Astrónomos Aficionados, Historia de la Astronomía

Dos astrónomos aficionados en Uruguay

 
La continua búsqueda de información en diferentes archivos frecuentemente saca a la luz diversos acontecimientos y protagonistas inesperados. Éste es el caso que llevó a identificar a dos astrónomos aficionados que a fines del siglo XIX y principio del siguiente actuaron en Uruguay, William Garrow Lettsom y Silvestre Uméres. Si bien se cuenta con escasas referencias de estos entusiastas de la astronomía, se espera que estas líneas llamen la atención de quienes eventualmente dispongan de mayor información, o despierten el interés de aquellos que puedan indagar en archivos inaccesibles al autor, permitiendo formar una visión más completa de su actuar.

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Astrónomos, Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Cometas, Historia de la Astronomía, Tránsito de Mercurio

Francisco Jorge Bobone

Jorge Bobone fue un cordobés aficionado a la astronomía y las matemáticas, que a corta edad comenzó sus estudios de cuerpos menores. En 1931 ingresó al Observatorio Nacional Argentino, donde tuvo una larga y fructífera carrera. Entre sus trabajos más destacados están el descubrimiento del cometa 1941B2 y el redescubrimiento de muchos otros, tal el caso del Encke. Calculó la órbita del Halley y determinó la paralaje solar con observaciones de Eros. También realizó el cálculo de las órbitas de los satélites VI y VII de Júpiter, cuyos parámetros fueron tomados como referencia. Realizó trabajos con el círculo meridiano para el Catálogo General Fundamental y los Córdoba D y E. A lo largo de su vida profesional publicó más de un centenar y medio de artículos. Participó de la creación de la Asociación Argentina de Astronomía, fue socio fundador de la Asociación Argentina Amigos de la Astronomía y miembro de las comisiones N° 20 y N° 23 de la IAU. En dos oportunidades estuvo al frente del Observatorio de Córdoba. Sin dudas, Bobone fue uno de los más importantes astrónomos argentinos, cuyo trabajo trascendió las fronteras: un cráter de la Luna y un asteroide llevan su nombre.

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Córdoba Estelar

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 

Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía

Alberto Williams. Armonías del cielo.

Alberto Williams es reconocido como uno de los músicos americanos más notables.
Escribió numerosas obras para piano y para orquesta. Su contribución a la música pasó por sus textos de naturaleza crítica, ensayística y didáctica.
Dirigió a lo largo de varias décadas el Conservatorio de Música de Buenos Aires, por él fundado. Fue miembro de la Academia Nacional de Bellas Artes y también vicepresidente de la Comisión Nacional de Cultura.
Sus notables cualidades artísticas son reconocidas en varias publicaciones y sitios web, pero es poco conocido el apasionamiento de este intelectual inquieto por las cosas del cielo, que puede encasillarlo en un típico aficionado a la astronomía de la época. El gusto por esta ciencia se vio reflejado en su prosa al componer piezas musicales como “Estrellas dobles” o “Titilar de estrellas”.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Saegmüller- Brashear

La técnica fotográfica fue tempranamente empleada en el Observatorio Nacional Argentino. En 1870 se adquirió un telescopio refractor que contaba con un objetivo fotográfico, instrumento con el que se realizaron las “Fotografías Cordobesas”. Cuando el segundo director, Dr. John Thome, planifica el estudio de la distribución estelar en la Vía Láctea, encarga una astrocámara de gran campo al óptico John A. Brashear, la primera que adquiere el Observatorio. Este instrumento fue utilizado a lo largo de casi un siglo para diversos trabajos, destacándose lo realizado con el cometa Halley.

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Asteroides, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Observatorios, Paralaje solar

Eros y la determinación de la paralaje solar desde Argentina

La determinación de la paralaje solar tuvo notable importancia entre mediados del siglo XIX y principios del siguiente. En un momento constituyó la única manera de obtener con exactitud la distancia entre el Sol y la Tierra. Una de las técnicas para determinarla era la realización de observaciones de un objeto relativamente cercano, tal el caso de Marte o los asteroides. Cuando se descubre el asteroide Eros acaparó el interés del mundo astronómico dado que resultaba ser un candidato ideal para las mediciones de la paralaje solar. En 1931 se organizó una gran campaña para su observación en la que los observatorios argentinos tuvieron un papel destacado.

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Astrónomos, Cometas

A un siglo del paso del cometa Halley (actualización)

Se ha actualizado la entrada “A un siglo del paso del cometa Halley“, se sugiere a quienes descargaron el artículo en PDF hacerlo nuevamente.

Al final del artículo “A un siglo del paso del cometa Halley”, se detallan los trabajos en los que se emplearon las observaciones del Halley realizadas en el Observatorio Nacional Argentino durante su paso de 1910, a los que debe agregarse la importante labor llevada adelante en la década de 1980 por Zenón Pereyra, a quien el autor agradece especialmente por la información facilitada y comentarios realizados.

Otras entradas en las que se incluye información sobre el  cometa Halley:

 


Años antes del retorno del Halley ocurrido en 1986, Zenón Pereyra del Observatorio Astronómico de Córdoba, midió nuevamente  las placas fotográficas realizadas en ese observatorio en 1910. El trabajo se llevó adelante en 1984, en la sede del European Southern Observatory (ESO) en Garching, Alemania. Las placas se digitalizaron empleando la máquina Optronic [1] y las imágenes fueron posteriormente analizadas con los elaborados sistemas de procesamiento diseñados en el ESO.

De las aproximadamente 100 placas medidas, se seleccionaron una veintena. Las posiciones determinadas fueron utilizadas junto a las de otros observatorios para la determinación de la órbita de intercepción de la sonda Giotto,  lanzada con éxito por la Agencia Espacial Europea y que logró imágenes cercanas del núcleo del cometa.

Las posiciones obtenidas a partir de las fotografías cordobesas, resultaron con residuos sumamente pequeños respecto a la órbita adoptada, en palabras de Z. Pereyra “impensados para la época en que fueron obtenidas las placas”, que lo considera un:

Mérito de la gente que tomó las placas, en las que era posible discernir – para las seleccionadas – perfectamente dentro de la coma la zona nuclear del cometa, sin ningún tipo de corrimiento (trail); de una atmósfera del centro de Córdoba del año 1910 sumamente transparente y además muy bien guiadas, con un instrumento que poseía una antigua relojería de pesas.” (Pereyra 2010).

El trabajo realizado con las placas de 1910 fue noticia (La Voz del Interior, 17/11/1985)

Zenón Pereyra, un experimentado observador de cometas – tiene en su haber un cometa descubierto y 7 cometas periódicos recuperados -, en 1985 fotografío el Halley desde La Silla (Chile), luego de su paso por detrás del Sol. La observación fue sumamente difícil, dado que debía realizarse a muy baja altura y a plena luz del crepúsculo, con sólo unos pocos minutos entre la salida del cometa sobre la cordillera y el momento en que la luz impidiera obtener la placa fotográfica. Luego de analizar y probar los telescopios disponibles, pudo comprobar que el único que podía apuntarse tan cerca del horizonte y que no tenía obstáculos que impidiera la observación, era el astrográfico doble de 40 cm de abertura (denominado GPO). El 19 de julio, gracias a que el astrónomo que tenía asignado el uso del instrumento (H. J. Tucholke) sedió parte de su tiempo, Pereyra logró calar con presición y realizar la exposición, en la única oportunidad disponible. R. M. West comunicó la observación que fue publicada en la CIAU N° 4090. Este trabajo permitió alertar a la comunidad astronómica sobre la apariencia del cometa y su próxima observabilidad (Pereyra 2010) (West 1985).

Astrográfico doble 40 cm GPO (The Messenger N°60, p.26)

Nota:

[1] ← Este dispositivo es un prototipo destinado a la digitalización de placas fotográficas. Cuenta con una gran mesa de granito suspendida sobre un colchón de aire, lo que asegura la uniformidad del movimiento en dos coordenadas y que permite digitalizar en forma precisa las placas.

Referencias:

  • Pereyra, Z. (2010) Comunicación personal.
  • West, R. (1985). Comet Halley Observed at La Silla. The Messenger. N°41, pp. 1-2.

Para aquellos lectores interesado en los cometas ver:

“4to. Simposio Iberoamericano de Cometas de la LIADA

Sábado 9 de Octubre de 2010. Salón Nicolás Copérnico del Complejo Astronómico Municipal de Rosario “Galileo Galilei”. Parque Urquiza de la ciudad de Rosario, Argentina. Jornada Completa de 8:00 a 13:00 y de 15:00 a 20:00 horas.

Ciencia argentina, Cometas, Historia de la Astronomía

A un siglo del paso del cometa Halley

A pesar que el último acercamiento del cometa Halley fue en 1986, sin dudas el ocurrido hace 100 años es el más recordado por su espectacularidad. El retorno de este objeto en 1910 despertó un gran interés en el mundo científico, teniendo en cuenta que sería la única visita del mismo que podrían estudiar los astrónomos de ese momento – dado que su período es de más de 76 años –, utilizando una nueva generación de grandes instrumentos. Los cálculos mostraban que pasaría a una distancia muy pequeña de la Tierra – para los estándares astronómicos –, de modo que las condiciones que presentaría para su observación serían excepcionalmente favorables. Además, las efemérides indicaban que la Tierra transitaría a través de la cola del cometa, lo que determinó un atractivo adicional.

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Otras entradas en las que se incluye información sobre el  cometa Halley: