Astrónomos, Historia de la Astronomía, Noticias

Incorporación del astrónomo Dante Minniti a la Academia Nacional de Ciencias

La Academia Nacional de Ciencias fue junto al Observatorio Nacional Argentino una de las instituciones científicas pioneras en el país, que formaron parte de la política de promoción científica impulsada en el siglo XIX, cuyos principales protagonistas fueron el presidente de la república Domingo F. Sarmiento y su Ministro Dr. Nicolás Avellaneda.

A lo largo del tiempo se integraron a la Academia Nacional los más notables investigadores nacionales y muchos reconocidos extranjeros, en particular corresponde mencionar aquellos vinculados al Observatorio Nacional Argentino (posteriormente Observatorio Astronómico de la UNC): Francisco Latzina (1876), Benjamin Gould (1878), John M. Thome (1878), Eugenio Bachmann (1978), Karl Schulz Sellack (1878), Enrique Gaviola (1956), Livio Grattón (1958), Jorge Landi Dessy (1969), José Luis Sérsic (1969), Alberto P. Maiztegui (1969), Jorge Sahade (1972), Roberto F. Sisteró (1989), Juan J. Clariá Olmedo (2004) y Diego García Lambas (2010) [1].

El último en integrarse a esa prestigiosa institución fue el astrónomo Dr. Dante Minniti, designado Miembro Correspondiente en un acto que tuvo lugar el viernes 23 de noviembre de 2012 en el salón de la Academia Nacional en la ciudad de Córdoba, acontecimiento que sin dudas nos involucra de cerca.

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 Dante Minniti (http://www.anc-argentina.org.ar/web/academicos/minniti). Derecha: El Dr. Minniti con la medalla y diploma que lo acreditan como académico (E. Minniti)

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Anverso y reverso de la invitación al Acto de Incorporación

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Medalla dorada entregada al nuevo académico (E. Minniti)

 

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De pié, el académico Dr. Juan J. Clariá Olmedo presenta al Dr. Minniti. Al centro el Dr. Juan Tirao, presidente de la institución (E. Minniti)

La presentación del Dr. Minniti estuvo a cargo del Académico Titular, Dr. Juan J. Clariá Olmedo, reconocido astrónomo y ex director del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, cuyas palabras gracias a su gentileza incluimos en esta nota:

“Es para mí un gran honor y, al mismo tiempo, un verdadero placer, tener que presentar al Dr. Dante Minniti, quien a partir de hoy se incorpora a la Academia Nacional de Ciencias en la categoría de Miembro Correspondiente.

El Dr. Dante Minniti nació en la ciudad de Santa Fe hace apenas 49 años. Realizó todos sus estudios universitarios de grado en el Instituto de Matemática, Astronomía y Física (IMAF), actualmente la Facultad de Matemática, Astronomía y Física (FaMAF) de la Universidad Nacional de Córdoba. Ahí obtuvo en 1987 su primer título de grado, el de Licenciado en Astronomía. Luego, becado por el Observatorio Vaticano de Italia y por el Steward Observatory de los Estados Unidos, obtuvo en 1993 el titulo de Ph.D. en Astronomía en la Universidad de Arizona. Cuatro años después, en 1997, se graduó nuevamente como Doctor en Astronomía, pero esta vez en la Universidad Nacional de Córdoba. Resulta oportuno destacar que las dos Tesis Doctorales realizadas por Dante Minniti fueron desarrolladas no solo en dos prestigiosas universidades del mundo, como son las Universidades de Arizona y de Córdoba, sino que además fueron realizadas sobre temas completamente diferentes.

Luego de desempeñarse por algunos meses como becario de investigación del CONICET, el Dr. Minniti completó su formación postdoctoral en prestigiosas instituciones del extranjero. En efecto, entre 1993 y 1995 fue becario postdoctoral en el Observatorio Europeo del Sur en Alemania y entre 1996 y 1998 en el Lawrence Livermore National Laboratory en los Estados Unidos. En 1998 fue contratado como Profesor Asociado en la Pontificia Universidad Católica de Santiago de Chile, en la cual en el año 2006 fue nombrado Profesor Titular, cargo que reviste en la actualidad. Dos años después, en el 2008, fue designado en la misma institución Director de Investigación y Doctorado, cargo de enorme responsabilidad que desempeño hasta hace poco más de un ano.

En el año 2005 Dante Minniti recibió el Premio John Simon Guggengheim en reconocimiento a su trabajo en poblaciones estelares y 3 años más tarde recibió en Chile el Premio Scopus en el área de Física y Astronomía. Fue nombrado Adjunct Scholar del Observatorio Vaticano desde el año 2008 y, además, Investigador Correspondiente del CONICET desde julio del 2010.

En mi opinión, el Dr. Minniti es uno de los más destacados embajadores de la Astronomía Argentina en el extranjero. Si bien se encuentra en la actualidad radicado en Chile, su compromiso con el desarrollo de la Astronomía Argentina y su permanente contacto con colegas argentinos explican porque viaja con mucha frecuencia a nuestro país y, muy en particular, a la ciudad de Córdoba. Su aporte al desarrollo de la Astronomía Argentina se ha visto materializado de diversas maneras, no solo mediante el dictado de numerosos Seminarios o Conferencias, sino también a través de una permanente colaboración con la Asociación Argentina de Astronomía y mediante el asesoramiento a estudiantes y colegas de distintas especialidades. Su aporte como evaluador externo de proyectos de investigación presentados al CONICET y otros organismos argentinos, ha sido también de gran valor para sus pares argentinos. No tengo ninguna duda de que la Astronomía Argentina, a través de los astrónomos de las distintas instituciones astronómicas del país, reconoce al Dr. Minniti como a uno de sus más importantes impulsores.

En lo que se refiere específicamente a la investigación en Astronomía, el Dr. Minniti es, sin lugar a dudas, un astrofísico altamente reconocido en todo el mundo y, en mi opinión, un referente obligatorio en una variedad de temas tales como Evolución Estelar, Poblaciones Estelares, Cúmulos Globulares, Estructura Galáctica, Formación de la Galaxia, Lentes Gravitacionales, Planetas Extrasolares e incluso temas relacionados con la Astrobiología. Actualmente, es vicepresidente de la Comisión de Planetas Extrasolares de la Unión Astronómica Internacional. Dante Minniti es autor o coautor de 272 trabajos científicos publicados en revistas internacionales referadas de primer nivel. Entre estos trabajos se cuentan 5 publicaciones en las prestigiosas revistas Science y Nature. Muchos de sus trabajos son frecuentemente citados en la bibliografía astronómica, habiéndose contabilizado a la fecha la impresionante cantidad de más de 10.000 citas. Su destacada trayectoria científica lo ha llevado a desempeñarse como árbitro de numerosos trabajos en las revistas de mayor jerarquía internacional y a integrar distintos Comités Internacionales.

Es autor del libro “Mundos Lejanos: sistemas planetarios y vida en el Universo” y, juntamente con otros dos colegas es también autor del libro “Vistas de la Galaxia”, además de haber sido editor de varios Proceedings Internacionales.

Ha recibido además numerosos subsidios para la investigación científica de instituciones tales como el Centro de Astrofísica de Trieste (Italia), la NASA, la Unión Europea y las instituciones chilenas CONICYT, FONDECYT, FONDAP, BASAL y MILENIO, entre otras, siendo miembro fundador de la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS). Asimismo, Dante ha mantenido y mantiene en la actualidad numerosas colaboraciones internacionales con países latinoamericanos, particularmente Argentina y Brasil, además de EEUU y la Unión Europea.

Un aspecto que en mi opinión merece ser particularmente destacado es la notable contribución realizada por Dante Minniti a la organización de Reuniones Científicas y/o Conferencias Internacionales. En efecto, Dante integro los Comités de Organización Científica de 18 Reuniones, Simposios o Conferencias Internacionales realizadas en distintos países del mundo. Fue además organizador de numerosos Workshops y Escuelas Científicas y reuniones de distinta índole. Otro aspecto altamente llamativo es su gran disposición para exponer Charlas, Seminarios o Conferencias de su especialidad en distintas instituciones del mundo, particularmente en Argentina, muchas de ellas por invitación de las respectivas autoridades. A esto habría que agregar una incontable cantidad de magnificas charlas de divulgación expuestas para el público en general y, particularmente, para escolares en Chile, Argentina, Italia y otros países del mundo.

 

El Dr. Minniti ha contribuido además notablemente a la formación de recursos humanos. En efecto, desde su permanencia en Chile y hasta el momento, ha dirigido y aun dirige un número importante de Tesis Doctorales en la Universidad Católica de Chile, de becarios postdoctorales y de Tesis o Trabajos Finales para completar el Master y/o la Licenciatura en Astronomía. Durante los últimos 13 años colaboró con la formación de grado y postgrado en la Universidad Católica de Chile, habiéndose desempeñado como Profesor en varias materias de Física y Astronomía. Ha sido además Profesor Visitante en las Universidades Nacionales de Córdoba, La Plata y San Juan, en el Observatorio Vaticano (Italia), en Steward Observatory (Estados Unidos), en el Observatorio Europeo del Sur en Garching (Alemania) y en Vitacura (Chile) y también en la Universidad de Princeton (Estados Unidos).

Su notable capacidad científica y su pasión por la Astronomía lo han llevado a participar en los descubrimientos de cientos de microlentes gravitacionales y numerosos planetas extrasolares y cúmulos estelares y, actualmente, a liderar el mega-proyecto internacional “VISTA variables en la Vía Láctea” (VVV), probablemente uno de los emprendimientos de mayor futuro para la ciencia astronómica mundial. El VVV es un Survey Público del Observatorio Europeo del Sur. Este proyecto tiene como objetivo mapear repetidamente la región central de nuestra Galaxia en el infrarrojo con el telescopio VISTA del Observatorio Europeo del Sur, para dilucidar  la estructura interna de  nuestra Galaxia.  El Survey VVV esta diseñado para encontrar objetos variables, incluyendo indicaciones de planetas extrasolares, para medir movimientos propios, realizar fotometría multicolor de fuentes galácticas y extragalácticas, como así también para obtener mapas de extinción interestelar.

Dante Minniti no es ajeno a los grandes proyectos y emprendimientos que están transformando la manera en que se está haciendo Astronomía en el siglo XXI, ya que ha sido miembro del proyecto internacional MACHO, las siglas en ingles de Objetos masivos compactos del halo y, desde 2001, del Comité Internacional de Asignación de Tiempo en los Telescopios Gemini, del Comité Científico y Tecnológico del Observatorio Europeo del Sur y del Comité de Propuestas de Observación del mismo Observatorio. Actualmente está involucrado en el comité científico del futuro telescopio LSST (“Large Synoptic Survey Telescope”).

Por todo lo expuesto, es ciertamente un orgullo para esta Academia Nacional de Ciencias contar entre sus más distinguidos miembros al Dr. Dante Minniti.

Muchas, gracias.”

Dr. Juan J. Clariá Olmedo

Académico Titular

23 de noviembre de 2012

[1] Se han tenido en cuenta todos aquellos científicos que en algún momento se desempeñaron en la institución, conforme el conocimiento de los responsables del blog; se piden anticipadas disculpas por alguna omisión involuntaria; los pliegues de la historia a veces nos esconde – injustamente – hechos trascendentes. Entre los académicos no solo figuran célebres científicos argentinos como Florentino Ameghino, Eduardo L. Holmberg, Félix Aguilar, Pedro Arata o Bernardo Houssay, también se encuentran conocidos extranjeros como Charles Darwin y Gerard De Vaucouleurs. La lista completa de los académicos puede consultarse en http://www.anc-argentina.org.ar/web/academicos.

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Noticias

Charlotte Elizabeth Perrine

El Dr. Charles Dillon Perrine, director del Observatorio Nacional Argentino entre 1909 y 1936, luego de su designación llegó a la ciudad de Córdoba acompañado por su señora esposa, Bell Smith. Bell era bibliotecaria del Lick Observatory, donde también Perrine había trabajado hasta ese momento como astrónomo.

 

El Dr. Charles D. Perrine y su esposa Bell Smith (De Córdoba Estelar, p. 314; gentileza Diana Merlo Perrine)

 El  matrimonio  tuvo  cinco hijos, tres mujeres y dos varones: Charles Dillon Jr, Mary Lyford, Dillon Ball, Isabel y Elizabeth Charlotte, todos ellos nacidos en la casa del Observatorio asignada al director entre 1911 y 1921.

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“Casa de los Directores”, residencia del Dr. Perrine y lugar de nacimiento de sus hijos. La casa fue demolida en la segunda mitad del siglo XX. Imagen tomada el 20/11/1930 (Archivo Histórico OAC, digitalización S.P.)

A fines de 1923 toda la familia viaja a Estados Unidos, donde el Director además de disfrutar de su licencia asiste a algunas reuniones científicas. A finales de 1924 el Dr. Perrine retorna a Córdoba, quedando en su patria su esposa e hijos.

Hace unos días recibimos la penosa noticia sobre el fallecimiento de Charlotte Perrine, hija menor del ex director, última que le sobrevivía. A continuación incluimos una breve referencia, posible gracias a la gentileza de una de sus nietas, Diana Merlo Perrine [1].

Charlotte Perrine Thomas, “Betty”, nació el 26 de mayo de 1920 con el nombre de Charlotte Elizabeth Perrine y falleció a la edad de 92 años el 18 de octubre de 2012 en Berkeley, California, EE.UU..

Estudió en la Universidad de California, Berkeley graduándose en el año 1942. Años más tarde en la Universidad Estatal de San Francisco obtiene la maestría y certificado de maestra en niños sordos e hipoacúsicos. Ejerce en escuelas de los condados de El Dorado y Sacramento.

Un servicio en su memoria se realizó el día 1 de noviembre en Chaparral, residencia geriátrica donde vivió durante los últimos 13 años. Posteriormente, el 17 del mismo mes, se llevó a cabo otro servicio, privado familiar, en el cementerio Sunset View de El Cerrito, California, donde sus cenizas están enterradas.

Asistieron al mismo sus hijos: William Richard Thomas Jr., su esposa Cheryl e hijo Scott y su esposa María Orosova; Bob Kelly-Thomas y Alan James, y sobrina Diana Merlo Perrine. Ausentes: Carol Thomas (hija política); Ian Kelly Thomas (nieto); sobrinos Nancy Stretch y su esposo Joe; Abraham Becker y Casey Perrine; sobrinos nietos Patrick, Christopher, Brian, Timothy y Colin Stretch.

 f1  Charlotte Elizabeth Perrine a los 4 años de edad (Gentileza Diana Merlo Perrine)

 

De izquierda a derecha: Charlotte Elizabeth Perrine, Isabel y Mary Lyford (Gentileza Diana Merlo Perrine)

 

Charlotte Elizabeth Perrine y Diana Merlo Perrine en Berkely. Fotografía tomada el 27/5/2008 al día siguiente del 88 cumpleaños de Charlotte Elizabeth, en la casa de su hijo Bob Kelly-Thomas en Berkeley (Gentileza Diana Merlo Perrine)

 

Al centro Bell Smith de Perrine. Hijos y nietos del Dr. Perrine. De izquierda a derecha: Mary Lyford, Dillon Ball, Charles Dillon Jr, Elizabeth Charlotte e Isabel. Los niños, William Richard Thomas Jr., Alan James Thomas, Diana Merlo (adelante), Nancy Ann Sullivan y Robert Charles Thomas. Foto tomada en 1952, en El Cerrito, California. (Gentileza Robert Kelly-Thomas)

  S.P.

Nota:

[1] Hija de Mary Lyford Perrine e Iván Gustavo Merlo. Tiempo después de que Bell Smith se estableciera con sus hijos en Estados Unidos, Mary Lyford viaja en barco a la Argentina para visitar a su padre y ayudarlo con sus trabajos de investigación. De regreso a Estados Unidos en el buque José Menéndez, se enamora del Capitán de Ultramar Iván Gustavo Merlo (en ese momento 2do Oficial del buque). Al año siguiente – 1947 – contraen matrimonio en Cambridge, Massachusetts fijando su residencia en la ciudad de Haedo, provincia de Buenos Aires. Tienen una única hija, Diana Merlo Perrine.

Astronomía Argentina, Noticias, Telescopios

Dos nuevos telescopios en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

f1El reflector Perrine nuevamente en funciones

El pasado viernes 30 de noviembre de 2012, en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, se realizaron los festejos por la puesta en funciones de las dos cúpulas menores y sus respectivos telescopios.

Del acto participaron autoridades de dicha universidad, la Rectora Carolina Scotto; la vicerectora Hebe Goldenhersch; el secretario de Ciencia y Tecnología, Alberto León, el director del observatorio, Dr. Diego García Lambas, personal, docentes, no-docentes y estudiantes del observatorio y la Facultad de la Matemática, Astronomía y Física.

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Noticias

141° Aniversario del Observatorio Astronómico de Córdoba hoy

Quienes pertenecen al Observatorio, a la casa de altos estudios que es la Universidad Nacional de Córdoba, científicos allegados, los que mucho le debemos a esa institución, la comunidad toda, celebra hoy el centésimo cuadragésimo primer aniversario de ese centro astronómico que el 24 de octubre de 1871 fundara Domingo Faustino Sarmiento y organizar y dirigiera Benjamin Apthorp Gould, en una etapa liminal de las ciencias nacionales.

Sería reiterativo enunciar la trascendencia que para la localidad, la nación y el mundo, tuvo y tiene ese notable centro de investigaciones y formación profesional; solo nos limitaremos a compartir con ustedes, la emoción de tan magnífico homenaje, celebrado en su ámbito.

Desde poco antes de las 11 horas del día 24 de octubre de 2012, comenzó a reunirse en su patio frontal, una nutrida concurrencia de profesionales, personal, ex integrantes, allegados y jóvenes, que intercambiaron saludos y recuerdos en una reunión informal previa.

Publico asistente e inicio del acto (E. Minniti).

Iniciado el acto, la señora Vice Rectora de la Universidad,  Dra. Hebe Goldenhersch, conjuntamente con el ex director del Observatorio, Dr. Roberto Félix Sisteró, procedieron a izar la Enseña Nacional. A continuación, el ex director de la Academia Nacional de Ciencias y muy amigo de la casa, Dr. Alberto Maiztegui y el ex director Dr.  Emilio Lapasset, depositaron una ofrenda floral en el busto del  fundador, Presidente Domingo Faustino Sarmiento.

Izquierda, la Vice Rectora de la Universidad,  Dra. Hebe Goldenhersch, conjuntamente con el ex director del Observatorio, Dr. Roberto Félix Sisteró, proceden a izar la Enseña Nacional. Derecha, el Dr. Alberto Maiztegui y  el ex director Dr.  Emilio Lapasset, depositaron una ofrenda floral en el busto de Domingo Faustino Sarmiento (E. Minniti).

Ya en el auditorio “Mirta Mosconi” colmado, el actual director de la institución, Dr. Diego García Lambas, brindó sentidas palabras con referencia al hecho conmemorado y la trascendencia que tuvo la labor realizada por esos pioneros y quienes les sucedieron, destacando que la llama sigue viva y las nuevas generaciones han retomado la posta en una actividad diversa con proyecciones de futuro.

Muy emotiva fue la conexión inesperada vía digital establecida con la Dra. Miriani Pastoriza, quien conmovida agradeció la atención y recordó con sentimiento su actuación en la casa.

Director del OAC,  Dr. Diego García Lambas (E. Minniti).

Después de su intervención, la astrónoma Dra. Victoria Alonso, Coordinadora General del Museo del Observatorio Astronómico, estuvo a cargo de la tradicional conferencia Sarmiento-Gould, ofreciendo a la concurrencia una descripción de las actividades, planes y desarrollo del museo.

 Dra. Victoria Alonso, Coordinadora General del Museo del Observatorio Astronómico (E. Minniti).

Todo ello puso de manifiesto no solo el elevado espíritu de cuerpo que anima a los protagonistas directos e indirectos de la aventura astronómica local; sino sus proyecciones a la comunidad y la respuesta que en apoyo a esa labor brindan los estamentos universitarios y sociales.

Un agradable lunch cerró con sonrisas, como debe ser, tan significativo evento.

Gratamente, Historia de la Astronomía que tanto debe al OAC, desde su modesto sitio adhiere a tan magnífico homenaje y compromete también su apoyo a toda la astronomía local, nacional y latinoamericana, como lo viene haciendo desde los comienzos de su labor.

 

Sugerimos…

Noticias

Observatorio Astronómico Córdoba – Temporal del 30/1/2012

El lunes 30 de enero del 2012 se desató sobre la ciudad de Córdoba un temporal con muy fuertes ráfagas de viento y abundante lluvia, el que afectó especialmente la zona sur de la ciudad. En particular, en el predio del Observatorio Astronómico fueron derribados una docena de árboles arrancados de raíz, la mayoría plantados en la década de 1940. Compartimos con nuestros lectores imágenes obtenidos posteriormente al fenómeno.

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Noticias

Novedades

Nuevas publicaciones

Se han realizado incorporaciones en PUBLICACIONES en los ítem Historia de la Astronomía, Educación y Notas Periodísticas.

Actas del Workshop de Difusión y Enseñanza de la Astronomía

Fueron publicadas en formato papel las actas del Workshop de Difusión y Enseñanza de la Astronomía, realizado el 14 y 15 de mayo de 2009 en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba.

Noticias

Ernesto Sábato

Una supernova argentina

Ernesto Sábato e Itzigsohn en el Observatorio de La Plata

Una estrella muy masiva quema rápidamente su combustible nuclear, disminuye la presión de la radiación y colapsa gravitatoriamente para estallar, desplegándose como una brillantísima bengala que llega a superar en brillo a la galaxia que la alberga. Así era Sábato. Se había contraído hasta casi desaparecer, para volver de pronto a brillar superlativamente entre las luminarias que lo rodeaban.

Hagamos esquemáticamente esa contradictoria historia que no es sino la de la personalidad humana, de carne y hueso, ajena a las marmóreas abstracciones engañosas.

Ni demoniaco, ni divino, solo eso, una persona, un gran hombre que seguirá ayudándonos de alguna manera a abrir las puertas de nuestros infiernos, junto con esa pléyade de hombres y mujeres que mantienen viva la llama de una humanidad que transita las sendas de la era del espacio.

Fue un espíritu amplio y libre, que no impone, sino muestra. Cada uno aceptará o desechará libremente su mensaje, conforme sus convicciones o sensibilidad, respetando así una libertad no solo necesaria, sino fundamental. Por otra parte, y aunque nos duela reconocerlo, no siempre sabemos ser libres como lo fue él en su actuación, con equívocos y aciertos; a veces tenemos miedo de serlo. Grande es nuestra debilidad en ese sentido. Con plena conciencia y conocimiento, debemos de una buena vez intentar dejar de ser enredaderas trepando en torno de un tronco ajeno, para ser nosotros mismos irguiéndonos sobre nuestros propios pies aunque nos desconcierte o duela la debilidad inicial. Pero hablemos de Sábato, ese ilustre desconocido.

Ernesto Roque Sábato, nació el 24 de Junio de 1911 en la localidad de Rojas, Provincia de Buenos Aires. Fueron sus padres Giovannina Ferraro y Francesco María Sábato, de origen calabrés.

En 1929 ingresa a la Facultad de Ciencias Físico-Matemáticas de Universidad Nacional de La Plata y al año siguiente se vuelca del anarquismo al comunismo. Se incorpora a la Juventud comunista. A partir del golpe militar de Uriburu, Sábato vive en la clandestinidad. Comienza a descuidar sus estudios, que luego abandonará.

Fue un activo militante del movimiento de Reforma Universitaria, fundando el Grupo Insurrexit en 1933, de tendencia comunista, junto con Héctor P. Agosti, Ángel Hurtado de Mendoza y Paulino González Alberdi, entre otros. Ese año fue elegido Secretario General de la Federación Juvenil Comunista. En un curso sobre marxismo conoció a Matilde Kusminsky Richter, una estudiante de 17 años, la cual abandonó la casa de sus padres para vivir con él. En 1934 el partido decidió enviarlo por dos años a las Escuelas Leninistas de Moscú. Matilde quedó oculta en la casa de Juana Ferrari, mamá de Sábato. Antes de Moscú, Ernesto tenía que ir al Congreso contra el Fascismo y la Guerra, en Bruselas. Allí cometió el error de comentarle sus dudas sobre el sistema propiciado a un compañero de cuarto que era dirigente del Comité Central de la Juventud Francesa. Supo de los “procesos” de Moscú, comprendió que si iba no volvería más – según sus palabras – y escapó a París.

En 1936 se casó con Matilde Kusminsky Richter por civil, con autorización de un juez de menores y en 1937 obtuvo su doctorado en Ciencias Físico-matemáticas.

Era miembro de la Asociación Argentina Amigos de la Astronomía y mediante las columnas de la Revista Astronómica, enseñaba a los aficionados la técnica de construcción de telescopios reflectores. E. Minniti, gracias a esa ayuda, concretó su primer instrumento de 12 cm de diámetro con el cual inició su actividad provinciana en la materia.

E. Sábato, 1937 (Revista Astronómica, T. 9, N°3, p. 161, 1937)

La Asociación Argentina para el progreso de las Ciencias, mediante intervención del Dr. Houssay le otorgó una beca para trabajar en el laboratorio Jolliot-Curie de París. Viaja a la Ciudad Luz con Matilde y su hijo Jorge. Le sucedió una beca en el Tecnológico de Massachusset (MIT), donde publicó un trabajo sobre los rayos cósmicos después de su paso al surrealismo y de sus experiencias casi místicas con André Breton y Tristan Tzará.

E. Sábato junto a  Matilde Kusminsky Richter en el Observatorio Astronómico de La Plata, cúpula del gran refractor. A la izquierda A. Wilkens (Revista Astronómica, T. 9, N°4, p. 276, 1937).

Retornado al país, se radicó aislado en una villa de las sierras de Córdoba llamado Pantanillo, a comienzos de la década del cuarenta, evocando a Henry Thoreau.

E. Sábato en esa época

(http://www.librosmalditos.com/files/informe_ciegos.php)

 En ese lugar, recibió la visita del Dr. Enrique Gaviola, amigo y director del Observatorio Astronómico de Córdoba, acompañado del Dr. Guido Beck, entonces también integrantes del mismo, quienes trataron de disuadirlo del mantenimiento de su actitud rebelde.

Ante la presión de los mismos e indudable debilidad económica extrema en que se hallaba, Sábato se avino a concluir un trabajo sobre termodinámica, en el que cuestionaba los principios de la misma; para ello concurría una vez por semana a la Estación Astrofísica de Bosque Alegre.

Retornado a Buenos Aires, su medio de vida fue el dictado de clases de Física, a la que había repudiado, junto con los trabajos de traducción del libro de Bertrand Russell “The ABC of Relativity”, hasta su retorno a París con un cargo en la Unesco.

Así devino después la etapa conocida por todos que llevó a la transformación del científico en artista e intelectual defensor de los derechos humanos, esa exitosa supernova de la constelación argentina, merecedora del Premio Cervantes. Es historia repetida con razón. La jalonan El Túnel y Sobre Héroes y Tumbas entre otros muchos trabajos que dicen elocuentemente de un intelectual luchador, sin claudicaciones ni posturas fáciles.

Con motivo de su desaparición física, vaya nuestro modesto y respetuoso homenaje a ese hombre batallador y controvertido que también dejó rastros en la astronomía nuestra. Historiadelaastronomía no puede abrir juicio sobre ello, lo hará la Historia con mayúscula.

“Bosque Alegre” – Óleo de Nydia Del Barco

Noticias

Juan Puerta Cervilla

Adiós a un amigo de historiadelaastronomia.wordpress.com

Juan Puerta Cervilla

Lamentablemente el sitio ha perdido uno de sus amigos, Juan Puerta Cervilla. Ya pasó a formar parte de la historia de la astronomía latinoamericana. Entusiasta, autodidacta y con una gran imaginación astronómica, enfrentó los requerimientos de una no fácil profesión en la biblioteca astronómica más antigua de Latinoamérica, en los tiempos que corren. Hacemos propio el obituario publicado en su página por el Observatorio de Córdoba, al que adherimos plenamente con igual sentimiento. Es nuestro mejor homenaje.

La Biblioteca del Observatorio Astronómico de Córdoba ya no es la misma. El silencio se ha apoderado de sus pasillos. Ha desaparecido Juan Puerta.

Después de una corta dolencia, dejó de existir el Sábado 12 de Marzo de 2011 a las 16 horas en el Hospital de Clínicas de la Universidad de Córdoba. Sus restos, velados en una empresa funeraria local, recibieron sepultura en un cementerio privado el Domingo 13 de Marzo a las 14 horas.

Entusiasta , de inquieta personalidad, desarrolló las más diversas labores en la Institución – desde sus distantes ayudantías en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, hasta su actual sitio de Bibliotecario –  granjeándose con su simpatía y dedicación, la estima de todos quienes concurrían en búsqueda de alguna información astronómica. Su rostro y su palabra cordial eran conocidos en los medios gráficos, radiales y televisivos locales; pues llevaba la voz cantante o servía de nexo en el OAC, toda vez que algún evento astronómico despertaba la curiosidad pública y reclamaba precisiones.

Sí, nadie lo duda. La biblioteca ya no es la misma con la desaparición de Juan, el compañero, el amigo, el colaborador de tanto tiempo.

Vayan con estas modestas palabras, nuestro sentido y sincero homenaje a la memoria de su destacada e irrepetible personalidad.

El silencio de esa biblioteca, nos acongoja tanto, como a los muchos profesionales, estudiantes, no docentes y amigos, que la frecuentaban. Nuestra labor hubiera sido muy distinta y difícil sin su apoyo.

Vaya nuestro reconocimiento a su persona y el condolido saludo a sus familiares.

Noticias

Actas del Workshop de Difusión y Enseñanza de la Astronomía

A finales del pasado año la Asociación Argentina de Astronomía publicó las Actas del Workshop de Difusión y Enseñanza de la Astronomía, realizado el 14 y 15 de mayo de 2009 en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. Los resultados del mismo fue motivo de la entrada “Fue exitoso el primer Workshop de Difusión y Enseñanza de la Astronomía“. Se espera que en un futuro próximo estén disponible en papel.

Ver Actas del WDEA (link AAA, PDF 14,3 MB)