1969, el mismo año en que se produjo en primer alunizaje, hace ya medio siglo. El círculo fue utilizado intensamente hasta 1992/1993. A lo largo de más de ocho décadas de uso permitió el desarrollo de importantes trabajos tales como el “Primer Catálogo Fundamental”, las zonas australes del Katalog der Astronomische Gesellschaft y el Primer Catálogo Fundamental Círculo Meridiano de San Juan. Nueva documentación encontrada en el Museo del Observatorio Astronómico así como publicaciones realizadas, permiten ampliar aquella primera historia, la que acompañamos con fotografías actuales del instrumento y su refugio.

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