Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El Cinturón de Gould

El primer trabajo emprendido en el Observatorio Nacional Argentino fueron las observaciones realizadas a simple vista, destinadas a la formación de un atlas y catálogo estelar, publicados  bajo el nombre de Uranometría Argentina. Las precisas observaciones realizadas y su detallado estudio dieron como resultado numerosos descubrimientos, siendo el más notable, el de la estructura estelar hoy denominada “Cinturón de Gould”. La importancia de este hallazgo se ve claramente reflejada en las numerosas investigaciones y publicaciones que sobre el mismo se realizaron desde su anuncio en 1874…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

John Thompson Hedrick, S.J.

Un astrónomo de dos hemisferios

A la sombra de muchos árboles majestuosos, crecen ocultos helechos ponderables que pasan por ellos desapercibidos. Así hemos tropezado con varias historias que se levantan cobijados por los mármoles astronómicos, con gran sorpresa y satisfacción por poder evitar que su memoria caiga en el olvido. También ayudaron a construir esta Latinoamérica astronómica nuestra que tanto conversa de aquellos.
John Thompson Hedrick, S.J., es uno de ellos. Su paso por esta tierra estuvo jalonado por una férrea voluntad de trabajo a la sombra de grandes o ilustres hombres, como Newcomb, Gould y Hagen. Recapitulemos…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Clarence Lockwood Hathaway

Concluida la nota sobre Hathaway publicada en este sitio, el autor quedó con una profunda frustración por la imposibilidad de lograr mayores datos respecto de alguien que integró el primer contingente del Observatorio Nacional Argentino y tuvo una actuación que debe destacarse, por su aporte para la Uranometría Argentina, la primera obra básica trascendente de la astronomía del país, con relevancia mundial.  A pesar que el elusivo astrónomo sigue sin rostro, una nueva búsqueda proporcionó sus frutos.

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Astronomía Argentina

Uranometría Argentina Bicentenario

Al comenzar el nuevo milenio vio la luz  «Uranometría Argentina 2001«, libro en el que incluimos los primeros resultados de la investigación histórica del Observatorio Nacional  Argentino, institución astronómica pionera de nuestro país. En el texto se incorporó – en formato html – el primer trabajo publicado por el Observatorio, la Uranometría Argentina. Señalamos en esa oportunidad las razones de este proceder:

Esta obra es un ejemplo de trabajo científico aún hoy vigente y utilizable, no solo como referencia sino como modelo siendo un hito en la historia de la ciencia Argentina y mundial.
Por la imposibilidad práctica de conseguirla en la actualidad y dado el acelerado proceso de cambio en los soportes de la información, se temió que los actuales espíritus inquietos, no tomaran cabal contacto con la Uranometría Argentina, perdiéndose con el tiempo una experiencia aleccionadora que conmovió a los autores de la Historia del Observatorio Nacional Argentino, obligándolos a tratar de compartirla.
Esta reedición constituye nuestro homenaje a la misma.

A pocos días de la finalización del año del Bicentenario de la Revolución de Mayo, incluimos en el blog esta obra cumbre de la astronomía argentina, con el propósito de que pueda disponerse libremente de la misma y a modo de homenaje a las mujeres y los hombres que a lo largo de estos 200 años – la gran mayoría desde el anonimato – hicieron grande nuestro país.

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Astronomía Argentina, Observatorios

Pasaron 140 años

Primera observación realizada en el Observatorio Nacional Argentino, 14 de noviembre de 1870.

El Dr. Benjamin Gould, director fundador del Observatorio Nacional Argentino, llegó a la ciudad de Córdoba el 8 de septiembre de 1870. El 26 del mismo mes arribaron dos de los cuatro ayudantes contratados, los restantes hacen lo propio el 17 de octubre. Los primeros empleados de la institución fueron jóvenes universitarios recién egresados sin conocimiento específicos en astronomía, estos eran: Miles Rock, geólogo, y los ingenieros John Macon Thome, Clarence L. Hathaway y Williams Morris Davis.

En forma inmediata se iniciaron las obras de la sede del observatorio, sin embargo, diversas razones ocasionaron que los avances fueran lentos. Por otro lado, la llegada del principal instrumento, el telescopio círculo meridiano, se atrasó como consecuencia de la guerra Franco-Prusiana.

Decidido a no desperdiciar las hermosas noches que veía pasar sin poder aprovechar, el Dr. Gould inició los trabajos para la realización de una “uranometría».

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