Estrellas variables, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Estereocomparador – Blink del Observatorio Nacional Argentino

f1El estereocomparador – “blink” fue uno de los tantos instrumentos diseñados en vinculación con la aplicación de la fotografía a la investigación astronómica. Se pensó para dar solución al problema de comparar dos placas fotográficas de un mismo campo estelar – obtenidas en distintos momentos – con el propósito de identificar diferencias entre las mismas. Empleado en varios observatorios, mostró su utilidad para el estudio de estrellas variables, asteroides y cometas, así como de movimientos propios estelares. A comienzos de la administración del Dr. Charles D. Perrine, el Observatorio Nacional Argentino adquirió varios instrumentos en el marco de la futura puesta en funciones del gran telescopio reflector de 1,5 metros, el que se emplearía casi con exclusividad la fotografía. Entre éstos se encontraba un “blink”, por entonces un dispositivo de última tecnología.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Hartmann y su microfotómetro

f1El microfotómetro de Hartmann tuvo un alto impacto en la fotometría fotográfica y fue usado intensamente por largo tiempo en los más importantes observatorios del mundo, entre éstos, el Observatorio Nacional Argentino y el Observatorio Astronómico de La Plata. En esta entrada se plantean las circunstancias en que se adquirieron estos instrumentos en las instituciones argentina y sus características. También se realiza una descripción del funcionamiento del aparato.

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Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Telescopios

54 años aluminizando en Bosque Alegre

En 1960 el espejo del telescopio de 1,54 metros de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre – perteneciente al Observatorio Astronómico de Córdoba – recibió su primer aluminizado, empleándose un equipamiento diseñado y construido en la institución, un hecho que se constituyó en uno de los grandes logros científicos y técnicos del observatorio argentino. Luego de más de medio siglo de funcionamiento de estos dispositivos, se les realizaron reparaciones y modificaciones, también ideadas y llevadas a cabo en la institución, que permitieron perfeccionarlos, lográndose en el último aluminizado resultados de gran calidad.

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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Meade Lafayette Zimmer

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Astrónomo e inventor

A lo largo del trabajo de digitalización de las placas fotográficas “históricas” del archivo del Observatorio de Córdoba, el autor fue sorprendido por el contenido de una caja rotulada “Mechanical man”. En la misma, se ubicó una fotografía que mostraba al entonces Primer Astrónomo de la institución, Dr. Meade L. Zimmer, dándole la mano a un muñeco de cartón, el que a su vez “sostenía” el viejo aparato telefónico del Observatorio Nacional Argentino. El Dr. Zimmer, además del tenis, tuvo como pasatiempo la invención, durante su estadía en Córdoba logró 5 patentes. Su principal trabajo en la institución fue el Catálogo Fundamental General, calificado como una obra maestra en su tipo.

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Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Un observatorio para cuyo

S. Paolantonio

En la permanente búsqueda en los archivos del Museo Astronómico del Observatorio de Córdoba, encontramos nueva información que complementa la incluida en el trabajo publicado en septiembre de 2010, Juan A. Carullo, un observatorio para Cuyo.

Indicamos que en 1910, Juan Carullo concurrió al Congreso Científico Internacional Americano organizado en Buenos Aires entre el 10 y 25 de julio de ese año  con motivo del centenario de la Revolución de Mayo. Al mismo también asistieron el Ingeniero José C. Corti, compañero de andanzas de Carullo y por otro lado, el director del Observatorio Nacional Argentino, Dr. Charles D. Perrine.  Luego del regreso a su provincia, el ingeniero Corti envió el 28 de noviembre una carta a Perrine, en la que firma como miembro de una asociación mendocina (Asoc. M. Am. Soc. C. E.). En la misiva detalla que contaban con algunos catálogos extranjeros y le solicita al director un ejemplar del Catálogo General Argentino – incluido en el volumen 14 de los Resultados del Observatorio Nacional Argentino, publicado en 1886 -.

Corti señala que el “observatorio” estaba equipado con un telescopio de 9,5 cm de abertura y 140 cm de distancia focal, un pequeño teodolito de tránsito y un cronómetro de marina. Esperaban agregar un instrumento de paso Universal Bamberg de una pulgada de objetivo, con nivel Talcott , un ecuatorial de 15 cm de diámetro y 315 de distancia focal, así como un reloj de péndulo con cronógrafo eléctrico. En conjunto un equipamiento realmente notable.

Perrine contesta el 3 de diciembre siguiente adjuntando el catálogo, y deseando éxito en el emprendimiento.

Se ha encontrado una contribución del Ingeniero Corti relacionada con astronomía, en el artículo “Operaciones prácticas de Astronomía Esférico” de Francisco Roque, publicada en la Revista de la Universidad de Córdoba, Vol 9, No 2/3/4, de abril, mayo y junio de 1922.

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Carta de J. Corti a C. D. Perrine fechada el 28 de noviembre de 1910 (MOA, dig. S. P. 2013)

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Carta de C. D. Perrine a J. Corti fechada el 3 de diciembre de 1910 (MOA, dig. S. P. 2013)

corti3Carta en la que J. Corti agradece al Dr. Perrine el envío del Catálogo General Argentino (9/12/1910) (MOA, dig. S. P. 2013)

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Firma del ingeniero civil José S. Corti (MOA, dig. S. P. 2013)

Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Cronógrafo M. Hipp del Observatorio Nacional Argentino

Cronógrafo HippDurante las primeras décadas de existencia del Observatorio Nacional Argentino, la tarea a la que mayor importancia se le dio fue la relacionada con la confección de catálogos de coordenadas exactas de estrellas. La mayor parte de este trabajo se realizó utilizando el telescopio Círculo Meridiano Repsold y en el caso particular de la Córdoba Durchmusterung, el  refractor ecuatorial Alvan Clark. Completaban el equipo necesario un reloj de gran precisión y un cronógrafo, notable dispositivo destinado al registro automático del tiempo sobre un papel. El primer cronógrafo del Observatorio, adquirido en 1871, que estuvo guardado durante varias décadas, actualmente está siendo preparado para exponerlo en el Museo Astronómico.

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Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Saegmüller- Brashear

La técnica fotográfica fue tempranamente empleada en el Observatorio Nacional Argentino. En 1870 se adquirió un telescopio refractor que contaba con un objetivo fotográfico, instrumento con el que se realizaron las “Fotografías Cordobesas”. Cuando el segundo director, Dr. John Thome, planifica el estudio de la distribución estelar en la Vía Láctea, encarga una astrocámara de gran campo al óptico John A. Brashear, la primera que adquiere el Observatorio. Este instrumento fue utilizado a lo largo de casi un siglo para diversos trabajos, destacándose lo realizado con el cometa Halley.

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