Astrónomos, Astrofísica, Historia de la Astronomía, Observatorios

Visitantes distinguidos I

f1Viktor A. Ambartsumian

El prestigio internacional logrado por Observatorio Astronómico de Córdoba, gracias a los importantes trabajos realizados, lo convirtieron en destino de destacados astrónomos a lo largo de los muchos años de su existencia. Nuevos registros fotográficos encontrados en los archivos del Observatorio y del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental, han puesto al autor en la posibilidad de reconstruir algunas de las visitas de distinguidos investigadores, realizadas durante la segunda mitad el siglo XX, que serán motivo de una serie de artículos que se inicia con el presente, dedicado al célebre astrofísico armenio Viktor Ambartsumian,  quien 42 años atrás llegó a una Argentina convulsionada por la agitación social.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Meteorología, Observatorios, Rayos cósmicos

Observatorio de Física Cósmica de San Miguel

f1Sus orígenes

El Observatorio de Física Cósmica de San Miguel, fundado en 1935, constituye un caso singular en la historia de la ciencia argentina. Fue creado con la intención de realizar estudios de fenómenos atmosféricos y telúricos en vinculación con la actividad solar, una particular combinación de meteorología, geofísica y astronomía. Pensado a semejanza del Observatorio español del Ebro, se constituyó en uno de los únicos cinco existentes en el mundo en su época. El observatorio, propuesto por el Consejo Nacional de Observatorios, hecho que le otorgó un carácter público y oficial, fue gestionado por la Compañía de Jesús, mientras que los fondos necesarios se obtuvieron a partir del aporte de empresas y particulares.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía

La Asociación Física Argentina y el Observatorio Astronómico de Córdoba

El 27 de agosto pasado se cumplieron 71 años de la fundación de la Asociación Física Argentina (AFA). El nacimiento de esta importante institución científica se gestó en gran medida en el Observatorio Nacional Argentino, gracias al actuar de Enrique Gaviola y en particular de Guido Beck, cuya presencia resultó clave para el desarrollo de la física teórica organizada, tanto en Argentina como en Brasil. Se relatan algunas de las singulares circunstancias que llevaron, en las décadas de 1940 y 1950, a la conformación de un importante grupo de investigadores que realizó estudios de física teórica en el seno del primer centro astronómico del país.

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Astrofísica, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Buscando Enanas Blancas desde Córdoba

f1A partir de 1940, por propuesta del astrónomo holandés Willem J. Luyten, el Observatorio Nacional Argentino comenzó a colaborar en la búsqueda de estrellas enanas blancas. El descubrimiento de estas singulares estrellas, calientes y sumamente densas, provocó una pequeña revolución en el pensamiento astronómico a principios del siglo XX.

Las tareas fueron realizadas por Martín Dartayet y David Mc Leish, empleando el astrográfico y el gran reflector de 1,5 metros. Para 1950, del centenar de enanas blancas conocidas, la notable cantidad de 29 habían sido halladas en Córdoba, todo un logro que da cuenta de la calidad del trabajo llevado adelante.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

Los inicios de la astrofísica en Argentina II

En contra de lo que usualmente se sostiene, los estudios astrofísicos estuvieron tempranamente presentes en los observatorios astronómicos argentinos… Durante la segunda etapa se comienzan a llevar adelante observaciones astrofísicas con una frecuencia cada vez mayor. También se adquieren o se adecuan instrumentos que serán claves en un futuro para la continuación y multiplicación de este tipo de trabajos. En el caso del Observatorio Nacional, comprende la dirección del Dr. Charles D. Perrine y tiene un fin bien establecido que coincide con su jubilación ocurrida a fines de 1936. En cuanto al observatorio platense, a pesar que no se puede identificar un límite inequívoco, es posible establecerlo aproximadamente a mediados de la década de 1940…

Segunda Etapa

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía

Livio Gratton

Uno de los padres de la Astrofísica en Latinoamérica

En nuestros trabajos hemos hablado en reiteradas oportunidades sobre la incursión de los astrónomos de Córdoba, en áreas que pasarían a formar parte de la Astrofísica en la astronomía moderna; tal el caso de Perrine y Gaviola; hasta Gould tímidamente en sus comienzos. Sin embargo sobre la verdadera evolución de tan apasionante y potente rama de la astronomía moderna en el país, ya como disciplina independiente, tratada sistemáticamente, nos hemos olvidado de quien fuera el iniciador de su práctica y enseñanza rigurosa como tal, el Doctor Livio Gratton…

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Astronomía Argentina, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

Los inicios de la astrofísica en Argentina, I

En contra de lo que usualmente se sostiene, los estudios astrofísicos estuvieron tempranamente presentes en los observatorios astronómicos argentinos. Dentro de los objetivos fundacionales del observatorio de Córdoba y el de La Plata se incluyeron algunos directamente relacionados con esta rama de la astronomía – en aquel entonces naciente – y se compraron fotómetros, espectrógrafos y telescopios para cumplir con estas tareas. El período de gestación de la astrofísica argentina puede dividirse en dos etapas…

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