Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

21 febrero 2015

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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Manoel Amoroso Costa

14 noviembre 2014

El célebre astrónomo, matemático, físico y educador brasileño Manoel Amoroso Costa nació en Río de Janeiro el 13 de Enero de 1885. Era hijo del portugués Cypriano de Oliveira Costa y de Francisca Julieta Amoroso. Concluidos sus estudios iniciales en Río de Janeiro y París (Cursó Humanidades en el Instituto Henrique Köpke); Henrique Köpke ingresa en 1900 a la Escuela Politécnica de Río, egresando como Ingeniero Civil durante 1905, después de concluir el curso fundamental de tres años y uno especial de dos…

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Observatorio Heliofísico de Montezuma, Chile

8 noviembre 2014

Otro esfuerzo trascendente

En nuestro reciente trabajo sobre el observatorio heliofísico de La Quiaca, afirmamos que: “El jefe del servicio meteorológico argentino, señor Wiggin, desea mucho hacerse cargo de la Estación Estadounidense Sur de la Institución Smithsoniana que sería mantenida por el Servicio meteorológico Argentino.”. Si bien no fue destacado, el hecho nos causó mucha curiosidad, puesto que se trataba de otro emplazamiento científico norteamericano importante en Suramérica del que poco – o nada – se habla habitualmente, pese a haber comprometido no solo un gran esfuerzo económico, sino también personal de muchos astrónomos de nota. Ahondamos en la cuestión y pudimos determinar que la información relevante producida por las observaciones que se efectuaban en el Desierto de Atacama de la vecina República de Chile, …

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Observatorio Heliofísico de la Quiaca

20 octubre 2014

Olvidado esfuerzo trascendente

La Quiaca es una ciudad argentina, cabecera del departamento de Yaví en la provincia de Jujuy; asentamiento importante de la Puna jujeña. Está situada frente a la localidad boliviana de Villazón, en medio de la aridez que caracteriza la región. Su única vía de acceso es a través de la Ruta Nacional Nº 9 o de la línea férrea que asciende por la quebrada de Humahuaca… El observatorio heliofísico que se montó en esa peculiar población limítrofe fue consecuencia de una divergencia producida en la política astronómica imperante en el país iniciado ya el siglo XX. Por una parte estaban con Córdoba a la cabeza, los que propugnaban el desarrollo astronómico hacia la astronomía meridiana y astrofísica y aquellos que propugnaban el ejercicio pleno de la geo y helio física, con el observatorio de La Plata en la avanzada en ese sentido;…

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Observatorio Astronómico Antártico J. L. Sersic

13 octubre 2014

Astronomía en el continente blanco

En la Antártida, la ausencia de tierra en superficie mantiene el aire libre de polvo, por lo que este continente cuenta con una atmósfera extremadamente limpia. Dado que es el lugar más seco del planeta y teniendo en cuenta que en determinadas regiones las noches se prolongan por períodos de meses, caracteriza a esta región como ideal para la observación astronómica, en particular, en las bandas infrarrojas y de microondas. A estas tentadoras condiciones, se contrapone el hecho que es un lugar muy inhóspito, donde cualquier actividad humana resulta extremadamente difícil de llevarse adelante. En las últimas décadas, con el incremento de las posibilidades de acceso y permanencia en la Antártida, progresivamente se han comenzado a concretar diversos proyectos astronómicos. En este contexto, resultan poco conocidas las actividades astronómicas llevadas adelante en las estaciones argentinas en el continente blanco. Las mismas se iniciaron a fines de la década de 1980, con la planificación de estudios meteorológicos y de calidad del cielo, así como la realización de diversos tipos de observaciones.

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El observatorio astronómico de San Luis

28 septiembre 2014

f1Apuntes complementarios sobre un observatorio olvidado

A principios del siglo XX se estableció en forma provisoria, en las afueras de la ciudad de San Luis, una expedición astronómica organizada por el Observatorio Dudley y la Carnegie Institution de Washington. El denominado “Observatorio Astronómico de San Luis”, permaneció por largo tiempo casi olvidado por la historiografía, en particular la nacional, hasta que casi un siglo más tarde comenzaron a llevarse adelante diversos estudios sobre este singular emprendimiento. El presente artículo pretende, a partir del hallazgo de nuevos documentos, contribuir a la confirmación de algunas de las conclusiones planteadas en los trabajos mencionados, y destacar acontecimientos hasta ahora desconocidos, en particular en relación al destino final de las edificaciones en que funcionó el observatorio.

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Libros con historia V

7 septiembre 2014

f1Continuando con la descripción de los catálogos y atlas estelares citados en la Uranometría Argentina, existentes en la biblioteca del Observatorio, iniciada en Libros con historia III y Libros con historia IV, en esta oportunidad se incluyen los últimos cuatro de la selección.

Las obras:

  1. Atlas Coelestis Novus.
  2. First Melbourne general catalogue of 1227 stars.
  3. Atlas des südlichen gestirnten himmels.
  4. The Cape catalogue of stars.

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