Heliómetro de Paralaje

18 diciembre 2014

f1Entre los instrumentos resguardados por el Museo Astronómico del OAC, que pertenecieron al Observatorio Nacional Argentino, se encuentra un “Heliómetro de paralaje”, dispositivo hoy poco conocido, que estaba destinado a medir pequeñas separaciones angulares. Se trata de un micrómetro ocular de doble imagen, con lente dividida. Debido a que tenían significativas ventajas sobre los micrómetros filares, estos aparatos fueron utilizados a lo largo del siglo XIX, en particular para la medición de la paralaje solar y los parámetros de estrellas dobles.

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Estereocomparador – Blink del Observatorio Nacional Argentino

25 noviembre 2014

f1El estereocomparador – “blink” fue uno de los tantos instrumentos diseñados en vinculación con la aplicación de la fotografía a la investigación astronómica. Se pensó para dar solución al problema de comparar dos placas fotográficas de un mismo campo estelar – obtenidas en distintos momentos – con el propósito de identificar diferencias entre las mismas. Empleado en varios observatorios, mostró su utilidad para el estudio de estrellas variables, asteroides y cometas, así como de movimientos propios estelares. A comienzos de la administración del Dr. Charles D. Perrine, el Observatorio Nacional Argentino adquirió varios instrumentos en el marco de la futura puesta en funciones del gran telescopio reflector de 1,5 metros, el que se emplearía casi con exclusividad la fotografía. Entre éstos se encontraba un “blink”, por entonces un dispositivo de última tecnología.

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Hartmann y su microfotómetro

2 noviembre 2014

f1El microfotómetro de Hartmann tuvo un alto impacto en la fotometría fotográfica y fue usado intensamente por largo tiempo en los más importantes observatorios del mundo, entre éstos, el Observatorio Nacional Argentino y el Observatorio Astronómico de La Plata. En esta entrada se plantean las circunstancias en que se adquirieron estos instrumentos en las instituciones argentina y sus características. También se realiza una descripción del funcionamiento del aparato.

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54 años aluminizando en Bosque Alegre

19 julio 2014

En 1960 el espejo del telescopio de 1,54 metros de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre – perteneciente al Observatorio Astronómico de Córdoba – recibió su primer aluminizado, empleándose un equipamiento diseñado y construido en la institución, un hecho que se constituyó en uno de los grandes logros científicos y técnicos del observatorio argentino. Luego de más de medio siglo de funcionamiento de estos dispositivos, se les realizaron reparaciones y modificaciones, también ideadas y llevadas a cabo en la institución, que permitieron perfeccionarlos, lográndose en el último aluminizado resultados de gran calidad.

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Córdoba Estelar

22 abril 2014

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 


Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

18 diciembre 2013

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Meade Lafayette Zimmer

5 octubre 2013

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Astrónomo e inventor

A lo largo del trabajo de digitalización de las placas fotográficas “históricas” del archivo del Observatorio de Córdoba, el autor fue sorprendido por el contenido de una caja rotulada “Mechanical man”. En la misma, se ubicó una fotografía que mostraba al entonces Primer Astrónomo de la institución, Dr. Meade L. Zimmer, dándole la mano a un muñeco de cartón, el que a su vez “sostenía” el viejo aparato telefónico del Observatorio Nacional Argentino. El Dr. Zimmer, además del tenis, tuvo como pasatiempo la invención, durante su estadía en Córdoba logró 5 patentes. Su principal trabajo en la institución fue el Catálogo Fundamental General, calificado como una obra maestra en su tipo.

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