Astrónomos, Astronomía Argentina, Estrellas variables, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

El homúnculo de Eta Carinae

Sobre las observaciones realizadas desde Sudamérica de la notable Eta Carinae y el descubrimiento de la nebulosidad que la rodea.

La peculiar estrella austral Eta Carinae, a mitad del siglo XIX aumentó su brillo al extremo de convertirla en la estrella más brillante del cielo luego de Sirio. En ese acontecimiento expulsó gas y polvo a gran velocidad, que luego de varias décadas formaron una nebulosidad en torno a la estrella, que fue descubierta por el Dr. Enrique Gaviola desde la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1944.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Círculo meridiano viajero

En la década de 1930 ocurrió un hecho singular que pasó desapercibido por largo tiempo. Solo una breve referencia realizada por Gershanik en su historia del Observatorio Astronómico de La Plata, permitió al autor enterarse del inusual préstamo de un telescopio círculo meridiano de ese observatorio al de Córdoba. Inusual por la magnitud del instrumento involucrado, pero también por las circunstancias en que ocurrió. A este acontecimiento – que ni los más memoriosos recordaban – hicimos referencia resumidamente en el capítulo 24 de Córdoba Estelar.

Nueva documentación encontrada permite ampliar y precisar detalles de este singular episodio de la astronomía argentina ocurrido hace ya ochenta años.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Los inicios de la astrofísica en Argentina II

En contra de lo que usualmente se sostiene, los estudios astrofísicos estuvieron tempranamente presentes en los observatorios astronómicos argentinos… Durante la segunda etapa se comienzan a llevar adelante observaciones astrofísicas con una frecuencia cada vez mayor. También se adquieren o se adecuan instrumentos que serán claves en un futuro para la continuación y multiplicación de este tipo de trabajos. En el caso del Observatorio Nacional, comprende la dirección del Dr. Charles D. Perrine y tiene un fin bien establecido que coincide con su jubilación ocurrida a fines de 1936. En cuanto al observatorio platense, a pesar que no se puede identificar un límite inequívoco, es posible establecerlo aproximadamente a mediados de la década de 1940…

Segunda Etapa

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El primer gran telescopio construido en Argentina nuevamente en Córdoba

Luego de haber servido en San Juan durante más de tres décadas, el viernes 18 de noviembre de 2011 regresó a Córdoba el telescopio de 76 cm “Perrine”. Como lo dijimos en “Córdoba Estelar”, este instrumento fue el primer reflector de gran tamaño diseñado y fabricado completamente en la Argentina y utilizado con éxito. Teniendo en cuenta la época  y dado su tamaño, debe considerarse como uno de los grandes logros de la óptica astronómica argentina.  A casi 100 años de su construcción el telescopio “Perrine”  (su espejo) se instalará en el lugar para el cual estaba destinado: la Estación Astrofísica de Bosque Alegre.

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Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Ocultaciones, Telescopios

Primera observación de día realizada con el telescopio de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, con su telescopio de 1,5 metros de diámetro, fue pensada para las observaciones astrofísicas nocturnas utilizando la fotografía. Actualmente se dispone en el reflector de una cámara CCD con una sensibilidad y eficiencia decenas de veces superior a las placas fotográficas. A pesar que el utilizar estos instrumentos con el Sol sobre el horizonte plantea retos que a primera vista parecen insalvables, a principios de 1996 se realizó exitosamente por primera vez una observación diurna.

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Primera observación con CCD realizada en Bosque Alegre

El telescopio de 1,5 metros de abertura de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, fue pensado para ser empleado en trabajos astrofísicos, utilizando especialmente la técnica fotográfica. A partir de su inauguración en 1942, tal como estaba previsto, el uso de la fotografía predominó en las observaciones que se realizaron, acompañada en menor medida por la fotometría fotoeléctrica. El gran reflector, posibilitó a lo largo de varias décadas, la concreción de importantes estudios vinculados principalmente con la astronomía galáctica y estelar.

El 10 de julio 1993 se registró la primera utilización de un CCD con el telescopio de 1,5 m, en ocasión de la ocultación de la estrella TR60 por Tritón, el mayor de los satélite de Neptuno.

Un hecho histórico que merece ser recordado.

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El telescopio de Bosque Alegre en fábrica

Imágenes inéditas del telescopio de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre con su telescopio reflector de 1,5 m de diámetro desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la astronomía argentina y latinoamericana, al permitir llevar adelante numerosos estudios que trascendieron a nivel internacional.
A lo largo de la investigación realizada sobre “Bosque Alegre”, el autor pudo ubicar fotografías obtenidas en 1922 en oportunidad de la fabricación y prueba de la montura del instrumento en la compañía Warner & Swasey ubicada en Cleveland, Estados Unidos.
A continuación se brindan imágenes inéditas y comentarios relacionados con las interpretaciones que sobre las mismas ha realizado el autor.

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