Astrónomos, Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La triste historia marginal

Se van a cumplir cien años desde la confirmación en Brasil, de la Teoría de  la Relatividad de Einstein, en oportunidad en que un eclipse total de Sol visite Argentina y Chile en 1919. Ya se están organizando las campañas para su observación y los festejos por aquel centenario.  Con Santiago Paolantonio lo dijimos varias veces en nuestros trabajos. Uno de los hombres que en el mundo hizo grandes sacrificios para confirmar la vigencia de esa teoría, fue Charles Dillon Perrine, director del Observatorio de Córdoba, actuando en concordancia con su maestro y amigo William Wallace Campbell, que también andaba detrás del mismo objetivo, con igual suerte a la de Perrine.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

A dos años de dos importantes centenarios

En 2019 se festejará el centenario de la creación de la Unión Internacional Astronómica (UAI o IAU según sus siglas en inglés), una institución que ha tenido y tiene gran relevancia para el desarrollo de la Astronomía. Ese mismo año también se cumplirán 100 años de otro acontecimiento que tuvo gran importancia para la ciencia, como lo fue la primera verificación de uno de los postulados de la Teoría General de la Relatividad, durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo. Ambos hechos están relacionados con la astronomía de esta parte del mundo, lo que estas líneas pretenden destacar, con la simple intención que eventualmente pueda ser tomado en cuenta en las futuras conmemoraciones que se lleven adelante.

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Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

La aventura continúa

f1Los eclipses totales de Sol tienen un encanto especial para los humanos, no solo por el despliegue súbito de su magnífica corona, del silencio ambiental repentino, del descenso brusco de la temperatura, de la aparición de las estrellas en pleno día, de la búsqueda de refugio de toda la vida animal que se ve interrumpida por el ingreso brusco de la noche, poniendo la piel “de gallina”; sino también por los retos astronómicos que presentaron a lo largo de los tiempos, conforme lo fuimos mostrando en nuestras notas; desde los viajes a remotos lugares del planeta; la búsqueda – y obtención espectroscópicamente – de nuevos elementos “exóticos”; de Vulcano, ese mítico planeta intramercurial que explicaría las irregularidades en la dinámica del primer planeta del sistema; de cometas, como el caso de Schaeberle en Chile durante la expedición de 1883; etc. Además de todo eso, el acaecido el 21 de Agosto de 1914 tuvo el encanto especial e inesperado de la aventura no prevista…

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Astrónomos, Historia de la Astronomía, Libros

Libros con historia II

En Libros con Historia, publicado en enero de 2011, señalamos que a lo largo de las muchas horas de búsqueda de información en la biblioteca del Observatorio Astronómico de Córdoba, para la investigación histórica que estamos realizando sobre el Observatorio Nacional, la astronomía argentina y latinoamericana, nos encontramos con numerosos libros en los que sus autores o dueños, protagonistas de los eventos estudiados, dejaron plasmados de puño y letra un mensaje que, como en aquel artículo, deseamos compartir.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

A un siglo del primer intento de verificar la Teoría de la Relatividad

El 10 de octubre de 1912 ocurrió un eclipse total de Sol visible desde la parte norte de Sudamérica. Su sombra entró por el pacífico, pasando sucesivamente por Ecuador, Colombia, Perú y Brasil. Se trató del segundo eclipse total de ese año, y con una duración máxima de la totalidad de poco menos de 2 minutos, el fenómeno no revestía una importancia particular.

Sin embargo, este eclipse merece ser recordado debido a un hecho singular, en esa ocasión se intento por primera vez verificar la entonces novedosa teoría de Einstein, intento llevado adelante por una expedición organizada por el Observatorio Nacional Argentino.

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El primer intento para verificar la teoría de Einstein fue argentino UNCiencia. Agencia universitaria de comunicación de la ciencia, el arte y la tecnología, 2011. English Version -> CHARLES DILLON PERRINE, 1867-1951, Astronomer in America & Argentina

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Telescopios

Regulador de velocidad Mulvey

A partir de la década de 1910, con la adquisición de nuevas máquinas herramientas de alta precisión y la contratación de un mecánico,  se llevaron adelante en el  Observatorio Nacional Argentino la construcción de diversos instrumentos y la modificación de varios de los existentes. Entre los trabajos realizados, se destaca el diseño y fabricación de un regulador de velocidad inventado por el instrumentista James O. Mulvey, el cual se empleó en forma exitosa en los sistemas de relojería de varios telescopios. Este regulador reemplazó al instalado en el telescopio astrográfico que funcionada defectuosamente y que había sido construido por el famoso mecánico Paul F. Gautier.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Telescopios

Se identificaron sistemas de relojería de diversos instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino

A partir de los estudios realizados, descripciones y fotografías de la época, y gracias a la colaboración del Sr. Edgardo Pizarro, fue posible identificar varios sistemas de relojería de importantes instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino. Corresponden a los utilizados en las monturas destinadas a los estudios de eclipses solares para la verificación de la teoría de la relatividad, el sistema original del telescopio astrográfico Gautier y del gran reflector de 76 cm fabricado en el observatorio.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

De Córdoba al Mar Negro

Relatos de una aventura científica

El eclipse total de Sol ocurrido el 21 de agosto de 1914, fue visible en el círculo ártico al norte de América, Noruega, los Países Bálticos, Rusia y Medio Oriente.

La oportunidad fue aprovechada por el Dr. Charles Dillon Perrine, director del Observatorio Nacional Argentino, para organizar una expedición destinada a su observación y realizar un nuevo intento de probar la entonces novísima teoría de la relatividad de Einstein.

La comisión, constituida por Perrine y el mecánico James O. Mulvey, se estableció en Feodosia [también Teodosia o  Feodosiya], ubicada en Crimea, a las orillas del Mar Negro.

Si bien no se lograron los objetivos propuestos, por encontrarse el cielo con nubes al momento de la totalidad, esta iniciativa merece ser recordada y rescatada del olvido.

A su regreso, el Dr. Perrine describió con detalle lo ocurrido en la expedición, la que se convirtió en una verdadera odisea, por la lejanía del lugar elegido y los numerosos inconvenientes que debieron superarse, principalmente a consecuencia del inicio de la Gran Guerra.

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