Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

Primera Reunión Regional de Astronomía

La Primera Reunión Astronómica Regional Latinoamericana, auspiciada por la Unión Astronómica Internacional, se realizó en Santiago de Chile, en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, entre el 16 y el 21 de Enero de 1978. La conferencia fue organizada por el Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, con la cooperación del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo y del Observatorio Europeo Austral…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Sobre cuando se ofreció la dirección del Observatorio de Córdoba a un catalán

El director del Observatorio Nacional Argentino, Dr. Charles D. Perrine,  luego de 18 años de gestión, plantea en 1927 su intención de dejar su puesto una vez que se concretaran los proyectos emprendidos. En 1932 consideró que las principales tareas que había asumido ya estaban básicamente finalizadas. Gracias a nueva documentación identificada en los archivos del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba, se ha podido determinar a quién postulo el Director para reemplazarlo. Se trata de un conjunto cartas en los que Perrine le ofrece su puesto al astrónomo jesuita catalán, Lluís Rodés i Campderà, director del Observatorio del Ebro, sin dudas una oferta inesperada.

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Astrónomos, Historia de la Astronomía, Observatorios

Breve historia de una fotografía

En la imagen que precede este texto se encuentran juntos dos astrónomos notables, el norteamericano Charles D. Perrine y el catalán Josep Comas i Solà (José Comas Solá). La fotografía fue obtenida frente al Observatorio Fabra, Barcelona, en oportunidad de la visita del astrónomo estadounidense, integrante de la expedición del Observatorio Lick destinada a estudiar el eclipse que ocurrió el 30 de agosto de ese año, cuya sombra atravesó territorio español. Apenas cuatro años después, Perrine se convertiría en director del Observatorio Nacional Argentino…

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Astrónomos, Historia de la Astronomía

Esferas de Dyson – NSV 1835

Una historia de Ciencia Ficción

Freeman Dyson trabajó para el British Bomber Command durante la Segunda Guerra Mundial. Una vez finalizada, se trasladó a Princeton (USA) y se nacionalizó estadounidense. En los años que siguieron a la guerra, Dyson demostró la equivalencia de las formulaciones de la electrodinámica cuántica de Richard Feynman con las desarrolladas por Julian Schwinger y Sin-Itiro Tomonaga. Entre 1957-1961, trabajó en el Proyecto Orión que pretendía el vuelo espacial usando la propulsión nuclear. Se construyó un prototipo, pero la Declaración para el Uso Pacífico del Espacio de la ONU prohibió cualquier tipo de explosión nuclear en la atmósfera y más allá, lo que provocó el abandono del proyecto. Dyson teorizó sobre la posibilidad de que una sociedad avanzada (Supercivilización) pudiera rodear una estrella, mediante nubes de asteroides, para maximizar la captura de la energía que emite, lo que se ha denominado “Esfera de Dyson”.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

III Reunión Regional de Astronomía

Después de la Reunión Regional de Astronomía realizada en Mérida en enero de 1981, a la que asistieron 147 astrónomos de la región, la 3ra Reunión de esa naturaleza, se llevó a cabo en Buenos Aires en diciembre de 1983 en oportunidad del Centenario del Observatorio de La Plata, con la presencia de 212 profesionales, un 12,9% más que en la anterior. Debe consignarse que Argentina era entonces el país con un mayor número de astrónomos activos en Latinoamérica…

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Meteoritos

Meteorito “Casilda”, una historia recuperada

En 1937, Domingo Flordiani se encontraba trabajando en una ladrillera, propiedad de su padre Ángel María, ubicada en un predio cercano a Casilda, localidad próxima a la ciudad de Rosario, en la zona sur de la provincia de Santa Fe, Argentina. Con pala extraía la tierra necesaria para la fabricación de los preciados ladrillos. En el proceso, se percató de la presencia de una rara piedra de regular tamaño que por varias décadas permaneció expuesta en su casa. 30 años más tarde de estos hechos, el objeto fue enviado al Departamento de Geología del Instituto Miguel Lillo de la ciudad de San Miguel de Tucumán. Su análisis estableció que se trataba de un meteorito, el que pasó a llamarse “Casilda”. El 15 de mayo de 2017, a 80 años de su hallazgo, y luego de numerosos trámites, el meteorito fue restituido a la ciudad de Casilda.

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Astrónomos, Astrofísica, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Observatorios

Bernardo Starischka

El detonante de la explosión astronómica en Chile

Mucho tiempo demandó al autor su trabajo “Quienes en la Astronomía Chilena”.  En el mismo expresó: “No se puede dejar de reconocer que no están todos los que participaron de esa aventura; faltan muchos; pero alguna vez debemos comenzar a rescatar, ordenar y brindar los datos necesarios en un intento de evitar que ese trascendente esfuerzo humano se pierda en los pliegues del pasado que, inexorablemente, lo va devorando.” Bueno, ello fue así evidentemente. A poco de su edición, Joyce Pullén, con muy buen criterio, gentilmente le hizo conocer un trabajo de Jorge Ossandón Gaete sobre la biografía de Bernardo Starischka, un sacerdote de la Congregación Católica del Verbo Divino, peculiar y activa en la formación de un sector de la dirigencia de ese país hermano. De él tomamos la mayor parte de la información volcada, con la sorpresa del descubrimiento de un personaje notable por su participación en la apertura actual explosiva de su astronomía en ese país. Sí, de los datos recogidos surge con elocuencia que fue esa persona quien ayudó a la radicación del ESO en Chile, por sus vinculaciones con la dirigencia de la entidad.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810–1950) II

Período 1917 – 1950

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810 – 1950) I

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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