Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Un mapa de todos los cielos

130 del inicio de la Carte du Ciel

En 2017 se cumplieron dos aniversarios vinculados a la historia de la astronomía, los 130 años del inicio del proyecto de la Carte du Ciel (Mapa del Cielo) y 350 de la fundación de la institución que lo promovió, el Observatorio de París. La relevancia de este emprendimiento, en el que se involucraron varios de los más importantes observatorios astronómicos latinoamericanos, justifica en esta oportunidad recordar algunas de las circunstancias que rodearon sus comienzos. La ambiciosa propuesta requirió para su ejecución, el trabajo mancomunado de una veintena de instituciones, para lo que se diseñó una impresionante organización que incluía congresos, comisiones y publicaciones. La Carte du Ciel finalmente se constituyó en uno de los antecedentes inmediatos de la Unión Internacional Astronómica, rectora de la astronomía mundial, que en 2019 cumplirá su primer siglo de vida.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Tránsito Venus

Amédée Ernest Barthémy Mouchez

Un almirante que se las trajo en la región.

Unos de los casos más notables de la astronomía decimonónica, que afectó profundamente la evolución de esa ciencia en Latinoamérica y en el mundo, fue el devenido almirante francés Amédée Ernest Barthémy Mouchez. Español, de padres franceses, nació en Madrid el 24 de Agosto de 1821. Adoptó de muy joven la carrera marítima, ingresando en los cuerpos de la marina francesa, cuya nacionalidad adoptó, destacándose por su dedicación e inteligencia…

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. II

Telescopios astrográficos de los observatorios sudamericanos

Cubrir el hemisferio austral para el programa de la Carte du Ciel resultaría un verdadero problema teniendo en cuenta la escasez de instituciones astronómicas. Para 1887, al sur del ecuador se encontraban activos los observatorios del Cabo en Sudáfrica, los de Adelaida, Sydney y Melbourne en Australia, todos pertenecientes al imperio británico, y en Sudamérica los de Santiago de Chile, Río de Janeiro, La Plata y Córdoba.

Los observatorios sudamericanos fueron invitados al Congreso de París de ese año, con excepción de Córdoba, por las razones que se expondrán en detalle más adelante.

El observatorio Nacional de Chile, el Imperial de Río de Janeiro y el Astronómico de La Plata, asumen el compromiso de fotografiar una zona y encargan sus respectivos telescopios astrográficos en Francia, a los ópticos Henry y al mecánico Gautier.

 

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El Observatorio de París y la Astronomía Latinoamericana

Como consecuencia del desarrollo de la astrofísica moderna, hablamos habitualmente en nuestras historias de la relación astronómica con los países anglosajones, cuya influencia en Latinoamérica en los tiempos modernos es innegable. Sin embargo, históricamente, fue Francia el país de mayor incidencia en la mayoría de los observatorios nacionales latinoamericanos; aún en aquellos en manos de profesionales de aquel origen.

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