A dos años de dos importantes centenarios

19 junio 2017

En 2019 se festejará el centenario de la creación de la Unión Internacional Astronómica (UAI o IAU según sus siglas en inglés), una institución que ha tenido y tiene gran relevancia para el desarrollo de la Astronomía. Ese mismo año también se cumplirán 100 años de otro acontecimiento que tuvo gran importancia para la ciencia, como lo fue la primera verificación de uno de los postulados de la Teoría General de la Relatividad, durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo. Ambos hechos están relacionados con la astronomía de esta parte del mundo, lo que estas líneas pretenden destacar, con la simple intención que eventualmente pueda ser tomado en cuenta en las futuras conmemoraciones que se lleven adelante.

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Charles D. Perrine, desde el Lick Observatory al Observatorio Nacional Argentino

20 julio 2011

El 16 de junio se cumplió un nuevo aniversario de la puesta en funciones del tercer director titular del Observatorio Nacional Argentino, Charles D. Perrine, último de los estadounidenses que conducirían la institución científica pionera argentina.

Este acontecimiento marcó el inicio de una nueva etapa para el observatorio, dado que durante la nueva administración comenzó un proceso de transformación de sus objetivos científicos, variando de los puramente astrométricos a los astrofísicos, rama en la cual la institución se destacaría a nivel internacional a lo largo del siglo XX.

A pesar del gran impacto que estos trabajos tuvieron en la astronomía y ciencia argentina, hasta la publicación de la historia del observatorio en el Astronomía Book Series N°2 de la AAA  y del libro Córdoba Estelar, la historiografía no había prestado atención sobre las causas y circunstancias que llevaron a la designación al frente de la institución cordobesa del Dr. Perrine.

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Se identificaron sistemas de relojería de diversos instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino

18 mayo 2011

A partir de los estudios realizados, descripciones y fotografías de la época, y gracias a la colaboración del Sr. Edgardo Pizarro, fue posible identificar varios sistemas de relojería de importantes instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino. Corresponden a los utilizados en las monturas destinadas a los estudios de eclipses solares para la verificación de la teoría de la relatividad, el sistema original del telescopio astrográfico Gautier y del gran reflector de 76 cm fabricado en el observatorio.

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba III

29 marzo 2011

El telescopio astrográfico del Observatorio Nacional Argentino

Incorporación del Observatorio Nacional Argentino al programa de la Carte du Ciel.

Ante la evidencia de que los trabajos encargados a los tres observatorios sudamericanos no se concretaban, el presidente del Comité Maurice Loewy, a través del astrónomo David Gill, pone en conocimiento de la situación al director del Observatorio Nacional Argentino, con la intención de explorar la posibilidad de su incorporación al programa. Loewy le preocupaba el atraso en la concreción de estas zonas, ya que las exposiciones debían realizarse en épocas no muy distantes a las restantes…

Descripción del telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba.

Todos los astrográficos construidos en Francia son muy similares. El de Córdoba tiene algunas particularidades, producto de haber sido adquirido tardíamente y de las adaptaciones que debieron realizarse para permitir su montaje en un refugio existente de dimensiones exiguas para el tamaño del instrumento. Fuera de estas diferencias menores que se detallan más adelante, la descripción que se realiza a continuación del astrográfico del Observatorio Nacional Argentino, es válida para los instrumentos existentes en el resto de los observatorios sudamericanos…

 

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. II

3 marzo 2011

Telescopios astrográficos de los observatorios sudamericanos

Cubrir el hemisferio austral para el programa de la Carte du Ciel resultaría un verdadero problema teniendo en cuenta la escasez de instituciones astronómicas. Para 1887, al sur del ecuador se encontraban activos los observatorios del Cabo en Sudáfrica, los de Adelaida, Sydney y Melbourne en Australia, todos pertenecientes al imperio británico, y en Sudamérica los de Santiago de Chile, Río de Janeiro, La Plata y Córdoba.

Los observatorios sudamericanos fueron invitados al Congreso de París de ese año, con excepción de Córdoba, por las razones que se expondrán en detalle más adelante.

El observatorio Nacional de Chile, el Imperial de Río de Janeiro y el Astronómico de La Plata, asumen el compromiso de fotografiar una zona y encargan sus respectivos telescopios astrográficos en Francia, a los ópticos Henry y al mecánico Gautier.

 

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Federico Percy Symonds

3 julio 2010

Fotógrafo del Observatorio Nacional Argentino

El joven Federico Percy Symonds, nacido en Inglaterra, fue contratado como fotógrafo por el Observatorio Nacional Argentino en los primeros años del siglo XX. Symonds es uno de esos casi anónimos trabajadores que colaboraron en desarrollar la astronomía nacional, en este caso en relación a los emprendimientos del Catálogo Astrográfico, la Carta del Cielo y el estudio de cometas. Luego de su jubilación, fallece en un trágico hecho ocurrido en 1929, uno más de la astronomía trágica.

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