Las cámaras Schmidt del Observatorio Nacional Argentino

18 diciembre 2013

A comienzos de la cuarta década del siglo XX, la invención de una astrocámara que posibilitaba obtener fotografías de grandes regiones del cielo con una calidad sin precedentes hasta ese momento, produjo una pequeña revolución en la observación astronómica. En el Observatorio Nacional Argentino, apenas una década más tarde, se lograron construir exitosamente cámaras “de Schmidt”, concretando en particular una de 20/32 cm. Diversas circunstancias impidieron que otra de grandes dimensiones pudiera finalizarse, un hecho lamentable teniendo en cuenta que un instrumento de estas características seguramente hubiera impactado positivamente en el desarrollo observacional del observatorio. Estos eventos notables, que enfatizan la capacidad científica y técnica de esta institución argentina, pasaron casi inadvertidos y fueron prácticamente olvidados.

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Astrocámara Hans Heele del Observatorio Nacional Argentino

24 agosto 2013

En 1907 se compró para el Observatorio Nacional Argentino una astrocámara fabricada en los talleres de Hans Heele de Berlín. Estaba destinada al estudio del cometa Halley, cuyo retorno se esperaba para 1910. El imprevisto fallecimiento del Dr. Thome, atrasos en la fabricación y en el pago, llevaron a que la cámara sea recibida muy tarde para poder utilizarla con el Halley. Si bien se planificaron con la misma diversas tareas, por razones aún no muy claras fue muy poco utilizada. En la década de 1940 se la desarmó, pasando su existencia al olvido. Nueva documentación encontrada hizo posible reconstruir las características de este singular aparato, así como los trámites que se realizaron para su adquisición.

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Participación Argentina en el catálogo de la Astronomische Gesellschaft

27 marzo 2013


f1A fines del siglo XIX, la sociedad alemana Astronomische Gesellschaft, por sugerencia de F. W. Argelander, encara la realización de un catálogo con las coordenadas de todas las estrellas listadas en el Bonner Ddurchmusterung, empleando círculos meridianos. Para cubrir el cielo desde el polo norte hasta los 23° sur, participaron 19 observatorio de Europa y EE.UU.. En la década de 1890, el Observatorio Nacional Argentino asume la responsabilidad de la extensión austral del catálogo y poco mas tarde lo hace el Observatorio Astronómico de La Plata. Entre las dos instituciones midieron 96.000 estrellas, las que representan nada menos que 1/3 del catálogo total. Las tareas demandaron, con algunas interrupciones, ocho décadas de esfuerzos. Numerosos astrónomos y ayudantes – que trabajaron bajo la administración de varios directores – lograron llevar esta empresa a feliz término a pesar de los incontables escollos que se presentaron en tan largo período. Toda una hazaña que merece ser recordada.

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Primer Círculo Meridiano del ONA

5 febrero 2013

Entre todos los instrumentos comprados con motivo de la inauguración del Observatorio Nacional Argentino, el Círculo Meridiano fue sin dudas al que más atención prestó el director fundador, Benjamin Gould, ya que el grueso de las observaciones planeadas para la nueva institución se apoyaban en el mismo.

El círculo meridiano es un telescopio refractor especializado que difiere del común en su montura – soporte mecánico –, por su gran rigidez y en la exactitud de sus movimientos. Destinado con exclusividad a trabajos astrométricos, permite la medición de posiciones estelares o a partir del conocimiento de éstas la determinación del tiempo exacto. Posee movimientos restringidos a una rotación sobre un eje horizontal orientado en dirección este – oeste, lo que le permite explorar una pequeña faja del cielo sobre el meridiano del lugar, dirección norte – sur, de aquí su nombre.

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Dos nuevos telescopios en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre

10 diciembre 2012

f1El reflector Perrine nuevamente en funciones

El pasado viernes 30 de noviembre de 2012, en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, se realizaron los festejos por la puesta en funciones de las dos cúpulas menores y sus respectivos telescopios.

Del acto participaron autoridades de dicha universidad, la Rectora Carolina Scotto; la vicerectora Hebe Goldenhersch; el secretario de Ciencia y Tecnología, Alberto León, el director del observatorio, Dr. Diego García Lambas, personal, docentes, no-docentes y estudiantes del observatorio y la Facultad de la Matemática, Astronomía y Física.

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Fotómetro Zöllner del Observatorio Nacional Argentino

10 noviembre 2012

Entre los instrumentos con que contaba el Observatorio Nacional Argentino para la época de su fundación se destaca el fotómetro Zöllner, aparato que adquiere especial relevancia debido a que junto a un espectroscopio fueron los dos únicos comprados que estaban destinados a la investigación astrofísica, rama de la astronomía en pleno crecimiento a fines del siglo XIX.

Diseñado por Karl Friedrich Zöllner, este dispositivo fotométrico es un telescopio especializado dedicado a la estima del brillo de objetos celestes. Se constituyó en un gran paso adelante hacia la fotometría de precisión, por lo que puede ser considerado como el más importante a nivel mundial en aquel momento.

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A un siglo del primer intento de verificar la Teoría de la Relatividad

10 octubre 2012

El 10 de octubre de 1912 ocurrió un eclipse total de Sol visible desde la parte norte de Sudamérica. Su sombra entró por el pacífico, pasando sucesivamente por Ecuador, Colombia, Perú y Brasil. Se trató del segundo eclipse total de ese año, y con una duración máxima de la totalidad de poco menos de 2 minutos, el fenómeno no revestía una importancia particular.

Sin embargo, este eclipse merece ser recordado debido a un hecho singular, en esa ocasión se intento por primera vez verificar la entonces novedosa teoría de Einstein, intento llevado adelante por una expedición organizada por el Observatorio Nacional Argentino.

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El corazón de la galaxia

4 octubre 2012

Late en VVV – Vista Variables en la Vía Láctea

A la historia la hacen los jóvenes y la escriben los viejos. Una suerte de balance entre la plena actividad y el equilibrio conceptual. Acción, pasión y análisis.

Como lo enunciáramos liminalmente en nuestra nota “El Cielo en Llama”, uno de los proyectos astronómicos más jóvenes y promisorios es el VVV (Vista Variable en la Vía Láctea), que se lleva adelante utilizando el telescopio Vista emplazado en el Cerro Paranal, desierto de Atacama, al norte de Chile; región que se caracteriza por su transparencia atmosférica, altitud, sequedad y aridez….

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El homúnculo de Eta Carinae

3 julio 2012

Sobre las observaciones realizadas desde Sudamérica de la notable Eta Carinae y el descubrimiento de la nebulosidad que la rodea.

La peculiar estrella austral Eta Carinae, a mitad del siglo XIX aumentó su brillo al extremo de convertirla en la estrella más brillante del cielo luego de Sirio. En ese acontecimiento expulsó gas y polvo a gran velocidad, que luego de varias décadas formaron una nebulosidad en torno a la estrella, que fue descubierta por el Dr. Enrique Gaviola desde la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1944.

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Actualización de “Friedrich Otto Schneider un aficionado de los novecientos”

27 abril 2012

Gracias a la amabilidad del señor Jorge Schneider Bonet, el autor ha tenido la posibilidad de contar con nueva información e imágenes que permitió completar la historia de su padre, Federico O. Schneider, aficionado a la astronomía de principios del siglo XX, colaborador del Observatorio Nacional y hasta donde se conoce, el primero en dedicarse a la observación de estrellas variables.

El Sr. Jorge Scheneider, hijo de Federico O. Schneider, fotógrafo de profesión. Posa en su residencia de Río Ceballos, junto a la locomotora a vapor a escala – totalmente funcional – construida con sus hábiles manos (Foto S. P. 13/02/2012).

 

Federico O. Schneider (1) y su familia. Abajo y adelante (2) Jorge Schneider (aprox. 1919) (Gentileza Jorge Schneider Bonet, digitalizada S.P.)

* El autor agradece profundamente las gentilezas brindadas por la señora Selva, esposa del Sr. Schneider Bonet y en particular de Eugenia Cabral.

S.P.

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