Observatorio Astronómico Antártico J. L. Sersic

13 octubre 2014

Astronomía en el continente blanco

En la Antártida, la ausencia de tierra en superficie mantiene el aire libre de polvo, por lo que este continente cuenta con una atmósfera extremadamente limpia. Dado que es el lugar más seco del planeta y teniendo en cuenta que en determinadas regiones las noches se prolongan por períodos de meses, caracteriza a esta región como ideal para la observación astronómica, en particular, en las bandas infrarrojas y de microondas. A estas tentadoras condiciones, se contrapone el hecho que es un lugar muy inhóspito, donde cualquier actividad humana resulta extremadamente difícil de llevarse adelante. En las últimas décadas, con el incremento de las posibilidades de acceso y permanencia en la Antártida, progresivamente se han comenzado a concretar diversos proyectos astronómicos. En este contexto, resultan poco conocidas las actividades astronómicas llevadas adelante en las estaciones argentinas en el continente blanco. Las mismas se iniciaron a fines de la década de 1980, con la planificación de estudios meteorológicos y de calidad del cielo, así como la realización de diversos tipos de observaciones.

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La Córdoba Durchmusterung en imágenes

9 mayo 2014

Las Zonas de Exploración o Córdoba Durchmusterung fue una de las grandes obras realizadas en el Observatorio Nacional Argentino. Iniciada en 1885 por el entonces director John M. Thome y finalizada a principios de 1929, estando al frente de la institución Charles D. Perrine, incluye las posiciones y el brillo de más de 600.000 estrellas del hemisferio sur celeste.

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Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

18 diciembre 2013

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

24 agosto 2013

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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Participación Argentina en el catálogo de la Astronomische Gesellschaft

27 marzo 2013


f1A fines del siglo XIX, la sociedad alemana Astronomische Gesellschaft, por sugerencia de F. W. Argelander, encara la realización de un catálogo con las coordenadas de todas las estrellas listadas en el Bonner Ddurchmusterung, empleando círculos meridianos. Para cubrir el cielo desde el polo norte hasta los 23° sur, participaron 19 observatorio de Europa y EE.UU.. En la década de 1890, el Observatorio Nacional Argentino asume la responsabilidad de la extensión austral del catálogo y poco mas tarde lo hace el Observatorio Astronómico de La Plata. Entre las dos instituciones midieron 96.000 estrellas, las que representan nada menos que 1/3 del catálogo total. Las tareas demandaron, con algunas interrupciones, ocho décadas de esfuerzos. Numerosos astrónomos y ayudantes – que trabajaron bajo la administración de varios directores – lograron llevar esta empresa a feliz término a pesar de los incontables escollos que se presentaron en tan largo período. Toda una hazaña que merece ser recordada.

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Primer Círculo Meridiano del ONA

5 febrero 2013

Entre todos los instrumentos comprados con motivo de la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, el Círculo Meridiano fue sin dudas al que más atención prestó el director fundador, Benjamin Gould, ya que el grueso de las observaciones planeadas para la nueva institución se apoyaban en el mismo.

El círculo meridiano es un telescopio refractor especializado que difiere del común en su montura – soporte mecánico –, por su gran rigidez y en la exactitud de sus movimientos. Destinado con exclusividad a trabajos astrométricos, permite la medición de posiciones estelares o a partir del conocimiento de éstas la determinación del tiempo exacto. Posee movimientos restringidos a una rotación sobre un eje horizontal orientado en dirección este – oeste, lo que le permite explorar una pequeña faja del cielo sobre el meridiano del lugar, dirección norte – sur, de aquí su nombre.

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Dos nuevos telescopios en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

10 diciembre 2012

f1El reflector Perrine nuevamente en funciones

El pasado viernes 30 de noviembre de 2012, en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, se realizaron los festejos por la puesta en funciones de las dos cúpulas menores y sus respectivos telescopios.

Del acto participaron autoridades de dicha universidad, la Rectora Carolina Scotto; la vicerectora Hebe Goldenhersch; el secretario de Ciencia y Tecnología, Alberto León, el director del observatorio, Dr. Diego García Lambas, personal, docentes, no-docentes y estudiantes del observatorio y la Facultad de la Matemática, Astronomía y Física.

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