Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Charles D. Perrine y los sismos

El Dr. Charles D. Perrine fue el tercer director titular del Observatorio Nacional Argentino, el último de los nacidos en EE.UU. que estuvieron al frente de la institución. Además de su destacada trayectoria en astronomía, Perrine desarrolló una duradera afición por los sismos, que se inició cuando era miembro del Lick Observatory, en Califormia. A lo largo de su vida estudió este tema, y como director del observatorio de Córdoba, llegó a adquirir un instrumento (un barógrafo de peso) con la intención de investigar su teoría sobre la dependencia entre los movimientos telúricos y la presión atmosférica. A lo largo de los años, publicó varios comentarios y notas sobre los sismos en la prensa local y nacional.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

Congresos y reuniones de astrónomos en Argentina (I)

f1En esta entrada se realiza una primera aproximación a las reuniones de astrónomos realizadas en argentina a lo largo de la primera mitad del siglo XX, teniendo en cuenta su importancia para la conformación de una comunidad astronómica nacional, en el contexto latinoamericano y mundial, y para la institucionalización de la ciencia en el país. En esta primera parte, se aborda el Congreso Científico Internacional Americano realizado en oportunidad de los festejos del Primer Centenario de la Revolución de Mayo, que se convirtió en la primera oportunidad en que se reunieron astrónomos de las dos instituciones argentinas existentes en la época para discutir sobre sus investigaciones.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Observatorios

El observatorio astronómico de San Luis

f1Apuntes complementarios sobre un observatorio olvidado

A principios del siglo XX se estableció en forma provisoria, en las afueras de la ciudad de San Luis, una expedición astronómica organizada por el Observatorio Dudley y la Carnegie Institution de Washington. El denominado “Observatorio Astronómico de San Luis”, permaneció por largo tiempo casi olvidado por la historiografía, en particular la nacional, hasta que casi un siglo más tarde comenzaron a llevarse adelante diversos estudios sobre este singular emprendimiento. El presente artículo pretende, a partir del hallazgo de nuevos documentos, contribuir a la confirmación de algunas de las conclusiones planteadas en los trabajos mencionados, y destacar acontecimientos hasta ahora desconocidos, en particular en relación al destino final de las edificaciones en que funcionó el observatorio.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

William Hunt

El astrónomo de La Punta

Otra de las sombras de la astronomía fue nuestro convocado ahora, integrante del también poco recordado Observatorio de San Luis, Argentina, que diera lugar en su momento a la nota “Estar en la Punta”, su historia. El astrónomo estadounidense William Hunt nació en la localidad de Springfield, Ohío, E.U., el 31 de Enero de 1887…

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Astrónomos, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía

Roscoe Franck Sanford

Otro astrónomo de ambas Américas

Sería infantil desconocer la importancia que para el desarrollo de la astronomía latinoamericana tuvieron los astrónomos norteamericanos y europeos, hasta avanzado el siglo XX, en que los respectivos países interesados, lograron capacidad económica, nivel académico y tecnológica suficiente para permitir el acceso de sus connacionales a los primeros niveles de la práctica astronómica; sobre ello con lucidez, Jorge Bartolucci destaca para la misma, la necesidad de una “masa crítica académica”, no bastando las decisiones políticas o el apoyo económico o instrumental para lograr éxito en la empresa; necesarios todos, sí, pero no suficientes; tal el caso de Argentina, Brasil, Chile y México; a los que se fueron posteriormente incorporando – y lo siguen haciendo – los restantes países, conforme surge del estudio que realizáramos y publicáramos oportunamente sobre la astronomía al sur del Río Colorado.

Otro de los norteamericanos que trabajó en la Argentina y Chile, fue el renombrado astrónomo Roscoe F. Sanford …

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Richard H. Tucker

R. H. Tucker tuvo una destacada actuación en el Observatorio Nacional Argentino por su trabajo en el famoso catálogo y atlas Córdoba Durchmusterung. Nueve años trabajó en Córdoba, principalmente durante la gestión de Thome, hasta que la crisis financiera que azotó al país a fines del siglo XIX lo obligó a retornar a EE.UU. En su patria trabajó en el Lick Observatory hasta que en 1908 retorna nuevamente al país, esta vez como director de la expedición de la Carnegie Institution que se instala en San Luis. Durante sus estadías tuvo una vida social muy activa, y participación en las gestiones que permitieron la continuidad de los norteamericanos en la dirección del observatorio nacional.

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