Semblanza sobre otro astrónomo criollo, Alonso Frías

S. Paolantonio

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La Universidad de Córdoba, siglo XVIII (Tomado de http://www.unc.edu.ar/institucional/historia/origenes)

En los territorios actualmente pertenecientes a la Argentina, en la época de la dominación Española, se llevó adelante una ponderable actividad científica desarrollada principalmente en las misiones jesuíticas (Asúa 2013).

En los siglos XVIII y XIX, pueden identificarse oriundos de estas tierras que realizaron notables aportes a diversas ramas de las ciencias (Furlong 1933 y Asua 2014). En lo referente a la astronomía, el más conocido de estos pioneros es el jesuita Buenaventura Suárez, nacido en 1679 en la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz. Su vida y trabajo han sido objeto de estudio de numerosos historiadores, tal el caso de Fúrlong (1933, 1945), Tignanelli (2004) y de Asúa (2013). A principios de los 1700, Suárez realizó importantes observaciones astronómicas, particularmente desde la misión de San Cosme y San Damián, destacándose entre sus producciones el “Lunario de un siglo (1740-1841)”.

Mucho menos conocido es Alonso Frías y Alfaro, otro de los criollos que se dedicó al estudio de la astronomía. Vio la luz en la ciudad de Santiago del Estero al año siguiente de la publicación del Lunario de Suárez, el 13 de octubre de 1745 (Talbot 1920; 346, Fúrlong 1926; 69). Frías también perteneció a la Compañía de Jesús, pero a diferencia del santafesino, la expulsión de la orden en 1767 implicó que su actuar astronómico se desarrollara en Europa.

 Ruggero Giuseppe Boscovich (http://www.media.inaf.it/2011/05/13/boscovich-il-papa-dellosservatorio-di-brera/)

Alonso Frías inició sus estudios preparatorios en Córdoba el 16 de marzo de 1764, a los 18 años de edad (Talbot 1920). Tres años más tarde, el 12 de julio de 1767, fue aprehendido junto a otros compañeros y el 18 de agosto siguiente embarcado rumbo al viejo continente en el navío “Venus”. Llegó a Cádiz, España, a principios del año siguiente y desde esa ciudad se desplazó a Faenza, Italia (Figuerora 1925, 117).

Terminados sus estudios eclesiásticos y ordenado sacerdote, Frías se trasladó a Milán, con la intención de estudiar con el jesuita Ruggero Giuseppe Boscovich[1], matemático y astrónomo, considerado como una de las personalidades más destacadas de la época (Talbot 1920, Fúrlong 1926). Boscovich se encontraba en Milán desde 1764, cuando asistió a la Universidad Jesuita de Santa Maria de Brera. Ese mismo año se inicia la construcción del observatorio astronómico, cuya evolución fue seguida por Boscovich[2].

Gracias a correspondencia del jesuita y naturalista santiagueño Gaspar Juárez[3], se conoce que a fines de la década de 1770, Frías ya tenía conocimiento avanzados en matemáticas, y que en 1788 había logrado la dirección de Boscovich. Para ese momento el santiagueño dominaba diversas ramas matemáticas, incluido el cálculo integral (Talbot 1920; 347, Asúa 2014; 296).

Estando en Milán, Frías ayudó en el Observatorio Astronómico de Brera efectuando observaciones y cálculos astronómicos, y participó de las importantes publicaciones realizadas por esta institución (Talbot 1920; 348).

 Ala sudeste del Palacio de Brera donde se construyó el observatorio. A la derecha se aprecia la sección diseñada por Ruggero Giuseppe Boscovich en 1764, la que sufrió diversas ampliaciones. En la torre izquierda se encontraba un círculo meridiano instalado en 1833 (http://it.wikipedia.org/wiki/Osservatorio_astronomico_di_Brera).

En 1791 se traslada a Roma por razones de salud, ciudad donde termina al año siguiente un pequeño escrito sobre la verdadera posición de la ciudad de Cádiz, “De la posición geográfica de Cádiz”. En este trabajo realiza correcciones sobre las observaciones efectuadas con el cuadrante del Observatorio Naval de Cádiz (Fúrlong 1926, Asúa 2014; 296 y 304).

A fines del siglo XVIII, Frías viaja a España con la intención de regresar a Buenos Aires, pero no pudo hacerlo por permanecer vigente la prohibición para los jesuitas. En el viaje a Barcelona es capturado por facciones de las fuerzas anglo-turcas, en ese momento en guerra con España. Fue conducido a Argel y tiempo después logró regresar a Italia.

El 10 de octubre de 1814 se restableció la Compañía de Jesús. Frías, con 69 años de edad, participó de los actos y en esa ocasión renovó sus votos  (Fúrlong 1926).

Una década más tarde, el 25 de diciembre de 1824, Alonso Frías y Alfaro fallece en Roma (Talbot 1920, Fúrlong 1926).

 

Notas

[1] → Su nombre original era Rudjer Josip Bošković, nacido el 18/5/1711 en la actual Croacia. Fue astrónomo y matemático. Elaboró un procedimiento geométrico para determinar el ecuador de un planeta y para el cálculo de la órbita de los planetas a partir de tres posiciones. Estudió matemáticas y física en el Collegium Romanum, donde fue nombrado profesor de matemáticas en 1740. Publicó cerca de 70 trabajos sobre astronomía, óptica, gravitación, meteorología y trigonometría. Fue un pionero en geodesia. En 1750 midió el arco de meridiano entre Roma y Rimini (Italia), para determinar la forma de la Tierra. Asumió la cátedra de matemáticas en la Universidad de Pavía en 1764 y fue director del Observatorio de Brera en Milán. Cuando los jesuitas fueron expulsados de Italia en 1773, aceptó una invitación del rey Luis XV de Francia para instalarse en París como director de óptica para la marina. Volvió a Italia en 1783 y murió en la ciudad de Milán el 13/2/1787 (Enciclopedia Británica, disponible en http://www.britannica.com/EBchecked/topic/74622/Ruggero-Giuseppe-Boscovich). Ver “Cronologia boscovichiana, Edizione Nazionale Delle Opere e Della Corrispondenza di Ruggiero Giuseppe Boscovich” en http://www.brera.inaf.it/boscovich/progetto-sito/cronologia1.htm.

[2] → Cronología boscovichiana. Edizione Nazionale Delle Opere e Della Corrispondenza di Ruggiero Giuseppe Boscovich, http://www.brera.inaf.it/boscovich/progetto-sito/cronologia1.htm.

[3] → Gaspar Juárez fue uno de los acompañantes de Frías en su exilio iniciado en 1767. Sobre el actuar de este notable naturalista puede consultarse Asúa 2014, página 261 y siguientes.

 

Referencias

  • Asúa, M. de (2013). El primer trabajo científico en el Río de La Plata. Anticipo de Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires. Buenos Aires. Disponible en http://www.ciencias.org.ar/user/As%C3%BAa%20Primer%20trabajo%20cient%C3%ADfico_MODIFICADO.pdf.
  • Asúa, M. de (2014). Science in the Vanished Arcadia: Knowledge of Nature in the Jesuit Missions of Paraguay and Rìo de la Plata. Leiden: Brill.
  • Figueroa, A. A. (1925). Revista del Archivo de Santiago del Estero 1925 Tomo III N° 5 julio Agosto y Septiembre de 1925. Director Andrés A. Figueroa. Santiago del Estero.
  • Fúrlong, G. (1926). El Astrónomo Santiagueño. Alonso Frías y Alfaro. 1745-1824. Revista del Archivo de Santiago del Estero, V, 5, 67-80. Santiago del Estero: Imp. Molinari.
  • Fúrlong, G. (1933). Los jesuitas y la Cultura Rìoplatense.
  • Fúrlong, G. (1945). Matemáticos argentinos durante la dominación hispánica. Buenos Aires, páginas 36 y 37, mencionado en Petrocelli H. B. (1992). Encuentro entre dos mundos. Lo que a veces no se dice de la Conquista de América. Rosario: Ediciones Didascalia. Ver “Encuentro de dos mundos” en http://argentinahistorica.com.ar/intro_libros.php?tema=6&doc=101&cap=625.
  • Talbot, F. (1920). Otro Astrónomo Argentino. Alonso Frías, S. J., 1745-1824. Revista Estudios, XVIII, 346-349. [Nota: Francisco Talbot, seudónimo del jesuita Guillermo Fúrlog]
  • Tignanelli, H. L. (2004). El primer lunario criollo. Revista Saber y Tiempo, 17, 5-60.

 

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Paolantonio, S. (2015). Semblanza de otro astrónomo criollo, Alonso Frías. Disponible en https://historiadelaastronomia.wordpress.com/documentos/frias/. Recuperado el … (indicar la fecha).

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Una respuesta a Semblanza sobre otro astrónomo criollo, Alonso Frías

  1. Oscar Ferreyra dice:

    Gracias por este envío.Soy aficionado a la astronomía, y me agrada la historia de ella. Un saludo desde Mendoza.

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