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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios

Eleodoro Sarmiento Gutiérrez

El director olvidado

Hasta el arribo del Dr. Charles Dillon Perrine, tercer director norteamericano del Observatorio Nacional Argentino – hoy Observatorio Astronómico de una Universidad Nacional de Córdoba –, designado luego del fallecimiento del Dr. Thome, la dirección de la institución fue ocupada en forma interina por el Ingeniero Geógrafo Eleodoro G. Sarmiento Gutiérrez, nacido en la ciudad de Villa Dolores, provincia de Córdoba. Se convirtió así en el primer argentino en ocupar ese cargo en el observatorio cordobés. Su participación fue inexplicablemente desconocida – u olvidada – a pesar que su actuación como tal está registrada en los archivos de la institución y se consignan en las nóminas de sueldo sus haberes mensuales diferenciales con tal carácter.

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Ver también “Eleodoro Sarmiento Gutiérrez. El director olvidado II.”

Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

¿Quién fue el primer astrónomo argentino?

Thome 1885Es usual destacar qué o cuál fue el o lo primero en …, lo hacemos usualmente en este blog. Destacar estos hechos en ocasiones adquiere importancia para comprender determinados acontecimientos, sirven como hitos que nos facilitan ubicarnos a lo largo de la historia de la ciencia que nos ocupa, o simplemente se trata de una curiosidad, más allá de ser apropiados como recurso para llamar la atención del lector. Cualquiera sea la razón, en la gran mayoría de los casos resulta ciertamente difícil determinar inequívocamente la prioridad en lo que estamos analizando, un ejemplo claro es el definir quién fue el primer astrónomo argentino.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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Astrónomos, Historia de la Astronomía, Libros

Libros con historia II

En Libros con Historia, publicado en enero de 2011, señalamos que a lo largo de las muchas horas de búsqueda de información en la biblioteca del Observatorio Astronómico de Córdoba, para la investigación histórica que estamos realizando sobre el Observatorio Nacional, la astronomía argentina y latinoamericana, nos encontramos con numerosos libros en los que sus autores o dueños, protagonistas de los eventos estudiados, dejaron plasmados de puño y letra un mensaje que, como en aquel artículo, deseamos compartir.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía

Participación Argentina en el catálogo de la Astronomische Gesellschaft


f1A fines del siglo XIX, la sociedad alemana Astronomische Gesellschaft, por sugerencia de F. W. Argelander, encara la realización de un catálogo con las coordenadas de todas las estrellas listadas en el Bonner Ddurchmusterung, empleando círculos meridianos. Para cubrir el cielo desde el polo norte hasta los 23° sur, participaron 19 observatorio de Europa y EE.UU.. En la década de 1890, el Observatorio Nacional Argentino asume la responsabilidad de la extensión austral del catálogo y poco mas tarde lo hace el Observatorio Astronómico de La Plata. Entre las dos instituciones midieron 96.000 estrellas, las que representan nada menos que 1/3 del catálogo total. Las tareas demandaron, con algunas interrupciones, ocho décadas de esfuerzos. Numerosos astrónomos y ayudantes – que trabajaron bajo la administración de varios directores – lograron llevar esta empresa a feliz término a pesar de los incontables escollos que se presentaron en tan largo período. Toda una hazaña que merece ser recordada.

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Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Saegmüller- Brashear

La técnica fotográfica fue tempranamente empleada en el Observatorio Nacional Argentino. En 1870 se adquirió un telescopio refractor que contaba con un objetivo fotográfico, instrumento con el que se realizaron las “Fotografías Cordobesas”. Cuando el segundo director, Dr. John Thome, planifica el estudio de la distribución estelar en la Vía Láctea, encarga una astrocámara de gran campo al óptico John A. Brashear, la primera que adquiere el Observatorio. Este instrumento fue utilizado a lo largo de casi un siglo para diversos trabajos, destacándose lo realizado con el cometa Halley.

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Astronomía Argentina, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Los inicios de la astrofísica en Argentina, I

En contra de lo que usualmente se sostiene, los estudios astrofísicos estuvieron tempranamente presentes en los observatorios astronómicos argentinos. Dentro de los objetivos fundacionales del observatorio de Córdoba y el de La Plata se incluyeron algunos directamente relacionados con esta rama de la astronomía – en aquel entonces naciente – y se compraron fotómetros, espectrógrafos y telescopios para cumplir con estas tareas. El período de gestación de la astrofísica argentina puede dividirse en dos etapas…

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Astronomía Argentina, Eclipse de Sol, Historia de la Astronomía

Eclipse solar de 1893

Sobre la primera expedición para la observación de un eclipse solar realizada por el Observatorio Nacional Argentino

Si bien entre los objetivos iniciales del Observatorio de Córdoba no se contemplaba el estudio de eclipses, a lo largo del tiempo  se organizaron varias expediciones para su observación. La primera de éstas expediciones fue  la realizada para observar el eclipse total de sol ocurrido el 16 de abril de 1893 , visible desde la provincia de Salta, hecho que hasta el momento había pasado desapercibido por la historiografía sobre el observatorio nacional. Para el evento, se adaptaron los instrumentos existentes en la institución con el propósito de estudiar la corona solar y buscar el hipotético planeta Vulcano.

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