Cometas estudiados desde Latinoamérica

Edgar Castro (castrobathen@yahoo.com)  luego de un paciente trabajo de investigación bibliográfica ha elaborado una lista (también difundida en el Foro y la Red de la LIADA) con los astrónomos de origen latinoamericano que han descubierto cometas:

S. Viscara; Uruguay; Gran Cometa del Sur; 12/4/1901; Se observaba a simple vista al amanecer. Disminuyó su brillo en mayo.

Pablo Delavan; Argentina; 20D/Westphal; 27/9/1913; Delavan lo recupero en 1913, fue descubierto por Westphal en 1852.

Pablo Delavan; Argentina; C/1913 Y1; 18/12/1913;

Edmundo Maristany; Argentina; C/Skjellerup-Maristany; 6/12/1927; Cometa muy brillante de 1927. Nombre oficial C/1927 X1. Tenía color amarillo.

Esteban Rondanina y Alberto Pochintesta; Uruguay; C/Rondanina-Bester; 24/3/1947; Reconocido por la NASA. http://adsabs.harvard.edu/abs/1947PA…..55..333V

Guillermo Haro y Enrique Chavira; México; C/Haro-Chavira; 18/12/1954; Fue muy útil para el estudio de la física de la cola de los cometas

Zenón M. Pereyra; Argentina; 1963V Pereyra; 14/9/1963; Paso a 60,000 km de la superficie del sol. Fue uno de los “sungrazers”

Araya; Chile; C/Araya; 9/12/1972; La NASA hace referencia a este cometa. No se sabe el nombre del descubridor, solo el apellido.

Carlos U. Cesco; Argentina; C/Cesco; 26/7/1974; Una fotografía del descubridor se encuentra en http://es.wikipedia.org/ wiki/Archivo:Carlos_U_Cesco_-_1962.jpg

Juan G. Sanguin; Argentina; 92P/Sanguin; 15/10/1977; Tenía coma difusa y se le detectó una débil cola al noreste. Su periodo es de 12.44 años.

Carlos Torres; Chile; C/Torres; 26/6/1979; Cometa de largo período, magnitud 18. Detectado por astrofotografía.

Carlos Torres; Chile; C/1980 L1; 13/6/1980; Carlos Torres descubrió o codescubrio 37 asteroides

Elías; Chile; C/1980 G1; 3/4/1981; No hay información.

Luis E. Gonzalez; Chile; C/González ; 29/6/1981; Lo descubrió en una placa fotográfica, pero hace referencia a la fecha 21 de julio.

Carlos Torres; Chile; C/1987 F1; 28/3/1987; Está en la lista de cometas del Hubble Space Telescope

Orlando Naranjo; Venezuela; C/Shoemaker-Levy 9; 26/3/1993; Breve artículo sobre el astrónomo Orlando Naranjo en http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/24984/2/articulo8.pdf

Guido-Pizarro; Chile; 133P/Elst-Pizarro; 14/7/1996; Tenía características de cometa y de asteroide

Paulo M. Raimundo; Brasil; C/2002 C1 (153P/[Ikeya]-Zhang); 1/2/2002; Visible en casi todo el mundo. Descubierto por 3 astrónomos independientemente.

Paulo Holvorcen; Brasil; C/2002Y1    (Juels-Holvorcem); 28/12/2002; Paulo Trabajo en equipo con Charls Juels en Arizona y estaban probando un nuevo equipo.

A esta lista pueden agregarse otros tantos astrónomos de diversas nacionalidades, que desempeñándose en observatorios latinoamericanos, descubrieron cometas desde estas latitudes. Lejos de pretender hacer una enumeración completa se mencionan a continuación algunos de los que se tiene conocimiento[1].

John Macon Thome, astrónomo del Observatorio Nacional Argentino, descubre desde la ciudad de Córdoba el 18 de enero de 1887 un brillante cometa (1887 I Gran Cometa del Sur). Thome nació en EE.UU. y luego de recibirse de ingeniero, con 21 años de edad, se traslada a la Argentina para trabajar en el observatorio nacional como astrónomo. Asume su dirección desde 1885 hasta su fallecimiento ocurrido en 1908. Recibe un doctorado en la Academia Nacional de Ciencias. Toda su vida profesional se desarrolló en estas tierras y fallece en Córdoba. Si bien nunca se nacionaliza puede considerarse como un inmigrante y por ello tal vez corresponda agregarlo a la lista de Edgard Castro[2]. El cometa fue también observado el mismo 21 de febrero con un sextante por el capitán E. J. Molony del barco British Merchant, en Adelaida, Australia, entre el 20 y el 21 por Mr. Hesse (Molony 1887 y Todd 1887) y desde la Ciudad del Cabo por el granjero Blauwberg (Sisteró 1973) (Paolantonio y Minniti 2000).

Karl Wilhelm (Guillermo) Moesta prusiano de nacimiento, descubre desde Chile el cometa C/1865 B1, el 17 de enero de 1865 (Edgar Castro), siendo director del Observatorio Nacional en Santiago. También llamado Gran Cometa Austral, llegó a tener una cola de 25° de longitud (Edgar Castro). Probablemente sea el primer cometa descubierto desde Sudamérica. Moesta murió en Dresden en 1884 (Minniti 2010).

En 1880 el estadounidense Benjamin Gould, director del Observatorio Nacional Argentino (1871-1885) descubre el cometa 1880 I – ¡también llamado Gran Cometa Austral! – el 4 de febrero de ese año (Paolantonio y Minniti 2000).

En la fecha patria del 25 de mayo de 1881, el astrónomo del Observatorio Nacional Argentino Walter G. Davis, descubre el cometa 1881 III, el cual presentaba una cola de 14°. El mismo objeto fue observado el 22 de mayo por John Tebbutt, un astrónomo aficionado de Windsor, Australia (Paolantonio 2009).

El Gran Cometa de Septiembre (C/1882 R1), fue observado por primera vez por Benjamin Gould el 5 de septiembre de 1882, luego de ser alertado por un empleado del ferrocarril que lo había divisado días antes. Posteriormente lo observó Louis (Luiz) Ferdinand Cruls del Observatorio Imperial de Río de Janeiro, Brasil. Este es uno de los pocos integrantes del grupo de cometas “Kreutz Sungrazers” que pasan rasantes al Sol (Paolantonio y Minniti 2000).

De Kock observó desde Sudáfrica el 15 de enero de 1941 un nuevo cometa, el que poco después – 23 de enero – fue avistado independientemente por Paraskevopouls (cometa denominado 1941 IV). Sin conocimiento de estas observaciones, fue descubierto desde Córdoba en una placa fotográfica de gran campo por los astrónomos Martín Dartayet, Jorge Bobone del observatorio nacional y Armando Cecilio de la Universidad de Tucumán, que en ese momento se encontraba en la institución. Casi simultáneamente fue observado desde Montevideo por Rowland y desde Santiago de Chile por Grandon (Sisteró 1973). Las circunstancias relacionadas con este descubrimiento fueron detalladamente estudiadas por Cristian Willemoës.

Son destacables también los redescubrimientos de cometas periódicos. A continuación se indican los realizados en el Observatorio de Córdoba:

El conocido cometa periodico 2P/Encke fue recuperado en su 22 regreso por B. Gould y J. M. Thome. Gould  lo observa el 3 de agosto (1878 Astronomische Nachrichten, N°2229, pp.329-332), fecha en que también lo hace John Tebbutt (1878 Astronomische Nachrichten, N°222, pp.223-224).

El mismo cometa Encke, en su regreso número 32 es recuperado por Jorge Bobone. Fue anunciado en la Circular Unión Internacional de Astronomía IAUC 325 el 23 de junio de ese año.

También Jorge Bobone recupera en 1932 el cometa III Kopff en su cuarto paso. Se lo observó como un objeto de magnitud 12 en la constelación de Libra y se determinaron posiciones con el telescopio refractor.

En 1969 Zenón Pereyra redescubre el cometa P/Whiple (1970 XIV) con el telescopio de 1,54m de Bosque Alegre, como un objeto de magnitud 21.

Z. Pereyra también redescubre al año siguiente el cometa P/Ashbrook-Jackson (1970 e) y el P/Arend-Rigaux (1970I) nuevamente desde Bosque Alegre. Fue visto independientemente por Roemer y Reskin desde EE.UU.

En 1973 nuevamente Z. Pereyra redescubre otro cometa, el P/Borelly (1973 m) desde Bosque Alegre.

El detalle de los cometas estudiados en el Observatorio Nacional Argentino en el período 1871-1936 puede consultarse en Córdoba Estelar.

Notas:

[1] ← El Dr. Charles D. Perrine descubrió nueve cometas estando en el Observatorio Lick antes de su designación como director del Observatorio Nacional Argentino (1908-1936): 1895 IV (c), 1896 I (Perrine-Lamp 1896a), 1896 VII, 1897 I (f), 1897 III (b), 1898 I (b), 1898 VI (e), 1898 IX (Perrine-Chofardet 1898h), 1902 III (b). También fue el primero en observar el retorno de varios cometas periódicos, el d’Arrest en 1897, el Pons-Winnecke en 1898 y el Tempel 2 en 1899. Entre todos, probablemente el más notable sea el 1896 VII, divisado por primera vez por Perrine el 9 de diciembre de 1896. Junto a W. J. Hussey, más tarde director del Observatorio de La Plata; calculan órbitas parabólicas para el cometa. Sin embargo, el astrónomo alemán F. Ristenpart – luego director del Observatorio Nacional de Chile, el que antes de su trágica muerte estudia algunos cometas de Perrine –, puede ajustar a las observaciones una órbita elíptica y predice su retorno para 1909, año en que fue “recuperado” por A. Kopff. Sin embargo, en los seis retornos posteriores, ocurridos con un período de algo menos de siete años, no pudo ser visto. Finalmente, en 1955, el astrónomo checo Antonín MrKos lo redescubre utilizando binoculares, en el Skalnate Pleso Observatory, en Eslovaquia. Desde entonces este cometa es denominado 18D/Perrine-Mrkos 1896g. Posteriormente a 1968 el cometa fue nuevamente perdido. En 1990 Mrkos descubre un asteroide, el que nueve años más tarde es denominado 6.779 Perrine, por sugerencia de J. Tichá, uno de los astrónomos que en 1995 busca nuevamente el cometa sin éxito (Minniti y Paolantonio 2009).

[2] ← El historiador J. Hodge lo trata como el primer astrónomo argentino (Hodge 1971).

Referencias:

  • Hodge, John E. (1971). Juan M. Thome, Argentine Astronomer from the Quaker state, Journal of Inter-American Studies and World Affairs XIII, pp. 215-229.
  • Minniti, E. y Paolantonio, S. (2009). Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino. Observatorio Astronómico Universidad Nacional de Córdoba. Editorial de la UNC: Córdoba.
  • Molony, E. J. (1887). Sextant observations of Comet a (great southern comet), 1887. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Vol. 47, p. 432.
  • Paolantonio, S. y Minniti, E. (2001). Uranometría Argentina 2001, Historia del Observatorio Nacional Argentino. SECyT-OAC, UNC. Córdoba.
  • Todd, C. (1887). Observations of comet 1887 a, made at the Observatory, Adelaide, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Vol. 47, pp. 305-306.
  • Sisteró, R. F. (1973). Los cometas. Observatorio Astronómico Universidad Nacional de Córdoba. Córdoba.
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8 Responses to Cometas estudiados desde Latinoamérica

  1. Esmeralda dice:

    Muy interesante información. Me complace mucho el reconocimiento de Alberto Pochintesta como codescubridor del cometa Rondanina-Brester.
    Alberto Pochintesta fué mi profesor de Astronomía en 4to año liceal, en el año 1952. Me invitó a fundar la Asociación de Aficionados a la Astronomía (AAA). Me enteré de su problema con este cometa años después, por otra persona.

  2. Cristian Willemoës dice:

    Estimados:
    Existe un error en la fecha de descubrimiento del cometa Pereyra.
    La fecha correcta es el 14/9/1963

    Zenón M. Pereyra; Argentina; 1963V Pereyra; 14/9/1936; Paso a 60,000 km de la superficie del sol. Fue uno de los “sungrazers”

  3. Historia de la Astronomía dice:

    Muchas gracias Cristian, corregido. Saludos

  4. Pharmg609 dice:

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    HOLA MIS ESTIMADOS Y FINOS INVESTIGADORES ME PERMITO SOLICITARLES INFORMACION DE COMETAS U METEORITOS VISTOS EN MEXICO EN LOS AÑOS DE 1973 AL 1976.
    AGRADEZCO DE ANTEMANO CUALQUIER INFORMACION.

  8. Brian Thiele dice:

    nice post and very informative. definitely worth bookmarking

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