Astrónomos Aficionados, Astronomía Argentina, Cometas, Historia de la Astronomía

Los grandes cometas de 1843 y 1844

Observación y descubrimiento desde la República Argentina

Con cometarios sobre el cometa de 1821 y un anexo sobre la constelación “El taller de Fidias”

Los años 1843 y 1844 fueron excepcionales para la observación de cometas, con la aparición de dos de gran brillo, que resultaron visibles a simple vista en el cielo austral por un considerable período. Ambos cometas fueron observados por Felipe Senillosa y Vicente López desde Buenos Aires, y como se verá, el de 1844 fue descubierto por López.

El Gran Cometa de 1843, nombrado entonces 1843 I y hoy como C/1843 D1, fue observado en el hemisferio norte a principios de febrero de ese año y en el sur desde marzo. En cuanto al Gran Cometa de 1844 (1844 III; hoy C/1844 Y1), fue divisado por primera vez el 13 de diciembre desde Buenos Aires por Vicente López, tres días más tarde en Guayana (en ese momento Guayanas Británica) y posteriormente en Green Point próximo a la ciudad del Cabo, Sudáfrica. Para Europa recién fue visible en febrero del año siguiente.

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Anexo.  Constelación “El taller de Fidias”

Cometas, Historia de la Astronomía

México y el Gran Cometa de 1843

La visita del extraordinario cometa de 1843 a los cielos mexicanos, puso al descubierto en la prensa local de la época, una gran actividad astronómica con trascendencia pública que había escapado a su conocimiento, que se había limitado al acontecer individual de algunas personalidades reflejadas en sus notas. Este hecho, importante por cierto, puso a la vez en descubierto la existencia de un observatorio ignorado en la localidad de Durango con actividad cierta y socialmente trascendente que vale la pena rescatar…

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