Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Círculo Meridiano Repsold del ONA, de Córdoba a San Juan (Parte 2)

A 50 años de su puesta en funcionamiento en el OAFA

En “Círculo Meridiano Repsold & Söhne del ONA” publicado en 2009, se abordó una breve historia del segundo (y último) círculo meridiano que perteneció al Observatorio Nacional Argentino, (ONA) hoy Observatorio Astronómico Córdoba. Permaneció en la institución hasta 1961, año en que por convenio fue trasladado al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) en la ciudad de San Juan (entonces Universidad Nacional de Cuyo, Facultad de Ingeniería, hoy Universidad Nacional de San Juan, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). En San Juan entró nuevamente en funciones en 1969, el mismo año en que se produjo en primer alunizaje, hace ya medio siglo. El círculo fue utilizado intensamente hasta 1992/1993. A lo largo de más de ocho décadas de uso permitió el desarrollo de importantes trabajos tales como el “Primer Catálogo Fundamental”, las zonas australes del Katalog der Astronomische Gesellschaft y el Primer Catálogo Fundamental Círculo Meridiano de San Juan. Nueva documentación encontrada en el Museo del Observatorio Astronómico así como publicaciones realizadas, permiten ampliar aquella primera historia, la que acompañamos con fotografías actuales del instrumento y su refugio.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Círculo Meridiano Repsold del ONA, de Córdoba a San Juan (Parte 1)

A 50 años de su puesta en funcionamiento en el OAFA

En “Círculo Meridiano Repsold & Söhne del ONA” publicado en 2009, se abordó una breve historia del segundo (y último) círculo meridiano que perteneció al Observatorio Nacional Argentino, (ONA) hoy Observatorio Astronómico Córdoba. Permaneció en la institución hasta 1961, año en que por convenio fue trasladado al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) en la ciudad de San Juan (entonces Universidad Nacional de Cuyo, Facultad de Ingeniería, hoy Universidad Nacional de San Juan, Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). En San Juan entró nuevamente en funciones en 1969, el mismo año en que se produjo en primer alunizaje, hace ya medio siglo. El círculo fue utilizado intensamente hasta 1992/1993. A lo largo de más de ocho décadas de uso permitió el desarrollo de importantes trabajos tales como el “Primer Catálogo Fundamental”, las zonas australes del Katalog der Astronomische Gesellschaft y el Primer Catálogo Fundamental Círculo Meridiano de San Juan. Nueva documentación encontrada en el Museo del Observatorio Astronómico así como publicaciones realizadas, permiten ampliar aquella primera historia, la que acompañamos con fotografías actuales del instrumento y su refugio.

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Astrónomos, Astronomía Argentina

Taylor, Lester C.

Es poco lo que sabemos de su persona. Podemos decir que Lester C. Taylor fue un ingeniero egresado en 1879 del Lehigh University. Tucker lo contacta para trabajar en Córdoba cuando visita E.E.U.U. en 1889. Trabajó con el Círculo Meridiano, en particular para las zonas del catálogo de la Astronomische Gesellschaft. Luego de pocos años de servicio en el Observatorio pasa al Ferrocarril Central Argentino. Entre 1908 y 1911 aún se encontraba en el país. A partir de allí le perdimos “el rastro”.

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Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Primer Círculo Meridiano del ONA

Entre todos los instrumentos comprados con motivo de la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, el Círculo Meridiano fue sin dudas al que más atención prestó el director fundador, Benjamin Gould, ya que el grueso de las observaciones planeadas para la nueva institución se apoyaban en el mismo.

El círculo meridiano es un telescopio refractor especializado que difiere del común en su montura – soporte mecánico –, por su gran rigidez y en la exactitud de sus movimientos. Destinado con exclusividad a trabajos astrométricos, permite la medición de posiciones estelares o a partir del conocimiento de éstas la determinación del tiempo exacto. Posee movimientos restringidos a una rotación sobre un eje horizontal orientado en dirección este – oeste, lo que le permite explorar una pequeña faja del cielo sobre el meridiano del lugar, dirección norte – sur, de aquí su nombre.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Círculo meridiano viajero

En la década de 1930 ocurrió un hecho singular que pasó desapercibido por largo tiempo. Solo una breve referencia realizada por Gershanik en su historia del Observatorio Astronómico de La Plata, permitió al autor enterarse del inusual préstamo de un telescopio círculo meridiano de ese observatorio al de Córdoba. Inusual por la magnitud del instrumento involucrado, pero también por las circunstancias en que ocurrió. A este acontecimiento – que ni los más memoriosos recordaban – hicimos referencia resumidamente en el capítulo 24 de Córdoba Estelar.

Nueva documentación encontrada permite ampliar y precisar detalles de este singular episodio de la astronomía argentina ocurrido hace ya ochenta años.

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