Córdoba Estelar

22 abril 2014

TAPA NUEVA

Desde los sueños a la Astrofísica

Historia del Observatorio Nacional Argentino

Edgardo Minniti – Santiago Paolantonio

Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba

Es con gran placer que anunciamos la publicación de la segunda edición del libro Córdoba Estelar, Historia del Observatorio Nacional Argentino, primera en formato electrónico, gracias al apoyo del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, la que desde hoy se encuentra disponible para ser descargada libremente.

Los cuatro años que median desde la publicación de la primera edición en papel, realizada en 2009, Año Internacional de la Astronomía, han permitido completar y ampliar diversos aspectos de la historia de la primera institución astronómica argentina.

Este libro es el producto de casi tres lustros de una investigación que mereciera el Premio Internacional Herbert C. Pollock en el año 2005, otorgado por el Dudley Observatory (Albany, EE.UU.), el primero obtenido por latinoamericanos.

La obra destaca los logros científicos del Observatorio Nacional Argentino, institución científica pionera con sede en Córdoba, Argentina, los vínculos de la institución con la sociedad cordobesa y nacional de la época; así como las relaciones internacionales establecidas como consecuencia de su labor. Incluye además la vida y contribuciones de los principales protagonistas de esta apasionante historia, junto con breves biografías de todos los empleados de la institución.

Se efectúa una total revisión, ampliación y refinamiento del conocimiento tenido a la fecha, en el período comprendido entre la idea de su creación en la década de 1860 y la inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre en 1942, a partir de documentación original existente en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba, así como en bibliotecas, periódicos y archivos históricos de numerosas instituciones argentinas y de todo el mundo, tal el caso del Dudley Observatory, el Lick Observatory o la Sociedad Científica de Massachuset.

Se ha trabajado en base a los instrumentos originales aún existentes y especialmente con el abundante material fotográfico de la época, el cual fue digitalizado por los autores, lográndose más de un millar de imágenes, las cuales fueron procesadas, identificadas y analizadas. Más de 300 de estas imágenes, la gran mayoría inéditas, son incluidas en el texto con sus correspondientes explicaciones, para una mejor ilustración del lector.

En la obra se detalla la concepción, desarrollo y consecuencias de los trabajos científicos llevados adelante en el período abordado, entre otros: la Uranometría  Argentina, la Córdoba Durchmusterung, los grandes Catálogos Estelares, las Fotografías Cordobesas, el Catálogo Astrográfico, la Carte du Ciel y el cometa Halley. Se destacan los inicios de la Astrofísica Argentina, estudios morfológicos y espectroscópicos de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. También se incluye todo lo relacionado con las contribuciones del Observatorio a la creación de la Oficina Meteorológica Argentina, las primeras determinaciones de longitudes geográficas en nuestro país, la unificación de la hora oficial y la uniformización de los patrones de medidas. Finalmente, se detalla minuciosamente la historia de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, ícono de la Astrofísica argentina y orgullo de Córdoba.

Para acceder a la descarga de Córdoba Estelar, hacer clic en el icono ubicado sobre el margen derecho de la pantalla…

Córdoba estelar

 

 


Sociedad Astronómica Argentina

12 abril 2014

La investigación de la historia de la astronomía latinoamericana nos depara múltiples sorpresas y guarda aún muchos misterios que apasionan a quien la aborda, estimulando a proseguir con la tarea. Los actores perdidos por la frágil – e injusta – memoria para aquellos ajenos a las epopeyas políticas, militares, o religiosas, así lo demandan. Hemos recuperado a muchos protagonistas y hasta un par de observatorios chilenos perdidos; pero la sorpresa es notable cuando encontramos una Sociedad Astronómica que trabajó intensamente durante más de diez años para afianzar en la Argentina la actividad astronómica y conexa, con participación activa de personalidades del mundo astronómico y científico nacional e internacional.

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Alfredo Adolfo Völsch

6 abril 2014

La práctica de la astronomía latinoamericana profesional durante el Siglo XX tiene una peculiaridad que la distingue del resto del mundo. Más del 70% de los astrónomos fueron previamente aficionados a la disciplina o se vincularon con entidades locales que agrupaban a los mismos. Inclusive, se han dado casos extremos, como el de Jorge Bobone, aficionado que llegó a ocupar la dirección de uno de los institutos astronómicos más prestigiados del mundo, como el Observatorio Astronómico de Córdoba, no por causas ajenas a la astronomía misma, sino por mérito astronómico propio. Debemos también recordar a Alejandro Adolfo Völsch, entre los muchos demasiado extenso a enumerar en Latinoamérica, que pasaron a integrar los planteles profesionales de los observatorios, sin desmedro de la función o el prestigio institucional…

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Haciendo historia

28 marzo 2014

Representación artística de Chariklo y sus anillos (ESO http://www.eso.org/public/images/eso1410b/)

 

El inesperado y sorprendente descubrimiento de los anillos de un asteroide, constituye un trascendente e histórico hallazgo que involucra a una entidad astronómica destacada. Desde que Galileo hace cuatrocientos años observó los de Saturno, pasaron algunos siglos hasta el conocimiento de la existencia de los de Júpiter, Urano y Neptuno, ya en plena era espacial. Ahora, con trabajo, pasión e imaginación astronómica, un grupo de científicos entusiastas, ha logrado detectarlos en un cuerpo menor del sistema solar.

Así el 26 de marzo de 2014 se anunció a nivel mundial el inesperado descubrimiento de un sistema de dos estrechos anillos rodeando al asteroide Chariklo, producto del aporte de observaciones propias y de las realizadas desde otros seis observatorios sudamericanos en junio de 2013.

No solo este acontecimiento es destacable por ser el primer caso de un anillo en torno a un asteroide, también lo es por la participación de observadores perteneciente al Observatorio Astronómico Córdoba, quienes utilizaron el célebre telescopio de 1,54 metros de su Estación Astrofísica de Bosque Alegre, que ha sido objeto de un considerable número de entradas en este sitio.

El logro fue producto de un trabajo sistemático realizado durante los últimos dos años por el Grupo de Astrometría y Fotometría de la mencionada institución científica, en el seguimiento de asteroides para la determinación de posiciones y curvas de luz; así como en la búsqueda de planetas extrasolares. Estas tareas, de algún modo dan continuidad a los estudios de asteroides que con distintos objetivos se han realizado desde su fundación en el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba – en sus comienzos Observatorio Nacional Argentino –.

Chariklo es un asteroide de unos 250 kilómetros de diámetro perteneciente a un grupo de objetos denominado Centauros, ubicados entre las órbitas de Saturno y Urano. Se determinó que en su movimiento, el 3 de junio del 2013 ocultaría una estrella, evento que sería visible en la zona sur de Sudamérica, por lo que se organizó una campaña internacional para su seguimiento que incluyó 17 observatorios. El grupo de Córdoba fue contactado para su participación por el Dr. René Duffard – astrónomo argentino egresado de la UNC – del Instituto de Astrofísica de Andalucía, disponiendo el director del observatorio cordobés, Dr. Diego García Lamba, las instalaciones de la Estación Astrofísica, la que en los últimos años han siendo objeto de diversas adecuación y actualización.

Los investigadores, Carlos Colazo, Raúl Melia y Matías Schneiter, luego de dos meses de preparaciones, lograron un registro del evento en el que se evidenció, además de la ocultación por el asteroide, una disminución de brillo previa totalmente inesperada, que posteriormente se confirmó correspondía a un anillo.

De izquierda a derecha, Carlos Colazo, Raúl Melia, Diego García Lamba y Matías Schneiter (Parcial, la Voz del Interior, 27/3/2014)

 

Entre los que participaron de la campaña del seguimiento de la ocultación se destaca el Observatorio Astronómico Los Molinos de Uruguay, conforme es mencionado por los descubridores.

Nos honramos por la participación de los múltiples observatorios y personas de Latinoamérica que aportaron sus observaciones individuales a los centros aceptores; hecho que es consignado en el informe oficial efectuado por el Instituto que procesó y efectuó los análisis correspondientes, con prolongado esfuerzo para el descubrimiento. Sin ellos, no hubiese sido posible; con la información sola, tampoco, a nuestro modesto juicio.

El descubrimiento fue anunciado en la revista científica Nature, actualmente tal vez la más prestigiosa. Dado que esta revista recibe miles de propuestas de las que únicamente se publican unas pocas, la aparición del trabajo en la misma es en sí todo un logro. El Dr. Dante Paz del OAC, nos recuerda que el último artículo aparecido en Nature, en el que se menciona la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, fue en 1969, firmado por José Luis Sérsic, sobre la galaxia NGC 5128.

Estos hechos destacan la vigencia de la célebre Estación Astrofísica de Bosque Alegre y la importancia de la astronomía suramericana.

Historia de la Astronomía se congratula por tan importante hallazgo y felicita a todos los involucrados en el mismo, que así van haciendo en forma positiva, nuestra historia astronómica.

 Historia de la Astronomía

Para una mayor información técnica sobre el asteroide, sus anillos y los trabajos realizados pueden consultarse:


Otras notas sobre observaciones magnéticas en la argentina

23 marzo 2014

Una ampliación y actualización necesariaf1

De todas las actividades del Observatorio Nacional Argentino y de la Academia Nacional de Ciencias, se perdieron en los repliegues de la historia las primeras observaciones magnéticas sistemáticas en la Argentina; destacadas por la peculiar situación conflictiva en que se vieron envueltos Gould y Doering, sus respectivos directores; como así, las posteriores realizadas en otros ámbitos regionales que aportaron una importante contribución al desarrollo nacional, también hoy ignoradas.

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Simond Newcomb y Charles D. Perrine

14 marzo 2014

Una relación inesperada

Simon Newcomb es reconocido como uno de los astrónomos – matemáticos más destacados de fines del siglo XIX. Sus contribuciones fueron diversas y de gran importancia, escribió numerosos documentos sobre temas astronómicos, el mantenimiento de la hora, estadística y economía. También publicó varios libros de astronomía, para escuelas, de divulgación e incluso una novela de ciencia ficción. Grande fue la sorpresa al encontrar una tarjeta dirigida al entonces director del Observatorio Nacional Argentino, Charles D. Perrine, relacionada con el fallecimiento del famoso astrónomo,  firmada por su esposa M. C. Hassler Newcomb, en la que saluda al Director como “su amiga”, mostrando una relación más allá de la formal. ¿Cuál fue la relación entre Perrine y Newcomb?

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Mensaje personal

11 marzo 2014

No en vano uno recorre los caminos de la historia astronómica latinoamericana, plena de hechos magníficos y astronómicamente trascendentes; pero – siempre hay un pero – los mismos fueron  –  y son – acompañados por un entorno a veces non sancto que los historiadores de la ciencia no pueden abordar. Son sentimientos que surgen de transitar esas polvorientas y olvidadas sendas de la ciencia nuestra, no demarcadas por los mármoles.

No pretendo que compartan mi sentimiento; solo deseo – humildemente – que me dejen expresarlo:

LATINOAMÉRICA

Me dueles
Latinoamérica
Por toda la riqueza
Que en tu nombre
Engorda burócratas de turno
Que cabalgan
 En la pobreza del pueblo
Me dueles
Por los que piensan por vos
En los discursos floridos
Que no traen pan
Solo dolor y penas
Me dueles
En serio lo digo
Por la pérdida de tu dignidad
Con la excusa de la miseria
Que  corrompe siempre
Por el dinero fácil y la droga
Latinoamérica
Me dueles profundamente
Y solo puedo gritar en silencio
Por miedo a los que llegan en la sombra
Para acallar el reclamo
De justicia apenas declamada
En las academias
Me dueles Latinoamérica
Aún sigues pobre
Pese a todo el sacrificio
Ofrendado por tus repúblicas
Nominales.

Gracias.
Edgardo

Edgardo Ronald Minniti Morgan


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