Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Un mapa de todos los cielos

130 del inicio de la Carte du Ciel

En 2017 se cumplieron dos aniversarios vinculados a la historia de la astronomía, los 130 años del inicio del proyecto de la Carte du Ciel (Mapa del Cielo) y 350 de la fundación de la institución que lo promovió, el Observatorio de París. La relevancia de este emprendimiento, en el que se involucraron varios de los más importantes observatorios astronómicos latinoamericanos, justifica en esta oportunidad recordar algunas de las circunstancias que rodearon sus comienzos. La ambiciosa propuesta requirió para su ejecución, el trabajo mancomunado de una veintena de instituciones, para lo que se diseñó una impresionante organización que incluía congresos, comisiones y publicaciones. La Carte du Ciel finalmente se constituyó en uno de los antecedentes inmediatos de la Unión Internacional Astronómica, rectora de la astronomía mundial, que en 2019 cumplirá su primer siglo de vida.

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. I

El telescopio astrográfico y los inicios de la fotografía astronómica

La astronomía evolucionó en estrecha relación con el desarrollo de aparatos que posibilitaron extender los límites de los sentidos del ser humano. En particular, el telescopio marcó un hito a comienzos del siglo XVII. Este instrumento se diversificó adoptando numerosas formas y configuraciones de acuerdo a los requerimientos crecientes de los astrónomos y en el siglo XIX, de la técnica que dominaría el siguiente: la fotografía.

A fines de los 1800 se construyó uno de los primeros aparatos destinados específicamente a la astrofotografía: el telescopio astrográfico. Pensado para llevar adelante el proyecto internacional “Carte du Ciel”, cuyo objetivo era cartografiar toda la bóveda celeste, se encuentra presente en las instituciones astronómicas más antiguas de Sudamérica. Entre éstos, el único que cumplió con su objetivo original fue el adquirido por el Observatorio Nacional Argentino.

El presente es la primera de las tres partes del artículo sobre la historia del Telescopio Astrográfico del Observatorio Astronómico de Córdoba.

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