Historia de un espejo

16 agosto 2017

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..

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Mediciones de luz zodiacal desde Córdoba

16 mayo 2017

La luz zodiacal es una banda débil de luz, de forma lenticular, que puede apreciarse en un cielo nocturno límpido, extendiéndose a lo largo del plano de la eclíptica donde se encuentran las constelaciones del Zodíaco. Cubre el cielo por completo aunque solo es apreciable sobre el plano de la eclíptica y es responsable del 60 % de la luz natural en una noche sin Luna. Está causada por la dispersión de la luz solar en partículas de polvo que se encuentran a lo largo de todo el sistema solar. Su contraparte es la luz de medianoche, antisolar o Gegenschein. Las primeras mediciones de la Luz Zodiacal efectuadas en el país, se realizaron – hasta donde sabemos, tal vez las únicas – desde el OAC y su Estación Astrofísica de Bosque Alegre, fueron realizadas por la investigadora Alice Farnsworth a fines del año 1940…

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Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

18 diciembre 2013

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Buscando Enanas Blancas desde Córdoba

10 julio 2013

f1A partir de 1940, por propuesta del astrónomo holandés Willem J. Luyten, el Observatorio Nacional Argentino comenzó a colaborar en la búsqueda de estrellas enanas blancas. El descubrimiento de estas singulares estrellas, calientes y sumamente densas, provocó una pequeña revolución en el pensamiento astronómico a principios del siglo XX.

Las tareas fueron realizadas por Martín Dartayet y David Mc Leish, empleando el astrográfico y el gran reflector de 1,5 metros. Para 1950, del centenar de enanas blancas conocidas, la notable cantidad de 29 habían sido halladas en Córdoba, todo un logro que da cuenta de la calidad del trabajo llevado adelante.

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Dos nuevos telescopios en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

10 diciembre 2012

f1El reflector Perrine nuevamente en funciones

El pasado viernes 30 de noviembre de 2012, en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, se realizaron los festejos por la puesta en funciones de las dos cúpulas menores y sus respectivos telescopios.

Del acto participaron autoridades de dicha universidad, la Rectora Carolina Scotto; la vicerectora Hebe Goldenhersch; el secretario de Ciencia y Tecnología, Alberto León, el director del observatorio, Dr. Diego García Lambas, personal, docentes, no-docentes y estudiantes del observatorio y la Facultad de la Matemática, Astronomía y Física.

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Recuerdos de un acontecimiento histórico

18 julio 2012


A 70 años de la primera fotografía obtenida en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

S. Paolantonio

“El domingo 5 de julio de 1942 a las 12 horas, tuvo lugar un acontecimiento descollante en la historia astronómica de la República Argentina, con motivo de inaugurarse oficialmente la Estación Astrofísica de Bosque Alegre…” (E. Gaviola).

Este año se cumplieron siete décadas de la puesta en funciones del telescopio reflector de 1,5 m de abertura de Observatorio Nacional Argentino (hoy Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba – OAC –).

Poco tiempo después, luego de una larga racha de días nublados, la noche del 17 de julio se presentó despejada, permitiendo la realización de la primera fotografía.

El objeto elegido para la ocasión fue el magnífico cúmulo globular Omega Centauro (NGC 5139), una de las joyas del cielo austral. Bajo la guía del director del Observatorio, Dr. Enrique Gaviola, durante 30 minutos [1] se expuso la placa en el foco newtoniano del telescopio. Si bien no se tienen certezas, seguramente lo acompañaban otros miembros del observatorio: R. Platzeck, M. Dartayet y A. Gómara.

El evento, oportunamente recordado por la Coordinadora del Museo del Observatorio Astronómico, Dra. María Victoria Alonso, se encuentra registrado bajo el número 1 en el primer renglón del libro RN (Registro Newtoniano), recientemente identificado e integrado al patrimonio del Museo. La valiosa placa también fue ubicada poco tiempo atrás y hoy se encuentra a resguardo en el depósito de placas a cargo de la Biblioteca del Observatorio.

El 17 de julio de 2012, Carlos Colazo y Pablo Guzzo del Grupo de Astrometría y Fotometría (GAF) del Observatorio Astronómico Córdoba, realizaron en recuerdo de aquel histórico acontecimiento, una imagen de Omega Centauro en el mismo foco del telescopio, esta vez con la nueva cámara electrónica CCD.

Sea este nuestro homenaje a aquellos pioneros.

Registro del foco newtoniano. En el primer reglón se encuentra la anotación de la placa fotográfica obtenida el 17 de julio de 1942 (Archivo MOA, fotografía S. P.).

Imagen de Omega Centauro. Placa RN 001 lograda el 17 de julio de 1942 en el foco newtoniano del telescopio de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, por Enrique Gaviola [1]. (Archivo OAC, identificada y digitalizada por S. P.)

Dr. Enrique Gaviola (Diario Córdoba, 26/1/1940)

Imagen de Omega Centauro, obtenida el 17 de julio de 2012 en el foco newtoniano del telescopio de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, por Pablo Guzzo y Carlos Colazo, con una cámara CCD. Tiempo de exposición 10 segundos (Pablo Guzzo y Carlos Colazo).

Pablo Guzzo y Carlos Colazo.

Imágenes de Omega Centauro obtenidas con el telescopio de Bosque Alegre.  Izquierda 17/7/1942, placa fotográfica, 30 min de exposición. Derecha 17/7/2012, CCD, 10 segundos de exposición. La comparación muestra el impresionante adelanto de las técnicas de adquisición de imágenes ocurrida en los últimos 70 años. Ambas imágenes llegar aproximadamente a la misma magnitud límite, esto es el número de estrellas visibles en ambos casos es el mismo. La razón de que en la placa de 1942 aparente haber un mayor número de estrella es debido a que el tamaño de sus imágenes es mayor como consecuencia mayor tiempo de exposición (180 veces mayor) [2]. (Composición S. P.)

Notas:

 [1] Mientras que en el registro del libro figura un tiempo de exposición de 30 min, en la placa se indica que el mismo fue de 60 min.

[2] La comparación no es estricta, para ello deberían tenerse en cuenta diversos factores. Por ejemplo, en 1942 probablemente el telescopio aún no estaba totalmente puesto a punto, de hecho tiempo después se modificó el apoyo del espejo debido a que el original producía algunas deformaciones en el mismo. A lo largo del tiempo se introdujeron diversas mejoras, entre otras, en el sistema de seguimiento y con introducción de diafragmas, que contribuyeron a mejorar las imágenes obtenidas. También debe considerarse que en 1942 el espejo estaba plateado mientras que en 2012 el recubrimiento es de aluminio.

Documentos y entradas relacionadas

Historia del Observatorio Astronómico de Córdoba (pp. 71-101)

Estación Astrofísica de Bosque Alegre, un nuevo aniversario

El telescopio de Bosque Alegre en fábrica

 


El homúnculo de Eta Carinae

3 julio 2012

Sobre las observaciones realizadas desde Sudamérica de la notable Eta Carinae y el descubrimiento de la nebulosidad que la rodea.

La peculiar estrella austral Eta Carinae, a mitad del siglo XIX aumentó su brillo al extremo de convertirla en la estrella más brillante del cielo luego de Sirio. En ese acontecimiento expulsó gas y polvo a gran velocidad, que luego de varias décadas formaron una nebulosidad en torno a la estrella, que fue descubierta por el Dr. Enrique Gaviola desde la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1944.

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