Día Nacional de la Astronomía en Argentina

A más de tres décadas de su adopción

Santiago Paolantonio

Participantes de la XXXIV Reunión Anual de la Asociación Argentina de Astronomía realizada en 1988 en el Planetario de la ciudad de Rosario (Boletín 34, AAA).

La República Argentina tiene la particularidad de contar con un Día Nacional de la Astronomía, que se conmemora los 24 de octubre. A pesar que se festeja desde hace varios años, la única referencia que se pueden encontrar sobre el mismo es que la fecha elegida está relacionada con el Observatorio Nacional Argentino, la primera institución astronómica del país fundada ese día en 1871. Aparte de este punto, no se han hallado detalles sobre cuándo, quiénes y por qué se propuso su creación.

Gracias al trabajo de investigación llevado adelante por Daniel Diego Carpintero en los archivos de la Asociación Argentina de Astronomía (AAA), se ha podido acceder a documentación que arroja luz sobre los aspectos faltantes sobre la adopción de este importante día (Carpintero 2019).

La creación del Día Nacional de la Astronomía fue una iniciativa del astrónomo Horacio Tignanelli, planteada durante la Asamblea realizada en oportunidad de XXXIV Reunión Anual de la AAA. El encuentro se desarrolló entre el 19 y el 23 de septiembre de 1988 en el Observatorio Astronómico y Planetario Municipal de la ciudad de Rosario, provincia de Santa Fe, al cual concurrieron 149 especialistas de distintas instituciones nacionales y extranjeras (Acta Asamblea de la AAA de 1988; AAA 1988).

El Acta de la Asamblea Ordinaria de la Asociación, que tuvo lugar en el Salón de Actos Nicolás Copérnico de la institución anfitriona en la tarde del 22 de septiembre, incluye en el punto 4 de su temario el “Proyecto de establecimiento de un Día Nacional de la Astronomía”. Al tratarse este ítem, Tigananelli fundamentó su propuesta (presentada días antes) señalando que facilitaría la promoción de actividades de divulgación astronómica, así como la difusión en los medios masivos de comunicación de las cuestiones vinculadas con esta ciencia. Planteó que, a pesar de la importancia de la astronomía argentina, su rica historia, exponentes y resultados relevantes, la mayoría de la población aún desconocía estos hechos, identificando usualmente solo a científicos foráneos de la disciplina. La idea era elegir un acontecimiento destacado de la astronomía argentina para definir la fecha, la que debía estar dentro del período del año lectivo con el objeto que las escuelas pudieran incorporarla a sus efemérides (Acta Asamblea de la AAA de 1988, Tignanelli 2019).

La iniciativa fue discutida, y si bien obtuvo el apoyo de muchas de las personas presentes, también fue objetada, planteándose que no era necesario contar con un día específico para cumplir con los objetivos que se estaban proponiendo. En contraposición, Roberto Sisteró adhirió inmediatamente a la propuesta y sugirió el día de la fundación del observatorio de Córdoba como fecha a elegir. Finalmente, el tema fue puesto a votación (realizada levantando la mano), aceptándose por un margen relativamente ajustado: 14 votos a favor, 8 en contra y 9 abstenciones. Paso seguido se resolvió encargar la determinación de la fecha al Consejo Directivo de la Asociación.

Complejo Astronómico Municipal de la ciudad de Rosario, lugar donde se realizó la XXXIV Reunión de la AAA en 1988, oportunidad en que se resolvió la creación del Día Nacional de la Astronomía (https://historiadelaastronomia.files.wordpress.com/2015/06/obseratorioplanetario-dia1.jpg).

El 14 de noviembre siguiente se efectuó la reunión de la Comisión Directiva de la AAA, en aquel momento formada por Juan José Clariá (OAC) como Presidente, Hugo Levato (CASLEO) como vice Presidente, Emilio Lapasset (OAC) Secretario, Raúl Perdomo (FCAGLP) Tesorero y las Vocales Estela Brandi (FCAGLP) y Mónica Villada (OAC). En el punto 5 del temario del día se trataron las resoluciones de la Asamblea, entre las cuales se encontraba la asignación de la fecha para el Día Nacional de la Astronomía. Clariá recordó la propuesta realizada por Sisteró, el 24 de octubre, mientras que Brandi sugirió la posibilidad de elegir el 23 de abril, fecha en que se creó en 1935 la Escuela de Astronomía en La Plata, la primera establecida en Argentina. Luego de contemplar varias alternativas, se resolvió adoptar el 24 de octubre (Acta Comisión Directiva AAA 14/11/1988, p. 108)[1]. Al año siguiente, el Día Nacional de la Astronomía fue incluido en las efemérides escolares nacionales por gestión de Tignanelli (Tignanelli 2019).

Para el momento en que ocurrían estos acontecimientos, hacía 15 años que por iniciativa del presidente de la Astronomical Association of Northern California, Doug Berger, se había creado en EE.UU. (luego también adoptado en otros países) el “Astronomy Day”, que  pretendía generar el acercamiento del público general a la astronomía, objetivo similar al propuesto en Rosario (California Academy of Sciences 2019). En este caso no se definió un día determinado sino un período posible. Otra referencia encontrada de un día nacional análogo al adoptado en Argentina, es el de Chile, establecido en 2014[2]. No se han podido identificar otros casos similares.

No deja de ser significativo el hecho de que la reunión de 1988 se realizó en una entidad dedicada principalmente a la divulgación astronómica. Sin embargo, las discusiones planteadas en torno a la adopción del Día Nacional de la Astronomía y los resultados de la votación, parecen evidenciar que la temática aún no se encontraba en la agenda de muchos de las/los astrónomas/os presentes.

En aquel momento, en Argentina la divulgación de esta ciencia recaía primordialmente en las asociaciones amateurs[3] y en iniciativas individuales de algunos pocos profesionales. Los dos únicos planetarios existentes en el país, en Buenos Aires y Rosario, cumplían un papel importante aunque naturalmente limitado a su zona de influencia. En cuanto a las actividades organizadas institucionalmente en los observatorios profesionales se limitaban, salvo algunas pocas excepciones, a la organización periódicas de conferencias destinadas a todo público y a la recepción de visitas escolares y de público general para la observación de objetos celestes.

A la Reunión de la Asociación Argentina de Astronomía de 1988, en la que se dispuso la creación del Día Nacional de la Astronomía, concurrieron numerosos aficionados y representantes de 6 instituciones amateur. En la imagen, integrantes de la Agrupación Telescopium de Santa Fe frente a los murales presentados. Desde la izquierda, Elio Jourdan, Santiago Paolantonio, Raúl Melia y Humberto Capózzolo (Gentileza R. Melia).

Pero esta situación comenzaba a cambiar, en la Reunión Nº 32 de la AAA, que se realizó en 1986 en la ciudad de Paraná, Entre Ríos, había sido auspiciada por la Asociación Entrerriana de Astronomía de amateurs. En esa oportunidad se incluyó una sección dedicada a la “Difusión de la Astronomía” y se realizaron dos ponencias relacionadas, una por A. Cornejo del Planetario de la Ciudad de Buenos Aires y otra por Luis Trumper de la asociación local. También se presentaron póster sobre este tema. Además, se encontraban presentes miembros del Centro de Aficionados a la Astronomía de Villa Ángela, Chaco. En la siguiente reunión, organizada en Vaquerías, Córdoba, también se identifican ponencias y posters de amateurs. Las asociaciones que asistieron fueron la de Villa Ángela, la Asociación Cordobesa Amigos de la Astronomía y de la Agrupación Telescopium de Santa Fe. Otro tanto ocurrió en 1988.

Desde aquella época, con gran esfuerzo, lenta y progresivamente se comenzaron a desarrollar actividades con cada vez mayor impacto en la sociedad, hasta llegar a la situación actual, en la que las instituciones profesionales astronómicas reconocen a la socialización del conocimiento científico como una parte muy importante de su actuar.

Con el tiempo, el Día Nacional de la Astronomía fue adoptado por todas las instituciones astronómicas del país, en la medida que sus actividades divulgativas se fueron generalizando. Hoy es festejado por los observatorios todos los años, al igual que por las asociaciones de aficionados a esta ciencia. Por otro lado, la gran mayoría de las Secretarías y Ministerios de Educación provinciales incluyen a este día en sus efemérides, tal el caso de Córdoba.

Considerando las numerosas propuestas que año a año se presentan en relación al Día Nacional de la Astronomía y el impacto que tiene en los medios masivos de comunicación, se puede asegurar que la adopción de esta conmemoración fue sumamente acertada.

Agradecimientos:

Al Presidente de la Asociación Argentina de Astronomía Leonardo Pellizza, a Daniel Diego Carpintero por su trabajo de investigación que posibilitó disponer de la documentación necesaria, a Horacio Tigananelli y Juan J. Clariá por sus comentarios, y a nuestro amigo Raúl Melia.

Nota:

[1] (volver) Algunas de las fechas que H. Tignanelli había pensado para este día fueron, por ejemplo, la correspondiente a la observación de la última estrella de uno de los catálogos realizados en Córdoba, del descubrimiento de la Nova Dawson en 1942 o del asteroide Angélica (Tignanelli 2019). En el acta no se incluye una justificación de la elección del 24 de octubre más allá de señalarse que se corresponde con la fundación de la primera institución astronómica del país.

[2] (volver) Creado por una iniciativa surgida desde el Planetario de la Universidad de Santiago de Chile, el Programa Explora y la Sociedad Chilena de Astronomía, junto a la Fundación Planetario, instituciones que firmaron un acuerdo que estableció el 21 de marzo como Día Nacional de la Astronomía para ese país (Universidad de Santiago de Chile 2014).

[3] (volver) Aunque el vínculo profesional-amateur en Argentina tiene orígenes que se remontan a principios del siglo XX (ver Orígenes de la astronomía amateur en Argentina) y pueden identificarse algunos aficionados concurriendo a las reuniones de la Asociación Argentina de la Astronomía, recién en 1986 su presencia fue institucional.

Referencias:

Este documento, texto e imágenes, está protegido por la propiedad intelectual del autor. Puede hacerse libre uso del mismo siempre que se cite adecuadamente la fuente:

Paolantonio, S. (2019). Día Nacional de la Astronomía en Argentina. Disponible en https://historiadelaastronomia.wordpress.com/documentos/dnaa/. Recuperado el … (indicar la fecha).

No se autoriza el uso de la presente obra para fines comerciales y/o publicitarios. Ante cualquier duda dirigirse a: paolantoniosantiago@gmail.com.

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