Astrónomos, Historia de la Astronomía, Observatorios

Breve historia de una fotografía

En la imagen que precede este texto se encuentran juntos dos astrónomos notables, el norteamericano Charles D. Perrine y el catalán Josep Comas i Solà (José Comas Solá). La fotografía fue obtenida frente al Observatorio Fabra, Barcelona, en oportunidad de la visita del astrónomo estadounidense, integrante de la expedición del Observatorio Lick destinada a estudiar el eclipse que ocurrió el 30 de agosto de ese año, cuya sombra atravesó territorio español. Apenas cuatro años después, Perrine se convertiría en director del Observatorio Nacional Argentino…

Leer texto completo

Anuncios
Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

Leer texto completo

Astrónomos, Astrofísica, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Observatorios

Bernardo Starischka

El detonante de la explosión astronómica en Chile

Mucho tiempo demandó al autor su trabajo “Quienes en la Astronomía Chilena”.  En el mismo expresó: “No se puede dejar de reconocer que no están todos los que participaron de esa aventura; faltan muchos; pero alguna vez debemos comenzar a rescatar, ordenar y brindar los datos necesarios en un intento de evitar que ese trascendente esfuerzo humano se pierda en los pliegues del pasado que, inexorablemente, lo va devorando.” Bueno, ello fue así evidentemente. A poco de su edición, Joyce Pullén, con muy buen criterio, gentilmente le hizo conocer un trabajo de Jorge Ossandón Gaete sobre la biografía de Bernardo Starischka, un sacerdote de la Congregación Católica del Verbo Divino, peculiar y activa en la formación de un sector de la dirigencia de ese país hermano. De él tomamos la mayor parte de la información volcada, con la sorpresa del descubrimiento de un personaje notable por su participación en la apertura actual explosiva de su astronomía en ese país. Sí, de los datos recogidos surge con elocuencia que fue esa persona quien ayudó a la radicación del ESO en Chile, por sus vinculaciones con la dirigencia de la entidad.

Leer texto completo en PDF  (698 kB)

Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810 – 1950) I

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

Leer texto completo – parte I

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Observatorio Astronómico Tolar

Otro hecho histórico en curso.

Contribución…

por Carlos Colazo
Grupo de Astrometría y Fotometría – OAC Personal de Apoyo a la Investigación de CONICET

Despacio pero en forma sostenida, desde hace algunos años se está estableciendo en la puna salteña, en el norte de la República Argentina, un polo astronómico que se espera impulse el desarrollo de la astronomía óptica de la región. Sobre el Cordón Macón, a 4.650 metros sobre el nivel del mar, el proyecto del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental y el Observatorio Astronómico de Córdoba “Centro Astronómico Macón”, pronto recibirá los primeros instrumentos. En Tolar Grande, la única localidad cercana,  las oficinas del CAM se encuentran en el “Centro de Integración Urbana” de la Municipalidad, en el que se instaló un pequeño telescopio para la promoción de la astronomía. En el marco de este emprendimiento, a inicios del presente año (2017) se estableció y entró en funcionamiento en la misma localidad, el “Observatorio Astronómico Tolar”, iniciativa del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental y el Grupo de Astrometría y Fotometría. En el que corto tiempo de vida del nuevo observatorio, ya proporcionó resultados relevantes, lo que pone en evidencia su gran potencialidad.  S.P. Historia de la Astronomía

Leer texto completo en PDF (1,12 Mb)

 

Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Un mapa de todos los cielos

130 del inicio de la Carte du Ciel

En 2017 se cumplieron dos aniversarios vinculados a la historia de la astronomía, los 130 años del inicio del proyecto de la Carte du Ciel (Mapa del Cielo) y 350 de la fundación de la institución que lo promovió, el Observatorio de París. La relevancia de este emprendimiento, en el que se involucraron varios de los más importantes observatorios astronómicos latinoamericanos, justifica en esta oportunidad recordar algunas de las circunstancias que rodearon sus comienzos. La ambiciosa propuesta requirió para su ejecución, el trabajo mancomunado de una veintena de instituciones, para lo que se diseñó una impresionante organización que incluía congresos, comisiones y publicaciones. La Carte du Ciel finalmente se constituyó en uno de los antecedentes inmediatos de la Unión Internacional Astronómica, rectora de la astronomía mundial, que en 2019 cumplirá su primer siglo de vida.

Leer texto completo

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Uncategorized

Estación de rastreo satelital “Las Tapias”

23 de octubre de 2017, 58 años de su inauguración.

 

El 4 de octubre del presente año se cumplió el 60 aniversario de la puesta en órbita del primer satélite artificial, el Sputnik I, diseñado y lanzado por la desaparecida Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El evento aconteció en los inicios de la “carrera espacial” y en el marco de la “guerra fría” que signó gran parte de la segunda mitad del siglo XX. Contemporáneamente a este acontecimiento, se desarrolló el Año Geofísico Internacional, una de cuyas propuestas fue organizar el rastreo de las nuevas “lunas”, con el objetivo de recabar información geodésica. El Smithsonian Astrophysical Observatory de EE.UU., desarrolló un programa de seguimiento satelital, para lo que implementó una red de observatorios distribuidos a nivel mundial. Una de las estaciones se estableció cerca de la localidad de Villa Dolores, provincia de Córdoba, Argentina, con la participación del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. El hallazgo de numerosas fotografías de la “Estación de rastreo satelital de Las Tapias”, como se denominó localmente, depositadas en el archivo documental del Museo Astronómico del OAC, hace posible mostrar detalles de las edificaciones realizadas y la cámara utilizada.

Leer texto completo

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observatorio Astronómico de Córdoba. Los otros trabajos

No nos cansaremos de repetir que el cambio de soporte de la información, del papel a las memorias de silicio, hace que mucha – e importante – se vaya perdiendo por el mero transcurso del tiempo, la desaparición de quienes estaban familiarizados con la misma y la falta de acceso digital a tales fuentes. Se podrá aducir, en defensa no carente de mezquindad, que dicha información es – supuestamente – menor; pero ello solo puede ser determinado por los investigadores que, al emprender nuevas líneas de ataque a la realidad y por economía de esfuerzos, requieren la mayor cantidad y diversidad de datos elaborados, para nutrir su esfuerzo. Son ellos los hábiles para calificar si vale o no tal información…

Leer texto completo en PDF (897 kB)

 

Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

Leer texto completo