Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Ocultaciones, Telescopios

Primera observación de día realizada con el telescopio de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, con su telescopio de 1,5 metros de diámetro, fue pensada para las observaciones astrofísicas nocturnas utilizando la fotografía. Actualmente se dispone en el reflector de una cámara CCD con una sensibilidad y eficiencia decenas de veces superior a las placas fotográficas. A pesar que el utilizar estos instrumentos con el Sol sobre el horizonte plantea retos que a primera vista parecen insalvables, a principios de 1996 se realizó exitosamente por primera vez una observación diurna.

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Primera observación con CCD realizada en Bosque Alegre

El telescopio de 1,5 metros de abertura de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, fue pensado para ser empleado en trabajos astrofísicos, utilizando especialmente la técnica fotográfica. A partir de su inauguración en 1942, tal como estaba previsto, el uso de la fotografía predominó en las observaciones que se realizaron, acompañada en menor medida por la fotometría fotoeléctrica. El gran reflector, posibilitó a lo largo de varias décadas, la concreción de importantes estudios vinculados principalmente con la astronomía galáctica y estelar.

El 10 de julio 1993 se registró la primera utilización de un CCD con el telescopio de 1,5 m, en ocasión de la ocultación de la estrella TR60 por Tritón, el mayor de los satélite de Neptuno.

Un hecho histórico que merece ser recordado.

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Richard H. Tucker

R. H. Tucker tuvo una destacada actuación en el Observatorio Nacional Argentino por su trabajo en el famoso catálogo y atlas Córdoba Durchmusterung. Nueve años trabajó en Córdoba, principalmente durante la gestión de Thome, hasta que la crisis financiera que azotó al país a fines del siglo XIX lo obligó a retornar a EE.UU. En su patria trabajó en el Lick Observatory hasta que en 1908 retorna nuevamente al país, esta vez como director de la expedición de la Carnegie Institution que se instala en San Luis. Durante sus estadías tuvo una vida social muy activa, y participación en las gestiones que permitieron la continuidad de los norteamericanos en la dirección del observatorio nacional.

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El telescopio de Bosque Alegre en fábrica

Imágenes inéditas del telescopio de Bosque Alegre

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre con su telescopio reflector de 1,5 m de diámetro desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la astronomía argentina y latinoamericana, al permitir llevar adelante numerosos estudios que trascendieron a nivel internacional.
A lo largo de la investigación realizada sobre “Bosque Alegre”, el autor pudo ubicar fotografías obtenidas en 1922 en oportunidad de la fabricación y prueba de la montura del instrumento en la compañía Warner & Swasey ubicada en Cleveland, Estados Unidos.
A continuación se brindan imágenes inéditas y comentarios relacionados con las interpretaciones que sobre las mismas ha realizado el autor.

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Regulador de velocidad Mulvey

A partir de la década de 1910, con la adquisición de nuevas máquinas herramientas de alta precisión y la contratación de un mecánico,  se llevaron adelante en el  Observatorio Nacional Argentino la construcción de diversos instrumentos y la modificación de varios de los existentes. Entre los trabajos realizados, se destaca el diseño y fabricación de un regulador de velocidad inventado por el instrumentista James O. Mulvey, el cual se empleó en forma exitosa en los sistemas de relojería de varios telescopios. Este regulador reemplazó al instalado en el telescopio astrográfico que funcionada defectuosamente y que había sido construido por el famoso mecánico Paul F. Gautier.

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Se identificaron sistemas de relojería de diversos instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino

A partir de los estudios realizados, descripciones y fotografías de la época, y gracias a la colaboración del Sr. Edgardo Pizarro, fue posible identificar varios sistemas de relojería de importantes instrumentos pertenecientes al Observatorio Nacional Argentino. Corresponden a los utilizados en las monturas destinadas a los estudios de eclipses solares para la verificación de la teoría de la relatividad, el sistema original del telescopio astrográfico Gautier y del gran reflector de 76 cm fabricado en el observatorio.

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba III

El telescopio astrográfico del Observatorio Nacional Argentino

Incorporación del Observatorio Nacional Argentino al programa de la Carte du Ciel.

Ante la evidencia de que los trabajos encargados a los tres observatorios sudamericanos no se concretaban, el presidente del Comité Maurice Loewy, a través del astrónomo David Gill, pone en conocimiento de la situación al director del Observatorio Nacional Argentino, con la intención de explorar la posibilidad de su incorporación al programa. Loewy le preocupaba el atraso en la concreción de estas zonas, ya que las exposiciones debían realizarse en épocas no muy distantes a las restantes…

Descripción del telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba.

Todos los astrográficos construidos en Francia son muy similares. El de Córdoba tiene algunas particularidades, producto de haber sido adquirido tardíamente y de las adaptaciones que debieron realizarse para permitir su montaje en un refugio existente de dimensiones exiguas para el tamaño del instrumento. Fuera de estas diferencias menores que se detallan más adelante, la descripción que se realiza a continuación del astrográfico del Observatorio Nacional Argentino, es válida para los instrumentos existentes en el resto de los observatorios sudamericanos…

 

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. II

Telescopios astrográficos de los observatorios sudamericanos

Cubrir el hemisferio austral para el programa de la Carte du Ciel resultaría un verdadero problema teniendo en cuenta la escasez de instituciones astronómicas. Para 1887, al sur del ecuador se encontraban activos los observatorios del Cabo en Sudáfrica, los de Adelaida, Sydney y Melbourne en Australia, todos pertenecientes al imperio británico, y en Sudamérica los de Santiago de Chile, Río de Janeiro, La Plata y Córdoba.

Los observatorios sudamericanos fueron invitados al Congreso de París de ese año, con excepción de Córdoba, por las razones que se expondrán en detalle más adelante.

El observatorio Nacional de Chile, el Imperial de Río de Janeiro y el Astronómico de La Plata, asumen el compromiso de fotografiar una zona y encargan sus respectivos telescopios astrográficos en Francia, a los ópticos Henry y al mecánico Gautier.

 

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El telescopio astrográfico del Observatorio de Córdoba. I

El telescopio astrográfico y los inicios de la fotografía astronómica

La astronomía evolucionó en estrecha relación con el desarrollo de aparatos que posibilitaron extender los límites de los sentidos del ser humano. En particular, el telescopio marcó un hito a comienzos del siglo XVII. Este instrumento se diversificó adoptando numerosas formas y configuraciones de acuerdo a los requerimientos crecientes de los astrónomos y en el siglo XIX, de la técnica que dominaría el siguiente: la fotografía.

A fines de los 1800 se construyó uno de los primeros aparatos destinados específicamente a la astrofotografía: el telescopio astrográfico. Pensado para llevar adelante el proyecto internacional “Carte du Ciel”, cuyo objetivo era cartografiar toda la bóveda celeste, se encuentra presente en las instituciones astronómicas más antiguas de Sudamérica. Entre éstos, el único que cumplió con su objetivo original fue el adquirido por el Observatorio Nacional Argentino.

El presente es la primera de las tres partes del artículo sobre la historia del Telescopio Astrográfico del Observatorio Astronómico de Córdoba.

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Imágenes de la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar”

por Santiago Paolantonio

También: 80 años de la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar” (2015)

El 11 de enero pasado tuve el gusto de poder visitar por primera vez la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar” de la cual escribimos una entrada en el 2009. La comparación con imágenes de años anteriores nos muestra que las instalaciones continúan deteriorándose lentamente en manos del inclemente tiempo y de los casuales visitantes. Es imprescindible que se actúe sin demora para que este trozo de nuestra historia no se pierda.

Posteriormente a la publicación de la entrada Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar” se subieron a Google Earth imágenes de mayor resolución. Arriba: río La Leona próximo a la Estación. Abajo: instalaciones existentes, en el ángulo inferior izquierdo la cúpula, la casa y bases varias (ver imágenes siguientes). En ángulo superior derecho se aprecian otros restos que no pudieron ser fotografiados.

Como lo indicó oportunamente uno de nuestros lectores en su comentario, la estación es visible desde la ruta y llama inmediatamente la atención.

A la derecha la cúpula del círculo meridiano, al centro la casa «de los astrónomos» y a la izquierda otras estructuras existentes.

Cúpula del círculo meridiano. A diferencia de lo que ocurría en los años 2008 y 2009 la raja de la cúpula se encuentra cerrada.

Detalle de la estructura, aparentemente bases para instrumentos.

Esta imagen permite tomar idea de las dimensiones de la cúpula (altura de la persona: 1,80 m aprox.). A la derecha en segundo plano el río La Leona.

Detalle de la cúpula. La corrosión parece ser superficial. Varios visitantes escribieron leyendas raspándola, lo que acelera el proceso de corrosión en esos puntos. A un costado de la puertas corredizas se lee una leyenda (invertida) escrita con pintura negra que seguramente fueron realizadas durante la construcción: «P42  copiar con P43». La estructura es de chapas de acero remachadas.

Detalle de la cúpula desde otro ángulo donde se ven los deterioros en la pared y protecciones laterales.

Comparación entre la cúpula recién terminada (1952) y en 2011. La puerta fue robada y la escalera se está destruyendo.

Vista del interior de la cúpula desde la puerta. Comparación del estado de los pilares que soportaban el círculo meridiano entre 2009 (fotografía Prof. Sergio Gesto) y 2011. Como puede apreciarse «desapareció» el revoque y varios ladrillos. El piso de madera pinotea, que Hector D’Antoni señala en su comentario del 19/3/2010 haberlo visto intacto en 1985, ya no existe. Las paredes están escritas y dibujadas.

El recubrimiento interno de aislación sigue «desapareciendo». Llaman la atención tres lámparas de colores nuevas.

En la zona superior se ven marcas de humedad.

La escalera al subsuelo aún sobrevive.

A pocos kilómetros de la estación, antes del puente que cruza el río se encuentra el hotel La leona.

Destaque de comentario de Roberto C. Leonardi del 1 de abril de 2013

«Soy Roberto Carlos Leonardi, jubilado como personal técnico del Observatorio Astronómico de La Plata (UNLP). Yo trabajé como encargado de la Estación desde el año1963 a 1967. En diciembre de 2008 pasé por el lugar… La desilusión que me llevé fue terrible. Bajando de la cúpula hacia el río estaba la casa donde vivía con mi mujer, Marta, que era mi ayudante. Los recuerdos nos golpearon profundamente: salvo la chimenea de la cocina, no quedaba NADA!!! … Sin palabras ….«