Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Ricardo P. Platzeck, óptico experimental (I)

f1El Dr. Ricardo Pablo Platzeck fue seguramente el primer óptico experimental argentino. Desarrolló una impresionante carrera como investigador, que lo llevó a transitar los observatorios astronómicos de La Plata y Córdoba, y el Instituto de Física Dr. José A. Balseiro, todos los cuales dirigió. Entre sus trabajos en óptica astronómica, se destacan la invención junto al Dr. Gaviola, del célebre «método de la cáustica» destinado al control de superficies ópticas, la elaboración de varios espectrógrafos de diseños novedosos, y en particular, el revolucionario «divisor pupilar». Educado en el país por científicos argentinos, desarrolló su obra en argentina, atendiendo problemas de interés nacional. En el año del bicentenario corresponde que sea recordado.

Nota: dada la extensión del artículo, se ha decidido dividirlo en dos partes. En la segunda entrega se podrá descargar el texto completo en un archivo con formato PDF.

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Astrofísica, Astronomía Argentina, Astronomía Latinoamericana, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

La escuela de óptica en Córdoba (II)

f1Esta entrada es continuación de «La escuela de óptica en Córdoba (I)», en la que se describen los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX. En esta segunda etapa, iniciada en la década de 1930, se destacan especialmente el diseño y construcción de los espectrógrafos estelares para la Estación Astrofísica de Bosque Alegre y el divisor pupilar de Platzeck, singular dispositivo inventado por el notable óptico argentino hoy casi desconocido.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

La escuela de óptica en Córdoba (I)

f1Hasta donde se tiene conocimiento, el desarrollo de la óptica y en particular el diseño y construcción de instrumentos ópticos en Argentina esencialmente se inició en los primeros observatorios astronómicos. Dado que estas instituciones tuvieron su origen en el siglo XIX, momento en que las observaciones eran mayoritariamente visuales y fotográficas, surgieron naturalmente necesidades relacionadas al trabajo con esta rama de la física y la tecnología.

El presente escrito se limitará a describir los más importantes desarrollos en óptica llevados adelante en el primer establecimiento astronómico del país, el Observatorio Nacional Argentino, hasta aproximadamente mediados del siglo XX, dejando para una próxima oportunidad el abordaje de lo realizado en el Observatorio Astronómico de La Plata, la otra institución científica argentina que dominó la astronomía en este período.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios, Telescopios

El «Gran Ecuatorial» del Observatorio Astronómico de Córdoba

f1Para la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, se adquirió un telescopio refractor que contaba con dos objetivos 28 cm intercambiables, uno para la observación visual y otro para ser utilizado con la entonces novedosa técnica fotográfica. Este último había sido fabricado por L. Rutherfurd en 1864 y fue el primero en su tipo destinado específicamente para su empleo con la fotografía. Con el “Gran ecuatorial”, como se denominó a este instrumento, se empleó para el proyecto de las Fotografías Cordobesas, el estudio de variables, cometas y asteroides. A lo largo de tiempo sufrió numerosas modificaciones.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Máquinas de calcular del Observatorio Nacional Argentino

Los trabajos llevados adelante en el observatorio cordobés, principalmente relacionados con la determinación de posiciones estelares, requerían además del tiempo nocturno de observación numerosos cálculos destinados a transformar los valores obtenidos en las mediciones en coordenadas, proceso denominado “reducción”. Si bien actualmente las reducciones no presentan
mayores dificultades, gracias a las computadoras que pueden realizarlas en forma automática, en el siglo XIX y principios del XX eran una problemática de gran importancia debido a la complejidad y gran volumen de trabajo que implicaban. Estas operaciones, en el caso de las mediciones con círculo meridiano, requerían tiempos que muchas veces superaba holgadamente cuatro veces el de observación. Las reducciones se convirtieron en uno de los desvelos de los primeros directores del Observatorio Nacional Argentino hasta la aparición de las primeras calculadoras mecánicas, que simplificaron y aligeraron el trabajo….

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Catálogo Astrográfico (Córdoba): máquinas de medir placas fotográficas

f1Con el inicio del siglo XX, el Observatorio Nacional Argentino ingresó al proyecto internacional del Catálogo Astrográfico y la Carte du Ciel, impulsado desde 1887 por el Observatorio Astronómico de París. El objetivo del Catálogo Astrográfico era determinar las posiciones de todas las estrellas hasta la magnitud 11, trabajo que se repartió entre 20 observatorios. El Observatorio Nacional se encargó de la faja de cielo comprendida entre las declinaciones 24° y 31° sur, para lo cual se debieron obtener 1.415 fotografías. Las placas eran medidas con “máquinas de medir” diseñada especialmente para tal fin. El observatorio cordobés, adquirió cinco de estos dispositivos, los que fueron identificados por el autor y son descritos en este artículo.

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Astronomía Argentina, Catálogos estelares, Ciencia argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Observatorios

80 años de la Estación Astronómica Austral «Félix Aguilar»

f1En dos oportunidades hemos escrito sobre la Estación Astronómica Austral “Félix Aguilar”. Además de relatar las razones de su creación, los sucesos que tuvieron lugar hasta su puesta en funcionamiento, así como los diversos trabajos que se llevaron adelante, se mostraron imágenes de los protagonistas y en particular de las instalaciones, desde su puesta en funciones hasta la actualidad. Nueva documentación identificada, nos permite brindar fotografías de este emprendimiento tomadas muy tempranamente, antes de su inauguración, cuando el proyecto apenas comenzaba a concretarse.

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Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos, Paralaje solar, Tránsito Venus

Heliómetro de Paralaje

f1Entre los instrumentos resguardados por el Museo Astronómico del OAC, que pertenecieron al Observatorio Nacional Argentino, se encuentra un «Heliómetro de paralaje», dispositivo hoy poco conocido, que estaba destinado a medir pequeñas separaciones angulares. Se trata de un micrómetro ocular de doble imagen, con lente dividida. Debido a que tenían significativas ventajas sobre los micrómetros filares, estos aparatos fueron utilizados a lo largo del siglo XIX, en particular para la medición de la paralaje solar y los parámetros de estrellas dobles.

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Estrellas variables, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Estereocomparador – Blink del Observatorio Nacional Argentino

f1El estereocomparador – “blink” fue uno de los tantos instrumentos diseñados en vinculación con la aplicación de la fotografía a la investigación astronómica. Se pensó para dar solución al problema de comparar dos placas fotográficas de un mismo campo estelar – obtenidas en distintos momentos – con el propósito de identificar diferencias entre las mismas. Empleado en varios observatorios, mostró su utilidad para el estudio de estrellas variables, asteroides y cometas, así como de movimientos propios estelares. A comienzos de la administración del Dr. Charles D. Perrine, el Observatorio Nacional Argentino adquirió varios instrumentos en el marco de la futura puesta en funciones del gran telescopio reflector de 1,5 metros, el que se emplearía casi con exclusividad la fotografía. Entre éstos se encontraba un “blink”, por entonces un dispositivo de última tecnología.

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Astrónomos, Astronomía Argentina, Historia de la Astronomía, Instrumentos Astronómicos

Hartmann y su microfotómetro

f1El microfotómetro de Hartmann tuvo un alto impacto en la fotometría fotográfica y fue usado intensamente por largo tiempo en los más importantes observatorios del mundo, entre éstos, el Observatorio Nacional Argentino y el Observatorio Astronómico de La Plata. En esta entrada se plantean las circunstancias en que se adquirieron estos instrumentos en las instituciones argentina y sus características. También se realiza una descripción del funcionamiento del aparato.

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