Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Jorge Briscoe Pilcher y el OAC

Con Pilcher en el OAC (Observatorio Astronómico Córdoba, entonces Observatorio Nacional Astronómico) otra vez vamos detrás de una sombra, cuyos vínculos están desdibujados por la poca información existente y, la más de las veces, indirecta; demasiados indicios nos muestran un nexo del mismo con Gould en su actividad cordobesa. Ello nos obliga a mostrar esta figura relevante en la ciudad, en procura de llamar la atención sobre el particular para tratar de dibujar con aporte extra, esa circunstancia; de la cual se ocuparon ya especialistas en fotografías, como el amigo Roberto Ferrari, el señor Abel Alexander o la conocida historiadora local Dra. Ma. Cristina Boixados; circunstancia que nos da el respaldo necesario para la aventura emprendida.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El “Gran Ecuatorial” del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Astrocámara Saegmüller- Brashear

La técnica fotográfica fue tempranamente empleada en el Observatorio Nacional Argentino. En 1870 se adquirió un telescopio refractor que contaba con un objetivo fotográfico, instrumento con el que se realizaron las “Fotografías Cordobesas”. Cuando el segundo director, Dr. John Thome, planifica el estudio de la distribución estelar en la Vía Láctea, encarga una astrocámara de gran campo al óptico John A. Brashear, la primera que adquiere el Observatorio. Este instrumento fue utilizado a lo largo de casi un siglo para diversos trabajos, destacándose lo realizado con el cometa Halley.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. I

El telescopio astrográfico y los inicios de la fotografía astronómica

La astronomía evolucionó en estrecha relación con el desarrollo de aparatos que posibilitaron extender los límites de los sentidos del ser humano. En particular, el telescopio marcó un hito a comienzos del siglo XVII. Este instrumento se diversificó adoptando numerosas formas y configuraciones de acuerdo a los requerimientos crecientes de los astrónomos y en el siglo XIX, de la técnica que dominaría el siguiente: la fotografía.

A fines de los 1800 se construyó uno de los primeros aparatos destinados específicamente a la astrofotografía: el telescopio astrográfico. Pensado para llevar adelante el proyecto internacional “Carte du Ciel”, cuyo objetivo era cartografiar toda la bóveda celeste, se encuentra presente en las instituciones astronómicas más antiguas de Sudamérica. Entre éstos, el único que cumplió con su objetivo original fue el adquirido por el Observatorio Nacional Argentino.

El presente es la primera de las tres partes del artículo sobre la historia del Telescopio Astrográfico del Observatorio Astronómico de Córdoba.

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