Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Juan (John) M. Thome

Director del Observatorio Nacional Argentino. Segunda Parte

El Dr. “Juan” Thome se constituyó en el continuador de los trabajos de su maestro Benjamin Gould. Siguiendo lo planificado por Gould antes de su partida, Thome se propuso como prioridades publicar las numerosas observaciones realizadas hasta ese momento, continuar los trabajos de catalogación estelar con el Círculo Meridiano e iniciar las tareas del postergado durchmusterung del sur.

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Juan (John) M. Thome. Un ingeniero devenido en astrónomo. Primera parte 

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Sueldos y gastos de los primeros observatorios astronómicos argentinos

f1En las décadas de 1870 y 1880 nacen en Argentina las primeras dos instituciones científicas dedicadas a la astronomía.
El Observatorio Nacional Argentino, establecido en la ciudad de Córdoba, y el Observatorio Astronómico de La Plata, dominaron en solitario la astronómica profesional hasta mediados del siglo XX. Tomadas las decisiones políticas para la creación de estas instituciones, debieron preverse los recursos necesarios para su establecimiento y posterior funcionamiento. A lo largo de los años, las partidas destinadas a los observatorios sufrieron altibajos, según las políticas imperantes y las crisis económicas, así como algunos acontecimientos internacionales – tales como las guerras mundiales – que influyeron directa o indirectamente. En determinados momentos, los presupuestos posibilitaron realizar investigaciones de gran relevancia, mientras que en otros, apenas resultaron suficientes para que las instituciones pudieran sobrevivir.

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Astrónomos, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Libros, Observatorios

Libros con historia V

f1Continuando con la descripción de los catálogos y atlas estelares citados en la Uranometría Argentina, existentes en la biblioteca del Observatorio, iniciada en Libros con historia III y Libros con historia IV, en esta oportunidad se incluyen los últimos cuatro de la selección.

Las obras:

  1. Atlas Coelestis Novus.
  2. First Melbourne general catalogue of 1227 stars.
  3. Atlas des südlichen gestirnten himmels.
  4. The Cape catalogue of stars.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía

Libros con historia III

Continuando la serie “Libros con Historia”, se brindan imágenes de los catálogos utilizados como referencias en la Uranometría Argentina, identificados a lo largo de la investigación histórica que sobre el Observatorio Nacional Argentino se está llevando adelante.

La Uranometría Argentina, catálogo y atlas de las posiciones y brillo de todas las estrellas visibles a simple vista desde la ciudad de Córdoba, resultó único debido a su completitud, homogeneidad y precisión. Fue el primero en su tipo en extender la escala de magnitudes hasta la séptima. Estos aspectos, así como los diversos descubrimientos efectuados a lo largo del trabajo, distinguieron a esta obra entre las disponibles en la época.

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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Estrellas variables, Historia de la Astronomía

Estrellas Variables y su estudio en el Observatorio Nacional Argentino

Señalamos en  Minniti, Paolantonio y Melia 2000 que a lo largo de la primera época del Observatorio Nacional Argentino, los extensos y detallados estudios que se realizaron para la Uranometría Argentina, los grandes catálogos y en especial para la Córdoba Durchmusterung, derivaron en el descubrimiento de numerosas estrellas variables. Si bien la cantidad de posibles variables halladas, de más de un millar y medio, resultó ser una contribución sumamente considerable para la época, son relativamente poco conocidas cuáles estrellas específicamente fueron descubiertas en Córdoba. Una detallada revisión de las estrellas marcadas como sospechosas de variabilidad en el catálogo de la Uranometría Argentina permitió identificar 67 actualmente consideradas como variables y las 62 como sospechosas.

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Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Ciencia argentina, constelaciones, Historia de la Astronomía

Las constelaciones y la Uranometría Argentina

La comunidad astronómica actual acepta unánimemente la división de la esfera celeste en 88 constelaciones, de acuerdo a lo establecido por la Unión Astronómica Internacional hace más de ocho décadas. El proceso que derivó en la adopción de los nombres y límites de estos asterismos fue sumamente largo y complejo. En éste participaron imperios, instituciones y célebres astrónomos, y hacia el final resultó decisiva la contribución realizada en Argentina, particularmente a través de los estudios llevados adelante durante el siglo decimonónico en el Observatorio Nacional, hecho relativamente poco conocido y valorado.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

El Cinturón de Gould

El primer trabajo emprendido en el Observatorio Nacional Argentino fueron las observaciones realizadas a simple vista, destinadas a la formación de un atlas y catálogo estelar, publicados  bajo el nombre de Uranometría Argentina. Las precisas observaciones realizadas y su detallado estudio dieron como resultado numerosos descubrimientos, siendo el más notable, el de la estructura estelar hoy denominada “Cinturón de Gould”. La importancia de este hallazgo se ve claramente reflejada en las numerosas investigaciones y publicaciones que sobre el mismo se realizaron desde su anuncio en 1874…

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

John Thompson Hedrick, S.J.

Un astrónomo de dos hemisferios

A la sombra de muchos árboles majestuosos, crecen ocultos helechos ponderables que pasan por ellos desapercibidos. Así hemos tropezado con varias historias que se levantan cobijados por los mármoles astronómicos, con gran sorpresa y satisfacción por poder evitar que su memoria caiga en el olvido. También ayudaron a construir esta Latinoamérica astronómica nuestra que tanto conversa de aquellos.
John Thompson Hedrick, S.J., es uno de ellos. Su paso por esta tierra estuvo jalonado por una férrea voluntad de trabajo a la sombra de grandes o ilustres hombres, como Newcomb, Gould y Hagen. Recapitulemos…

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Clarence Lockwood Hathaway

Concluida la nota sobre Hathaway publicada en este sitio, el autor quedó con una profunda frustración por la imposibilidad de lograr mayores datos respecto de alguien que integró el primer contingente del Observatorio Nacional Argentino y tuvo una actuación que debe destacarse, por su aporte para la Uranometría Argentina, la primera obra básica trascendente de la astronomía del país, con relevancia mundial.  A pesar que el elusivo astrónomo sigue sin rostro, una nueva búsqueda proporcionó sus frutos.

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