Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

Juan (John) M. Thome

Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera Parte.

De los primeros miembros del Observatorio Nacional Argentino, en esta oportunidad nos interesa ahondar en la vida y obra del ingeniero John Macon Thome. Sin contar a su llegada con conocimientos astronómicos, en Argentina se formó al pie del telescopio y realizó contribuciones a la ciencia nacional e internacional que han trascendido hasta la actualidad. Llegó a dirigir el Observatorio Nacional por muchos años, y su nombre se vincula a importantes obras de la disciplina. Fue el único de los primeros cinco empleados de la institución que se afincó definitivamente en Córdoba, donde vivió y trabajó hasta su fallecimiento, por lo que en una tierra de inmigrantes, podría afirmarse que se constituyó en el primer astrónomo profesional argentino.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

III Reunión Regional de Astronomía

Después de la Reunión Regional de Astronomía realizada en Mérida en enero de 1981, a la que asistieron 147 astrónomos de la región, la 3ra Reunión de esa naturaleza, se llevó a cabo en Buenos Aires en diciembre de 1983 en oportunidad del Centenario del Observatorio de La Plata, con la presencia de 212 profesionales, un 12,9% más que en la anterior. Debe consignarse que Argentina era entonces el país con un mayor número de astrónomos activos en Latinoamérica…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Félix Mariano Paz

Un gobernador en el Observatorio Astronómico Nacional

El 25 de noviembre de 1884, se designa como primer gobernador de Tierra del Fuego al Capitán de marina don Félix Mariano Paz, oriundo de Córdoba. Ejerció su cargo hasta 1890. Paz regresa a Córdoba y es nombrado Sub Intendente de Policía, puesto que mantiene hasta 1890, año en que es agregado al Observatorio Nacional Argentino.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810–1950) II

Período 1917 – 1950

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observaciones de eclipses de Sol realizadas en Argentina (1810 – 1950) I

Los eclipses solares difícilmente pasan desapercibidos a las personas en la zona en que son visibles. Desde tiempos remotos fueron motivo de curiosidad y estudio. La observación de estos fenómenos a lo largo del tiempo, hizo posible predecirlos y resultaron un importante móvil para el desarrollo científico. Con los eclipses de Sol se tuvo conciencia de la regularidad de los fenómenos naturales y se adquirió confianza en la razón para explicarlos, se descubrió la aceleración secular de la Luna y el retardo de la rotación terrestre. Con su estudio se lograron numerosos conocimientos sobre el Sol, su cromósfera, las protuberancias, la corona, etc., y a principios del siglo XX, posibilitaron la primera confirmación de una de las predicciones de la revolucionaria Teoría de la Relatividad. Por lo dicho no es extraño que se haya abordado ampliamente la historia sobre la observación de los eclipses desde tiempos remotos. Sin embargo, esto no es una afirmación válida para el caso de lo realizado en Argentina. Este texto pretende realizar un aporte para comenzar a saldar esta deuda, presentando los estudios que sobre los eclipses solares se llevaron adelante en el país, desde su formación y hasta la mitad del siglo XX.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Telescopios

Federico Weiss, el ingeniero de “Bosque Alegre”

Sobre la construcción de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

A fines de 1928 se promulgó un decreto presidencial autorizando una partida para la edificación del albergue del gran telescopio de la hoy Estación Astrofísica de Bosque Alegre. Las tareas debían realizarse por administración, bajo la responsabilidad de la Dirección General de Arquitectura de la Nación, Zona IV, que estaba a cargo de Federico Francisco Weiss. El ingeniero Weiss planificó y realizó la dirección técnica de la obra, y se convirtió en una persona clave para llevar a feliz término las complejas tareas, a pesar de los escasos recursos económicos, materiales y de personal con que se contaron. Amante de las ciencias, se destacó por ir más allá de las responsabilidades de su puesto, es uno más de los “olvidados” que contribuyeron notablemente a la ciencia nacional. Se describen y muestran imágenes inéditas de las primeras construcciones realizadas en Bosque Alegre.

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Asteroides, Cometas

Los cometas dan que hablar

“Cosas vedere Sancho…”

En reiteradas oportunidades he manifestado personal y colectivamente, que es obligación primaria de los astrónomos aficionados, hacer astronomía, en lugar de hablar de ella, como lo hacen los aficionados a la astronomía; constituye el modo de realizar aportes ciertos al progreso de la ciencia. Todo radica en encarar la actividad celeste con imaginación astronómica y espíritu crítico. Solo se debe estar atento y con la mente amplia, abierta a las posibilidades más extrañas. El cazador avezado sabe que la liebre puede saltar desde cualquier mata; en particular, cuando de cometas o variables se trate. Hay que prepararse para no cometer los errores del suscripto…

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Observatorio Astronómico de Córdoba. Los otros trabajos

No nos cansaremos de repetir que el cambio de soporte de la información, del papel a las memorias de silicio, hace que mucha – e importante – se vaya perdiendo por el mero transcurso del tiempo, la desaparición de quienes estaban familiarizados con la misma y la falta de acceso digital a tales fuentes. Se podrá aducir, en defensa no carente de mezquindad, que dicha información es – supuestamente – menor; pero ello solo puede ser determinado por los investigadores que, al emprender nuevas líneas de ataque a la realidad y por economía de esfuerzos, requieren la mayor cantidad y diversidad de datos elaborados, para nutrir su esfuerzo. Son ellos los hábiles para calificar si vale o no tal información…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El OAC en Chicago – 1893

En nuestra obra Córdoba Estelar, indicamos que durante 1893 en el Observatorio Nacional Argentino, únicamente se realizaron 41.537 determinaciones de posiciones estelares, debido a la prolongada ausencia del director y por tener éste que realizar las observaciones solo con la ayuda de su señora y dos ayudantes, pues Richard Hawley Tucker, Primer Astrónomo, había retornado a su patria para trabajar en el Lick Observatory en busca de una mejor remuneración. Una dura crisis económica afectaba a la nación. Ese año Thome realizó la segunda salida del país desde su llegada a Córdoba. Viajó a EE.UU. junto con su esposa Frances Walls, su hija Margaret y el recién nacido John Paul Bennet, con la intención de visitar a sus parientes y participar de la Exposición de Chicago, realizada en conmemoración del cuarto centenario de la llegada de Colón a América…

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