Paul Tuttle Delavan

Entre San Luis y La Plata

por Santiago Paolantonio

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Paul T. Delavan nace en 1888 en la ciudad de Alma, estado de Michigan, EE.UU., ubicada al norte del país entre los grandes lagos.

En 1908 es empleado en el Dudley Observatory con sede en la ciudad de Albany.

Ese año el Departamento de Astronomía Meridiana de la Carnegie Institutionde Washington, organiza una expedición con el propósito de determinar las posiciones estelares del hemisferio sur. Esta empresa fue pensada y organizada por el Dr. Lewis Boss, Director del Observatorio Dudley (institución en dirigida en su fundación por Benjamin Gould, primer director del Observatorio Nacional Argentino ubicado en Córdoba) y del mencionado departamento. El “Southern Observatory” [1] se estableció en la ciudad de San Luis, Argentina, gracias a los buenos oficios del director de la Oficina Meteorológica Argentina, Walter Davis, y al frente del mismo fue designado Richard Tucker (ambos ex empleados del observatorio cordobés).

El joven Delavan pasa a formar parte de los integrantes de la expedición, por lo que parte a la Argentina el 20 de enero de 1908 junto al Dr. Boss y otros compañeros. La llegada a Buenos Aires de la comitiva fue noticia en la prensa local. (Minniti y Paolantonio, 2009; Paolantonio y Minniti, 2009; pp. 52-53).

Integrantes de la expedición del Southern Observatory a su llegada a la Argentina. P. Delavan está ubicado al medio. De izquierda a derecha: M. Zimmer (quien más tarde sería empleado en el Observatorio Nacional), Fair, Delavan, Sanford y Roy. (Caras y Caretas 1908, Digitalizada por el autor).

Detalle de la foto de grupo de los integrantes del  Southern Observatory en San Luis. A la izquierda P. T. Delavan, al medio atrás, Richard H. Tucker, encargado de la expedición, a la derecha M. Zimmer. Imagen tomada a fines de 1909 o principios de 1910 (Tucker, 1912; 16, digitalizada por el autor).

Los trabajos se inician en septiembre de 1908 y finalizan a principios de 1911, lapso en el que Delavan se desempeña como lector de las escalas del círculo meridiano [2] trasladado desde Albany para este fin (Tucker, 1916).

La lectura de los microscopios requería de un gran esfuerzo, por lo que más de un miembro de observatorio sufrió las consecuencias de esta tarea. En particular los ojos de Delavan resultaron progresivamente más afectados, hasta que debió abandonar el trabajo en mayo de 1910 (Tucker, 1916).

En los 18 meses que permanece en San Luís, Delavan participa en 16.000 de las 87.000 observaciones totales realizadas.

Luego de su regreso a EE.UU., Delavan completa sus estudios y recibe el título de Ingeniero Civil en la Universidad de Michigan en junio de 1912.

Ese mismo año es contratado por el Dr. William J. Hussey como ayudante para trabajar en el Observatorio Astronómico de La Plata, por lo que parte nuevamente a la Argentina, esta vez acompañado por su esposa Jessie Ben Oliel (Pyenson, 1985) – dos años mayor –.

Detalle de la foto de grupo del personal del Observatorio de La Plata en 1912. La flecha señala a P. T. Delavan, a la izquierda W. Hussey, director de la institución (Caras y Caretas, 1912. Digitalizada por el autor).

En La Plata realiza numerosos trabajos, principalmente empleando el círculo meridiano Gautier, junto a Félix Aguilar, para las zonas de la Astronomische Gesellschaft, tareas iniciadas a principios de 1913 (Hussey, 1916, Félix y Delavan, 1916).

También lleva adelante observaciones sistemáticas con el buscador de cometas, realizando el estudio de varios cometas. En 1913 redescubre el cometa periódico 20D/Westphal y el 17 de diciembre de ese año observa uno nuevo, el cual fue denominado C/1913 Y1 Delavan, sobre el cual se escriben numerosos artículos. También, en 1915 redescubre el 10P/Tempel (Paolantonio, 2010 y 2011). En este período realiza cuatro publicaciones sobre el tema en el The Astronomical Journal.

Fotografía del cometa C/1913 Y1 Delavan obtenidas en el Royal Observatory de Greenwich el 26/9/1914 (1914, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Vol. 75, pl. 2).

En 1919 se edita con su autoría el “Catálogo de 7412 estrellas de declinaciones comprendidas entre -52° y -57°”,  Tomo V. En ese momento se encontraba al frente del observatorio Aguilar.

     

Portada del Catálogo de 7412 estrellas de declinaciones comprendidas entre -52° y -57°, con autoría de P. Delavan.

A la par de estos trabajos realiza tareas docentes, teniendo a cargo las cátedras de Astrofísica y de Astronomía descriptiva (Gershanik, 1979).

En esta época junto a B. Dawson, Delavan figura en el personal del observatorio como uno de los astrónomos principales.

En Argentina el matrimonio Delavan tiene dos hijo, Robert (n. 1914) y Dorothy (n. 1916). Dejan la institución a mediados de 1919, parte en el buque Vauban para el puerto de Nueva York, arribando el 19 de agosto. Residió en Ann Arbor[3].

Nuevamente en EE.UU., Delavan se aparta de la astronomía para dedicarse a la educación.

S.S. Vauban de la Lamport & Holt Line, buque en el que regresó Delavan a EE.UU.. (Historia y Arqueología Marítima, Líneas de Buques de pasajeros desde Europa a Sud América en http://www.histarmar.com.ar/LineasPaxaSA/31-LamportHolt.htm).

Existen registros de su actuación en la Pasco High School, de la ciudad Dade en Florida. Asume la dirección de la institución en tres oportunidades: 1930, 1934 y 1936.

El 1 de febrero de 1937 recibe el título de Master of Art in Education, con la tesis “The status of Principals in the Standard Public High Schools of Florida” [4]. Pasó entonces a desempeñarse como director de la Bushnell School.

Paul Tuttle Delavan, fallece el 12 de febrero de 1949 [5].

Publicaciones de Paul T. Delavan

  • Hussey, W. J.; Delavan, P. T. y Dawson, B. H. (1914). Descripción general del Observatorio, su posición geográfica, y observaciones de cometas y de estrellas dobles. Publicaciones del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de La Plata. T. 1. Publicaciones del Observatorio Astronómico. La Plata: Observatorio Astronómico.
  • Dawson, B. H.; Delavan, P. F. (1914). Elements and ephemeris of comet 1913f. The Astronomical Journal. Vol. 28, pp. 151-152.
  • Delavan, P. F. (1915). Observations of comet 1913f. The Astronomical Journal. Vol. 29, pp. 63-64.
  • Aguilar, F. y Delavan, P. T. (1916). Resultado de las observaciones en la zona -52° a -56° durante los años 1913, 1914 y 1915 y en la zona -57° a -61° durante el año 1915. Publicaciones del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de La Plata. T. 3. Publicaciones del Observatorio Astronómico. La Plata: Observatorio Astronómico.
  • Delavan, P. F. (1916). Observations of comets. The Astronomical Journal. Vol. 29, pp. 169-172.
  • Delavan, P. F. (1919). Catálogo La Plata A de 7412 estrellas de declinaciones comprendidas entre -52° y -57° (1875) para el equinoccio 1925. Publicaciones del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de La Plata. T. 5. Publicaciones del Observatorio Astronómico. La Plata: Observatorio Astronómico.
  • Delavan, P. F. (1919). Positions of comparison stars for the comet 1913f. The Astronomical Journal. Vol. 32, pp. 20-24.

Referencias

  • Aguilar, F. y Delavan, P. T. (1916). Resultado de las observaciones en la zona -52° a -56° durante los años 1913, 1914 y 1915 y en la zona -57° a -61° durante el año 1915. Publicaciones del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de La Plata. T. 3. Publicaciones del Observatorio Astronómico. La Plata: Observatorio Astronómico.
  • History of Education in Pasco county, Pasco High School, http://www.fivay.org/pasco_high_school.html
  • Hussey, W. J. (1916). The Observatory of La Plata, Popular Astronomy, Vol. 24, N°3 p.140-148
  • Minniti, R. y Poalantonio, S. (2009). Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino. Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. Córdoba: Editorial Universitaria.
  • Minniti, R. (2010). Estar en la punta. El Observatorio de San Luis, pasado un siglo. En https://historiadelaastronomia.files.wordpress.com/2010/02/estar-en-la-punta.pdf.
  • Paolantonio, S. (2010). Los cometas Delavan. En https://historiadelaastronomia.wordpress.com/documentos/los-cometas-delavan/.
  • Paolantonio, S. y Minniti, E. R. (2009).  Historia del Observatorio Astronómico de Córdoba. Historia de la Astronomía Argentina, Asociación Argentina de Astronomía Book series, N°2, La Plata. pp. 51-167.
  • Pyenson, L. (1985). Cultural Imperialism and exact sciences. German Espansion Overseas 1900-1930. New York: Peter Lang. (p 198)
  • Tucker, R. H. (1912). The San Luis observatory of the Carnegie Institution. Publications of the Astronomical Society of the Pacific.Vol. 24, N°140.  P.16

Este documento, texto e imágenes, está protegido por la propiedad intelectual del autor. Puede hacerse libre uso del mismo siempre que se cite adecuadamente la fuente:

Paolantonio, S. (2011). Paul Tuttle Delavan. Disponible en https://historiadelaastronomia.wordpress.com/astronomos-argentinos/delavan/. Recuperado el… (indicar la fecha). No se autoriza el uso de la presente obra para fines comerciales y/o publicitarios. Ante cualquier duda dirigirse a:paolantoniosantiago@gmail.com.

Notas

[1] ← También en Córdoba Estelar, desde los sueños a la Astrofísica. Historia del Observatorio Nacional Argentino.
[2] ← El círculo meridiano es un telescopio refractor que rotar en torno a un eje fijo ubicado en dirección oeste-este, por lo que únicamente puede moverse sobre el plano del meridiano. Requiere de un observador que verifica el tránsito de las estrellas medidas por hilos ubicados en el plano focal de ocular del instrumento, mientras que uno o dos ayudantes leen las escalas de los círculos graduados de declinación (unidos al mencionado eje de rotación) por medio de microscopios. En San Luís los observadores fueron R. H. Tucker, A. J. Roy, W. B. Varnum, M. L. Zimmer y R. F. Sanford, mientras que como lectores de microscopios, además de Delavan, se desempeñaron J. M. Fair, M. I. Roy, Sanford, Zimmer, L. Z. Mearns y H. Jenkins.
[3] ← The Statue of liberty. Ellis Island Foundation, Inc.. Passengers for Voyage of Vauban. http://www.ellisisland.org/shipping/FormatTripPass.asp?sship=Vauban&BN=P50381-6&lineshipid=1863&shipid=
[4] ←   The University Record of the University of Florida, Vol. XXXII, Series I, N° 12. 1/12/1937, p. 648. Disponible en http://ufdc.ufl.edu/UF00075594/00343/74j.
[5] ←  The Michigan alumnus. Volumen 63. 1956. Página 339.
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2 Responses to Paul Tuttle Delavan

  1. ernesto azua dice:

    Si a un telescopio “circulo meridiano” lo muevo entorno su eje este/oeste sobre el plano del meridiano de tal manera que lo dejo apuntando al polo sur celeste en ese momento el tubo del instrumento es paralelo al eje terraqueo en tal posición: deja de ser util???
    PD todos los artículos son excelentes. Felicitaciones!!!!!

  2. Dana Delavan Richards dice:

    It was great to read this very informative article about my great grandfather.

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